ICO. Che cos’è, di preciso, una Initial Coin Offering? | CNBC International

La Initial Coin Offering, o ICO, è diventata la nuova e bollente strategia per le società per raccogliere capitali attraverso l’emissione di token digitali. Cosa lo rende così popolare? Xin En Lee della CNBC lo scopre.

Introduzione

Se si vuole portare la propria attività al livello successivo, ci sono alcune opzioni standard. Potremmo ottenere un prestito. Trovare un investitore professionale. O potremmo diventare una società pubblica. Ma ora c’è un nuovo giocatore in città, e sta ottenendo molta attenzione: l’ICO.

Un’offerta iniziale di monete, o ICO, è un nuovo modo per le aziende di raccogliere capitali tramite criptovaluta. Le aziende creano un token, o una moneta digitale, e lo vendono agli investitori in cambio di denaro o più probabilmente di criptovalute, in genere ether o bitcoin.

Esempio

Diciamo che vogliamo creare un’azienda che guadagna soldi dai nostri video. Invece di emettere azioni per gli investitori, creeremo il nostro gettone digitale. Chiamiamolo XECoin. Questo è ciò che gli investitori acquisteranno durante la nostra tanto atteso ICO. Le persone che acquistano il token digitale possono scambiarlo con altri tipi di criptovalute, o usarle sulla nostra piattaforma una volta che è attiva e funzionante.

Con XECoins, si ottiene l’accesso esclusivo ai nostri video. Gli XECoins, come la maggior parte dei token, non hanno alcuna quota di proprietà. Ciò consente ai fondatori di mantenere il controllo delle loro aziende. Quindi, come si può convincere gli investitori a salire a bordo? Il primo passo è quello di rilasciare un white paper che dettagli il modello di business. In questo modo, gli investitori possono decidere se vogliono essere coinvolti.

Basta questo?

Tuttavia, mettere insieme un white paper non è sufficiente. Ogni mese vengono lanciate centinaia di ICO, ma se ne sentono solo alcune. Quindi, se si vuole che la ICO abbia successo, bisogna fare un blitz di marketing per convincere le persone che la nostra azienda è il vero affare. Alcune ICO hanno persino ricevuto il supporto di celebrità, tra cui Jamie Foxx e Paris Hilton.

Il numero di ICO è salito alle stelle negli ultimi due anni. Nel primo trimestre di quest’anno sono stati raccolti $ 6,6 miliardi attraverso 217 vendite ICO, un aumento di oltre il 65% rispetto all’ultimo trimestre del 2017, e appena sotto i $ 7 miliardi raccolti per tutto l’anno scorso.

Il progetto Ethereum è una degli ICO di maggior successo di tutti i tempi, ed è ora la seconda più grande criptovaluta al mondo. Nel 2014, ha venduto 60 milioni di monete ether, e raccolto capitale di 31.000 bitcoin, o $ 18 milioni in valuta fiat.

La tecnologia

Le criptovalute sono sostenute dalla tecnologia blockchain, motivo per cui le ICO sono state utilizzate principalmente dalle startup blockchain. Ma ora altri tipi di aziende si stanno affollando agli ICO, anche se non hanno o richiedono l’uso di blockchain. Ad esempio, i proprietari di una vera piantagione di banane in Laos hanno emesso Bananacoins e, se ne hai acquistato uno, investiresti nella produzione di banane biologiche.

Anche le ICO non sono solo per le startup. Una delle ICO più attese era quella della piattaforma di messaggistica Telegram, che ha 200 milioni di utenti. È stato riferito che ha raccolto $ 1,7 miliardi per la sua piattaforma basata su blockchain ancora da costruire. Mentre i token di Telegram erano pianificati per la vendita pubblica, i token venduti attraverso la vendita privata iniziale erano così richiesti che emergeva un mercato secondario.

Regolamentazioni? Poche

Tuttavia, poiché non ci sono regolamenti, queste vendite non possono essere controllate. Le ICO hanno fatto notizia per essere state bandite in Cina e Corea del Sud, ma sono ancora tecnicamente legali in molti paesi.

Un paese che è emerso come primo hub ICO è Singapore. Più di $ 260 milioni sono stati raccolti a Singapore l’anno scorso, dietro gli Stati Uniti e la Russia.

Le ICO non sono regolamentate nella maggior parte del mondo, il che significa che i fondatori non devono passare attraverso i costosi processi e intermediari che le aziende pubbliche devono fare. Senza regole, significa anche che la frode è incredibilmente comune, con diverse segnalazioni di fondatori che scompaiono con milioni, e uno studio recente che ha rilevato che l’80% delle ICO sono truffe.

L’ambiente normativo negli Stati Uniti è misto. La Securities and Exchange Commission ha chiuso una ICO da 15 milioni di dollari da Munchee, e ha anche lanciato un falso sito web ICO per istruire gli investitori.

Perché imbarcarsi in un ICO?

Ci sono molti punti interrogativi che circondano le ICO. Perché un investitore vuole comprare? Le ICO offrono rendimenti davvero elevati. Il rendimento medio sullo S&P è di circa il 10%.

Al contrario, una società di venture capital ha analizzato che, se un investitore avesse investito ciecamente in ogni ICO, incluso un numero significativo che non avesse funzionato, il rendimento sarebbe stato di 13,2 volte l’investimento iniziale. Sono ritorni come questo che hanno scatenato la febbre ICO che vediamo oggi. Ma, da non dimenticare, grandi ricompense significano anche grandi rischi.

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