Huawei. La sua VERA storia | Business Casual

Huawei, una delle più grandi aziende tecnologiche cinesi, che recentemente è diventata il nemico pubblico numero uno agli occhi degli Stati Uniti. Questa situazione è comprensibile: le pratiche oscure di Huawei e lo stile di gestione controverso ne hanno fatto un obiettivo facile per l’Occidente. In questo video, vedremo tutte le strategie utilizzate da Huawei per passare da una startup sconosciuta a una superpotenza tecnologica globale nell’arco di soli 30 anni.

Huawei è nata in un periodo turbolento per la Cina: nel 1979, il paese era bloccato in molti modi in un importante crocevia. Erano passati solo pochi anni dalla morte del presidente Mao Zedong, il fondatore del Partito comunista cinese, che aveva dominato tutti gli aspetti della Cina durante il suo regno. Sfortunatamente, le sue politiche aggressive fecero spesso più male che bene e quando il suo regno fu finito, la Cina rimase isolata, sottosviluppata e si aspettava di entrare in un altro periodo di povertà e carestia. Durante i pochi anni incerti dopo la morte di Mao, ci fu una lotta di potere all’interno del Partito Comunista su chi sarebbe stato il suo successore. Alla fine, fu Deng Xiaoping che emerse vittorioso e divenne di fatto il capo della Cina.

Ora, Deng era una figura molto contraddittoria: da un lato era un

o dei primi alleati di Mao durante la rivoluzione, ma a differenza di Mao era in realtà un economista competente, ciò che gli permetteva di comprendere le carenze del suo predecessore. Sebbene Deng mantenne la retorica comunista e la struttura del Partito comunista, nel 1979 ha avviato importanti riforme economiche, che per molti dei suoi compagni di partito erano pericolosamente vicine al tradimento capitalista. Deng ha iniziato la decollettivizzazione, il processo in cui le attività e le industrie di proprietà dello stato sono state appaltate e diventate anche proprietà privata. Le riforme sono state, ovviamente, molto popolari e di grande successo, poiché la produzione in tutto il paese è diventata più efficiente. La Cina ha creato la propria economia privata, oltre alle sue imprese statali.

Il cambiamento nella politica cinese non è stato solo interno, tuttavia: la Cina si è aperta anche al mondo, stabilendo relazioni commerciali estere molto necessarie. Nel 1980, il governo cinese istituì la Zona Economica Speciale di Shenzhen, che, come suggerisce il nome, è un’area speciale ricavata esclusivamente per il commercio internazionale, che fece grandi concessioni per le aziende che non potevano essere trovate da nessun’altra parte in Cina. Non sorprendentemente, gli imprenditori di tutto il paese si sono radunati nella piccola città di Shenzhen per perseguire i loro affari, portando la popolazione della città da 300.000 a oltre 4 milioni nel giro di soli venti anni.

Uno di quegli individui con mentalità imprenditoriale era Ren Zhengfei, un membro del Partito militare e comunista cinese. Fu un sopravvissuto delle carestie di massa di Mao alla fine degli anni ’50, e lasciò la sua provincia rurale per unirsi all’esercito cinese. Però non era un soldato regolare: invece era stato membro dell’unità di ingegneria dell’Esercito di Liberazione che avrebbe costruito molte fabbriche avanzate per la Cina come parte della politica economica di Deng. Ren Zhengfei servì diligentemente l’Esercito popolare di liberazione fino al 1983, quando la sua unità fu sciolta e ora, lasciato fuori da un lavoro, Ren dovette fare perno sull’economia civile. Con le sue capacità gli è stato abbastanza facile trovare lavoro, cosa che ha fatto con la Shenzhen Electric. Ha lavorato lì per 4 anni, fino a quando ha deciso di avviare la propria compagnia, Huawei, nella Zona Economica Speciale, dando così una chiara indicazione che Huawei si sarebbe orientata all’esportazione e all’espansione internazionale.

Agli occhi del governo cinese ogni impresa che si occupava di tecnologia era uno sforzo benvenuto, ed è per questo che Ren ha ricevuto un prestito estremamente generoso da una banca statale per avviare Huawei: ha ricevuto 8,5 milioni di dollari e assunto 14 persone. Il piano iniziale era semplice: Huawei avrebbe importato gli ingranaggi di commutazione da Hong Kong per poi rivenderli a casa in Cina. Questo è il modo in cui praticamente tutte le aziende cinesi funzionavano allora: importavano tecnologia straniera, di solito attraverso una joint venture, e poi facevano del loro meglio per decodificarla e iniziare a farla da soli. È chiaro che è esattamente ciò che Huawei ha fatto: nei primi anni aveva 500 persone che lavoravano in ricerca e sviluppo e solo 200 nella produzione.

Non dovrebbe sorprendere che uno dei primi clienti di Ren fosse l’esercito cinese, il cui leader era convinto che possedere il proprio hardware per le telecomunicazioni fosse una questione di sicurezza nazionale. Una volta che i contratti governativi hanno iniziato ad arrivare, così ha fatto la regolare fornitura di fondi governativi, che a suo credito non ha sperperato. Invece, ha investito nell’ampliamento della R&S, e nella capacità produttiva di Huawei, a volte anche lavorando in perdita per farlo. Dal lato del mercato, la priorità di Ren era ottenere quote di mercato, quindi ha svalutato i suoi prodotti in modo così competitivo che solo 10 anni dopo la sua fondazione Huawei aveva superato l’ex datore di lavoro di Ren come la più grande compagnia di telecomunicazioni in Cina.

Ora, c’è molto che ha reso la società di Ren unica e adatta per una rapida espansione: per iniziare, ha adottato una struttura in qualche modo simile alla partecipazione capitalista a cui tutti siamo abituati, consentendo ai suoi dipendenti di investire nella società in base alle loro prestazioni. Quello era il modo in cui Ren non solo attraeva talenti, ma mantenendola, anche se in mezzo al mercato del lavoro molto rilassato all’epoca, Ren poteva applicare alcuni standard di lavoro piuttosto discutibili. I dipendenti di Huawei sono stati sottoposti a lunghe ore di lavoro e a un ambiente di lavoro tossico, con orari che andavano dalle 9:00 alle 21:00, 6 giorni alla settimana. Infatti, agli inizi, gli uffici di Huawei erano dotati di materassi, poiché era normale che i dipendenti lavorassero fino a tardi, dormissero in ufficio, quindi si svegliassero per continuare a lavorare la mattina successiva.

La lealtà e la dedizione quasi fanatica della sua forza lavoro hanno permesso a Huawei di eccellere in una particolare attività: lo spionaggio aziendale. Ora, il furto di proprietà intellettuale cinese non è una novità, ma Huawei lo ha portato a un nuovo livello: nel 2003, ad esempio, hanno copiato oltre un milione di righe di codice dai router Cisco, che poi hanno usato per creare la propria linea di prodotti. Un altro esempio del 2007 va ancora oltre, quando è stato scoperto che un dipendente di Motorola inviava l’IP direttamente ai dirigenti di Huawei. La natura del comportamento di Huawei è davvero sistemica, non ultimo perché la società ha in realtà una scheda di messaggistica interna, dove i dipendenti possono condividere segreti rubati della concorrenza e, in base al loro valore, possono effettivamente ottenere dei bonus per loro stessi. Ora, la quantità di accuse supera ampiamente quella che è stata dimostrata finora, ma anche la quantità che conosciamo dipinge un quadro molto negativo. È solo l’estrema dedizione di Huawei verso i prezzi competitivi che ha permesso ai clienti internazionali di superare la loro reputazione. Per la maggior parte dei clienti all’estero, il nome Huawei era totalmente irriconoscibile anche solo di recente dieci anni fa.

È stato nel 2009 che Huawei è diventata davvero grande all’estero. Fu allora che fu loro assegnato il contratto per costruire la rete 4G della Svezia, che all’epoca giunse come una grande sorpresa, considerando il fatto che la Svezia stessa è sede di una delle più grandi compagnie di telecomunicazioni del mondo, Ericsson. Nel prossimo decennio l’hardware di Huawei diventò la base delle reti di tutto il mondo, specialmente nei mercati in via di sviluppo, dove i legami di Huawei con il governo cinese erano meno preoccupanti. La portata della crescita internazionale di Huawei è stata così rapida, al punto che ora stanno guadagnando oltre $ 100 miliardi di entrate da 170 paesi, che l’Occidente sta attivamente cospirando per abbatterli.

Il recente divieto degli Stati Uniti è solo la conferma iniziale di ciò che può facilmente trasformarsi in una guerra fredda tecnologica tra i paesi economicamente allineati con la Cina e quelli sotto l’influenza degli Stati Uniti. Poiché le reti di telecomunicazione costituiscono la spina dorsale dell’economia moderna, è naturale che i paesi lo considerino una questione di sicurezza nazionale. Ora, il fatto che gli Stati Uniti abbiano un incentivo geopolitico a tenere giù Huawei è un’altra questione, ma Huawei non si sta facendo alcun favore essendo così riservata. In una delle sue poche dichiarazioni pubbliche, Ren ha detto che Huawei non ha mai ricevuto alcuna richiesta da parte del governo di fornire informazioni improprie, ma nessuno è stato davvero convinto dalle sue parole. Poiché, secondo la legge cinese sulla cibersicurezza, qualsiasi azienda cinese deve fornire al governo l’accesso ai suoi dati, non sorprende che la comunità globale sia scettica. Inoltre, la proprietà dei dipendenti di Huawei la rende esente da molti dei report pubblici più dettagliati che la maggior parte delle altre multinazionali pubbliche devono pubblicare.

È molto significativo che, per una società che opera a livello globale, la gestione di Huawei sia caratterizzata da una forte mancanza di diversità: tutti i 17 consiglieri sono cinesi, non hanno diplomi universitari non cinesi e sono stati con Huawei da oltre 20 anni . Tutti questi fattori stanno cospirando contro Huawei, ma non è ancora chiaro se la politica supererà gli incentivi economici per la maggior parte del mondo. Ciò che è chiaro, tuttavia, è che la sicurezza online sta diventando un aspetto sempre più importante della vita moderna.

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