Cina. Un viaggio all’interno della loro distopia hi-tech | Bloomberg

Ashlee Vance di Bloomberg Businessweek si dirige verso una città, in Cina, in cui non è possibile utilizzare contanti o carte di credito, solo il proprio smartphone, dove il software di riconoscimento facciale dell’IA rileva immediatamente e invia multe a chi attraversa fuori dalle strisce, e dove almeno una fabbrica non ha bisogno di persone. Questa è la società che il governo cinese e le principali società tecnologiche stanno gareggiando per realizzare, con poco tempo per mettere in discussione quali progressi siano positivi per il resto di noi.

Non c’è dubbio che Shenzhen sia diventata uno dei luoghi più importanti nel mondo della tecnologia. Da nessun’altra parte è altrettanto potente una combinazione di know-how tecnologico, costi di produzione economici e velocità assoluta. Ma va oltre. Vivere a Shenzhen è in molti modi come vivere nel futuro. E non necessariamente un futuro utopico. Più simile all’altro tipo.

Considerate Zowee. Zowee gestisce una fabbrica molto simile a qualsiasi altra a Shenzhen. Realizzano smartphone economici e altri dispositivi elettronici. Come altri importanti produttori, hanno costruito un complesso in cui i lavoratori possono vivere proprio accanto alla linea di fabbrica, lavorare 24 ore su 24 per un paio d’anni e, si spera, acquistare una vita migliore per le loro famiglie a casa. Le fabbriche qui sono pulite e il lavoro è preciso. Ma le cose stanno cambiando rapidamente in un modo che non favorisce l’uomo e la donna comuni.

Tutto il resto di queste linee è composto da circa 80 persone, ma proprio qui ci sono nuove macchine in arrivo che stanno costruendo uno smartphone end-to-end completamente da robot. L’obiettivo finale di qualcosa di simile è quello di aumentare la qualità dei prodotti, ridurre i costi di manodopera e, in ultima analisi, mantenere la Cina come centro manifatturiero del mondo, e contrastare la concorrenza a basso prezzo da posti come il Sud-est asiatico.

La fabbrica del futuro sembra così. È un ciclo chiuso in cui i robot passano i componenti l’uno con l’altro e i prodotti finiti saltano fuori alla fine. Tutti quei lavoratori sono stati sostituiti da un solo ispettore finale. È un segnale forte che il futuro di Shenzhen è meno per questi ragazzi … e più per questi ragazzi (robot).

Zowee effettivamente costruisce queste macchine automatiche. Dietro di me ci sono alcuni degli ingegneri migliori e più brillanti della Cina, che lavorano duramente per costruire le macchine che vedi oggi, e quelle che verranno domani, che automatizzeranno l’intera linea di fabbrica. In nessun luogo si troveranno ad affrontare più turbolenze di Shenzhen mentre i robot si alzano e mandano milioni di lavoratori alla linea di disoccupazione. Ma non è solo la classe lavoratrice ad affrontare un futuro oscuro.

Ci sono innovazioni distopiche che sembrano toccare ogni aspetto della vita qui. Mi sono imbattuto in un esempio di questo mentre tentavo di reidratare. Dopo alcune indagini, scopro cosa sta succedendo qui e ha a che fare con queste cose: i codici QR. Sapete cosa sia. Esegui la scansione del codice e qualcosa si apre sul tuo telefono, come una promozione o uno sconto. L’America ha riso di queste cose anni fa, ma qui gestiscono l’intera economia. Contanti e carte di credito sono storia. Invece scannerizzate i codici QR per pagare tutto: ristoranti, generi alimentari, persino artisti di strada.

In superficie va tutto bene. È il sistema di pagamento mobile facile e conveniente del futuro. Ma c’è anche un lato oscuro. Il governo cinese può osservare i due sistemi di pagamento dominanti, AliPay e WeChat, come meglio ritiene opportuno. Ha già iniziato a tenere traccia del comportamento come parte di un piano per classificare i cittadini e misurare quanto sono bravi e obbedienti. La rivoluzione tecnologica potrebbe aver portato prosperità a Shenzhen, ma ha anche portato sempre più insidiose intrusioni nella vita delle persone.

Per scavare più a fondo nella vita sotto il profondo stato cinese, ho riunito una squadra di straordinari stranieri che lavorano alle startup tecnologiche di Shenzhen. Speriamo che alcune birre li incoraggino ad aprirsi sui loro crimini di pensiero.

Alla fine ne è uscito che questa società è realmente distopica, ed il controllo realmente ossessivo. Si viene veramente multati, senza saperlo, se si attraversa la strada fuori dalle strisce. Non potrebbe essere altrimenti; dopotutto, siamo in una dittatura.

Diventa ancora più spaventoso. Perché il Grande Fratello sta guardando anche quello che fai online. La maggior parte dei siti web che conosciamo e amiamo sono bloccati in Cina, sostituiti con equivalenti cinesi che il governo può monitorare: una sorta di altro universo internet. Qui, Google è Baidu, Amazon è JD.Com e Taobao, YouTube è sostituito da Youqu e  Iqiyi. E per Facebook… c’è WeChat, ovviamente.

Si scopre che è possibile accedere a Internet come lo conosciamo noi qui, comunque, attraverso quella che viene chiamata VPN: una connessione Internet alternativa che aggira i blocchi del governo. E pare che la cosa non provochi troppi problemi al governo stesso, finché è fatta per uso personale…

Sono venuto a Shenzhen sperando di trovare una sorta di verità fondamentale, un quadro chiaro di ciò che la crescente capacità tecnologica della Cina significherà per il resto di noi. Onestamente, sono confuso come sempre. La città è piena di energia, desiderio e creatività. Ma esattamente come questi tratti sono incanalati negli anni a venire rimane una domanda aperta. La mia speranza è che le parti migliori della nostra natura umana abbiano la possibilità di prosperare, e che 1984 possa aspettare ancora qualche decennio per arrivare. E su quella nota, ti lascio con questo cane dashboard. Perché è ovviamente buono, puro e molto felice.

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