Perché microchip minuscoli stanno paralizzando l’industria automobilistica globale e facendo salire i prezzi | CNBC

Mentre l’industria automobilistica è stata devastata all’inizio della pandemia grazie a misure di blocco e una drammatica diminuzione dei viaggi, più recentemente ha iniziato ad affrontare un nuovo problema: una carenza di microchip. I microchip sono vitali per molte delle funzioni chiave di un veicolo, come il controllo del motore, la trasmissione, i sistemi di infotainment e altro.

Nell’ultima metà del 2020 e ora nel 2021, le vendite di veicoli si sono riprese abbastanza rapidamente, più velocemente di quanto previsto dalle case automobilistiche. Improvvisamente, stavano lottando per soddisfare la domanda. Allo stesso tempo, i produttori di chip stavano sperimentando carenze di fornitura e un aumento della domanda da altri settori, come l’elettronica personale.

Con la conseguente mancanza di fornitura di microchip, le case automobilistiche sono state costrette a rallentare la produzione, anche sui loro modelli più popolari. Per diverse case automobilistiche, la carenza dovrebbe costare loro 1 miliardo di dollari o più – e anche così, le alternative sono preoccupantemente poche.

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Un argomento che continua a sorgere in ambito economico è la carenza di chip, che continua a dare problemi alle case automobilistiche di tutto il mondo. Si stima che la scarsità di semiconduttori sia costata all’industria automobilistica più di 60 miliardi di dollari ed è un aspetto della ricaduta della pandemia COVID-19 che ha causato una grossa ammaccatura nei piani delle case automobilistiche a livello globale.

È leggermente più complesso della semplice domanda e offerta, ma il concetto è un buon punto di partenza. I tratti generali sono questi. La probabilità che una persona compri un veicolo durante la pandemia era bassa, costringendo i produttori a fermare o ridurre la produzione. Il primo trimestre del 2020 ha visto un calo del 17,7% nelle vendite di nuove auto, mentre nel solo mese di marzo il calo è stato un impressionante 38,4% rispetto allo stesso mese del 2019. La pandemia di coronavirus ha colpito tutti i produttori di automobili, indipendentemente dalle dimensioni. Ma con l’allentamento degli ordini di soggiorno, le vendite hanno iniziato a riprendersi rapidamente. Questo ha visto emergere un nuovo problema.

Il problema si presentava sotto forma del più piccolo componente di cui un veicolo ha bisogno per funzionare: i loro microchip. I microchip permettono ai componenti elettronici di un veicolo moderno di funzionare – tutto, dal sistema di infotainment alle unità di controllo del motore più basilari, usano tutti dei chip. La crescita della domanda dopo l’allentamento delle regole di permanenza a casa ha colto di sorpresa i produttori. A loro volta, le aziende che producono questi microchip non sono state in grado di aumentare l’offerta in linea con l’improvviso bisogno di numeri maggiori.

Perché? Perché durante la pandemia, quando la domanda di nuove automobili è scesa, le case automobilistiche non hanno avuto bisogno di questi semiconduttori perché hanno ridotto la produzione. Questo ha portato a un calo generale della domanda del settore automobilistico. I produttori di chip hanno quindi spostato la produzione verso altre industrie, una delle quali era l’elettronica di consumo. La domanda di elettronica di consumo è esplosa durante la pandemia, con persone bloccate a casa che spendevano soldi per nuovi televisori, computer portatili, telefoni e console di gioco. Improvvisamente le case automobilistiche si sono trovate sul fondo del mucchio.

Come spiega la CNBC, c’è anche un altro fattore: i microchip necessari per la funzionalità dei veicoli sono i cosiddetti chip “legacy”, microchip durevoli e di lunga durata che non producono i margini più alti per i produttori. Quindi, la priorità di fornire microchip all’industria automobilistica non era in cima alla lista dei produttori di microchip.

Tuttavia, non è stata una sorpresa totale per l’industria, che ha affrontato tali carenze in passato. Alcuni produttori avevano previsto il deficit di microchip, e alcuni avevano già deciso di integrarsi verticalmente per produrre questi microchip. La carenza può anche essere ricondotta al fatto che la stragrande maggioranza dei semiconduttori sono prodotti a Taiwan. I produttori di automobili sono presumibilmente diversi gradi rimossi dal produttore effettivo, il che significa che l’ordine di riduzione iniziale ha probabilmente avuto un effetto a catena, causando un ridimensionamento sproporzionato da parte del produttore.

I produttori di auto che hanno fabbriche dedicate alla produzione di questi chip hanno maggiori probabilità di beneficiare dell’aumento delle vendite. Gli addetti ai lavori suggeriscono che i consumatori pagherebbero di più per ricevere il loro veicolo rapidamente, rispetto a spendere meno e aspettare la consegna della loro auto. La carenza di chip ha sollevato molti dubbi su quanto sia sensibile l’industria e se le case automobilistiche siano o meno agili come dovrebbero essere. Gli analisti dicono che c’è qualche luce, però. Bosch, per esempio, aprirà una fabbrica a Dresda per soddisfare la domanda di alcuni di questi microchip. Allo stesso tempo, questa battuta d’arresto può essere una massiccia apertura di occhi per altri produttori per perseguire la produzione interna di chip.

Tuttavia, qualsiasi soluzione a lungo termine non arriverà presto. Le case automobilistiche stanno invece concentrando i microchip che hanno verso i veicoli che frutterebbero loro maggiori profitti, con molte aziende statunitensi che evitano le loro auto più economiche. Nel frattempo, la General Motors prevede che la carenza di chip potrebbe far perdere da 1,5 a 2 miliardi di dollari dai profitti di quest’anno, mentre sia la Ford che Stellantis prevedono che i ritardi nella fornitura continueranno probabilmente fino al 2022.

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