Larry Fink e Bill Gates sulla strada verso zero emissioni | BlackRock

Larry Fink, il nostro presidente e amministratore delegato, e Bill Gates, fondatore di Breakthrough Energy, hanno recentemente discusso di come le aziende dovranno cambiare per accelerare la transizione verso un’economia #netzero, cioè a zero emissioni.

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Becky Quick: Voglio chiederle, ritiene che i paesi in via di sviluppo siano un problema maggiore in termini di ciò che si può ottenere che si impegnino e siano a bordo? O pensa che le nazioni sviluppate siano quelle in cui c’è un problema maggiore perché la democrazia è disordinata?

Bill Gates: Beh, il grosso delle emissioni nei prossimi decenni verrà dai paesi in via di sviluppo. Pensiamo a tre livelli. I paesi ricchi, cioè Europa, Stati Uniti, Giappone.

I paesi a medio reddito, dove vive la maggior parte dell’umanità. C’è la Cina nella fascia alta, ad alto/medio reddito, e l’India nella fascia bassa. E poi c’è il Brasile, il Messico, l’Indonesia e il Vietnam, gran parte della popolazione mondiale. E poi ci sono alcuni paesi molto poveri, molti in Africa. La responsabilità di innovare ricade interamente sui paesi ricchi e, in particolare, sugli Stati Uniti.

Perché gli Stati Uniti hanno le università, i laboratori nazionali. Hanno la capacità di organizzare il capitale orientato al rischio. Quindi non risolveremo il cambiamento climatico senza che il mondo ricco abbassi drasticamente – forse abbiamo bisogno di più del 90% di riduzione di questi premi verdi. Questo è ciò che lo renderà economico per i paesi a medio reddito, che non sono responsabili delle emissioni storiche, e che hanno a che fare con bisogni più elementari.

Non taglieranno e non diranno: “Ok. Non faremo l’aria condizionata in India”. Perché, dopo tutto, il cambiamento climatico significa che ne avranno davvero bisogno. In effetti, non sono stati sostenuti così tanto e, tuttavia, molti di quei paesi sono più vicini all’equatore e soffriranno drammaticamente più dei clienti delle zone temperate. Quindi mi aspetto che diventino sostenitori ancora più forti in quelle zone.

Ma se i paesi ricchi non aprono la strada, allora non accadrà assolutamente. Quindi ci vogliono sia i paesi ricchi che i paesi a medio reddito.

Becky Quick: Parte del problema negli Stati Uniti è anche l’infrastruttura normativa locale. Rallentare le cose che dovrebbero accadere per, diciamo, costruire linee di trasmissione attraverso gli Stati Uniti. Come possiamo affrontarlo?

Bill Gates: Sì. Questo particolare problema mi preoccupa molto. Perché per costruire questa nuova rete elettrica che l’amministrazione Biden ha detto, “Ehi, abbiamo una rete verde entro il 2035”, beh, quella rete dovrà essere due volte e mezzo o tre volte più grande di quella di oggi. Perché quando si sposta il riscaldamento di tutti gli edifici dal gas naturale all’elettricità, quando si sposta l’energia che fa andare la tua auto su per una collina dalla benzina all’elettricità, la domanda aggregata di elettricità aumenta.

Quindi devi far crescere la rete elettrica nello stesso momento in cui la stai rendendo verde, e devi mantenerla economica e affidabile. E questo è molto, molto scoraggiante. E il più grande collo di bottiglia per farlo è l’incapacità di costruire la trasmissione. Le fonti di energia rinnovabile, che saranno oltre l’80% della nostra produzione, non sono nello stesso posto dove si usa l’energia.

In passato, si poteva mettere la centrale a carbone, la centrale a gas naturale e la centrale nucleare vicino a dove si usava l’energia. Ma il vento negli Stati Uniti onshore è per lo più al centro del paese. Il consumo di energia è più sulla costa. Così ora abbiamo un modello open source che le persone possono compilare e mostrare come pensate che sia questa rete nel 2035.

Dove sono le fonti? E poi possiamo eseguire una simulazione e dire: “Ha mantenuto l’affidabilità nelle migliori condizioni atmosferiche?” E così ora la discussione sarà concreta. Ma sarà molto difficile far funzionare quella rete, anche se eliminiamo tutti i colli di bottiglia della trasmissione.

Becky Quick: È una conversazione che si sta svolgendo a livello federale proprio ora nei posti giusti dell’amministrazione?

Bill Gates: Beh, dato che hanno detto di avere questo obiettivo per il 2035, è diverso da qualcosa che si trova a 30 anni di distanza, dove la maggior parte delle persone pensa: “Ehi, io non sarò in carica, e forse tra 15 anni sarà più facile e il mio successore – o successore politico o successore del CEO – se ne dovrà preoccupare”. Quando abbiamo questo come obiettivo di 15 anni per avere questa griglia verde, ora stai coinvolgendo gli ingegneri nella serietà delle varie società di servizi.

E state dicendo loro: “Ehi, guardate questo modello. Cosa pensi che succederà?” E così la consapevolezza che quell’obiettivo è estremamente difficile da raggiungere nei prossimi anni, avremo davvero un pensiero responsabile di tipo ingegneristico che mostrerà, oh, mio Dio, anche per raggiungere il 2040 dovremmo costruire trasmissione, stoccaggio, eolico, solare, e qualche fonte di energia non dipendente dal tempo, che potrebbe essere nucleare, ma che ha le sue sfide.

Ora questo sta diventando reale. E infine fa parte della maturazione di tutto questo campo. Come ha detto Larry, la gente potrebbe lanciare l’idea: “Ok, siamo un’azienda a zero emissioni”. Bene, ora stiamo mettendo in atto delle definizioni. Le aziende leader stanno iniziando a pagare per le compensazioni, il che è sorprendente. È fantastico.

Ma alcune di queste compensazioni non sono state davvero esaminate in termini di impatto reale che hanno. E quindi questo è un altro sforzo, è quello di avere la certificazione delle diverse compensazioni. Alcune delle quali sono molto, molto forti, come la cattura e il sequestro del carbonio, che rimane sottoterra per milioni di anni. E altri, come piantare un albero una sola volta, che mantiene il carbonio fuori solo per, al massimo, decenni.

Becky Quick: Penso che una delle cose che mi ha sorpreso di più durante quest’ultimo anno con la pandemia che ha preso tutta la nostra attenzione e cambiato tutte le nostre vite così drasticamente, è che il cambiamento climatico non è andato via. Quel [discorso] non è andato via come nel 2008. E, Larry, hai menzionato anche questo nella tua lettera. È diventato qualcosa che era ancora più in primo piano. Perché pensi che sia così?

Larry Fink: Penso che quando dobbiamo rispondere a un rischio sanitario esistenziale che tutti abbiamo dovuto affrontare, tutti abbiamo letto delle pandemie, tutti ne abbiamo parlato. Ne eravamo tutti spaventati. I film, la cultura popolare ha sempre parlato del potenziale di una pandemia e di alti tassi di mortalità. Ed eccoci qui, abbiamo una realtà. È reale. E quindi non è cultura pop, è realtà. E penso che questo sia un punto importante perché è passato dalla cultura pop e dai libri di storia alla realtà.

E, allo stesso tempo, stiamo sperimentando più impatti fisici del rischio climatico in molte parti del mondo. E penso che il rischio esistenziale per la salute stia ora elevando la coscienza di molte persone del rischio esistenziale per la salute del pianeta. E penso che siano strettamente connessi. E potrei parlare di molti dei nostri giovani che lavorano in azienda.

Le loro vite sono state molto più influenzate lavorando a distanza rispetto a persone che sono state nel business per molto tempo. Avevano le loro connessioni all’interno dell’azienda. Erano più isolati. Stanno anche pensando al loro futuro e alla loro vita futura. E stanno parlando più forte della maggior parte dei componenti della nostra popolazione del rischio climatico e di ciò che significa per il loro futuro, anche.

Quindi penso che sia tutto interconnesso. Penso che sia tutto interconnesso in termini di coscienza. Ok, questa non è cultura pop. Il COVID-19 è reale. E questa domanda esistenziale sul rischio climatico sta diventando sempre più reale. E come Bill ha suggerito ora, se abbiamo un programma che vogliamo raggiungere un punto in 15 anni contro 30, anche questo diventa più reale.

Quindi penso che tutto questo faccia parte della società che riconosce questi rischi e che ha paura di quel futuro. E la società ora si sta facendo domande su come risolvere questo problema? Non ci siamo ancora del tutto. Ma con la nostra scala in termini di quantità di denaro che gestiamo per così tante persone, riceviamo tutti questi input. E l’input ora, posso dirvi, è così dominato da questo intero concetto di rischio climatico e di rischio di transizione.

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