Dentro la fortuna da 28 miliardi di dollari della famiglia reale | Forbes

L’intervista esplosiva del principe Harry e Meghan Markle con la regina dei media costringere la famiglia reale dei Windsor a serrare le fila. Ecco come ciò influisce sui loro affari vecchi di 1.000 anni.

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Dopo la devastante intervista del principe Harry e Meghan Markle con Oprah Winfrey il 7 marzo, “The Firm” è su un terreno traballante. Gli alti membri della Casa dei Windsor avrebbero dovuto prevedere le conseguenze tettoniche in arrivo. “Non so come possano aspettarsi che dopo tutto questo tempo”, ha detto la Markle alla Winfrey, “staremmo ancora solo in silenzio se c’è un ruolo attivo che The Firm sta giocando nel perpetuare falsità su di noi”.

Il minaccioso avviso risale a più di 80 anni fa, al periodo successivo all’episodio più divisivo della moderna storia reale: l’abdicazione di Edoardo VIII nel 1936. Attribuito alternativamente al padre della regina Elisabetta II, re Giorgio VI, che succedette al fratello maggiore, e a suo marito, il principe Filippo, il soprannome oscuramente accurato per i membri anziani della famiglia è rimasto. The Firm, conosciuta anche come “Monarchy PLC”, è il volto pubblico di un impero da 28 miliardi di dollari che ogni anno pompa centinaia di milioni di sterline nell’economia del Regno Unito. I sontuosi matrimoni trasmessi in televisione (la spinta all’economia del Regno Unito dal matrimonio reale di Harry e Meghan è stata stimata in 1,5 miliardi di dollari), le tournée nei paesi del Commonwealth e le esibizioni pubbliche di sfarzo generano un enorme interesse e profitti per un’impresa commerciale globale che si estende da immobili di prima qualità nel centro di Londra a remote terre agricole in Scozia.

La saga della famiglia reale è stata anche una miniera d’oro per i media britannici. Nell’intervista a Oprah, Markle ha parlato di “contratto invisibile” con i tabloid, descrivendo una relazione che è allo stesso tempo simbiotica, sicofantica e sinistra. È stato anche ottimo per le vendite in edicola e gli ascolti televisivi. Tre anni fa, Brand Finance, una società di valutazione del marchio con sede nel Regno Unito, ha stimato i contributi di The Firm all’industria dei media a quasi 70 milioni di dollari. Quella cifra sembra piccola dopo che l’intervista di Harry e Meghan è stata trasmessa in più di 60 paesi. E anche il principe ha riconosciuto che hanno guardato l’acclamata serie Netflix The Crown.

Chi fa parte di The Firm e ne raccoglie i benefici è diventato un punto di grande contesa nel corso degli anni. Dopo la partenza di Harry e Meghan dagli incarichi ufficiali, il numero dei reali senior a tempo pieno è stato ridotto a otto. Ad aiutare Sua Maestà come membri di The Firm c’è un gruppo elitario di sette reali: Il principe Carlo, che è il prossimo nella linea di successione, e sua moglie, Camilla, la duchessa di Cornovaglia; il principe William, secondo nella linea di successione al trono, e Kate, la duchessa di Cambridge; la principessa Anna, la figlia della regina; e il principe Edoardo, il figlio più giovane della regina, e sua moglie, Sophie, contessa di Wessex. Secondo la storica e commentatrice reale Carolyn Harris, la mossa di restringere la cerchia ristretta è tanto per consolidare le risorse quanto per mantenere il controllo della reputazione.

“Questi sforzi per razionalizzare stanno chiaramente cercando di contrastare l’opinione pubblica preoccupata che il Sovereign Grant vada a troppe persone e che ci siano troppi finanziamenti per i reali minori”, dice Harris.

L’organigramma di The Firm è un testamento dell’azienda di famiglia di 1.000 anni, e la percezione pubblica che lo sostiene è vitale per il suo successo. “È un business di influencer molto formalizzato”, spiega David Haigh, amministratore delegato di Brand Finance. A differenza di una famiglia di celebrità come i Kardashian, tuttavia, i Windsor non traggono personalmente profitto dal business stesso, anche se hanno contribuito per circa 2,7 miliardi di dollari all’anno all’economia del Regno Unito. L’impatto che la famiglia reale ha sull’economia del Regno Unito è principalmente attraverso il turismo, ma Haigh nota che ci sono altri benefici finanziari, come la copertura mediatica gratuita della Gran Bretagna (che è stata stimata in 400 milioni di dollari nel 2017). Ci sono anche molti preziosi mandati reali concessi dal monarca – essenzialmente un timbro di approvazione su prodotti di consumo di fascia alta come le giacche Barbour e il whisky Johnnie Walker. Haigh stima che un mandato reale può aumentare le entrate del titolare anche del 10%. I vantaggi economici per le aziende e le istituzioni nell’orbita della famiglia reale superano di gran lunga i 550 milioni di dollari di costi associati alle massicce spese operative della famiglia, secondo Haigh.

Non tutti però vogliono far parte della macchina della monarchia. Le enormi pressioni che vengono con il lavoro hanno spinto i membri fuori dalla famiglia, tra cui, naturalmente, la principessa Diana e ora Harry e Meghan. Non è sempre finita bene per coloro che se ne vanno – o che vengono spinti fuori – ma armati di potenti amici famosi in America e di diversi accordi a Hollywood, Harry e Meghan potrebbero trovarsi molto meglio finanziariamente (ed emotivamente) di coloro, nelle parole del principe Harry, che rimangono “intrappolati”.

Elizabeth Corp.

Da quando ha ereditato il trono da suo padre nel 1952, la regina Elisabetta ha presieduto The Firm, anche se non ha l’ultima parola su come viene gestito il business. Il principe Filippo, il patriarca 99enne della famiglia Windsor, una volta era un membro potente della ditta, ma ha formalmente fatto un passo indietro dai suoi compiti ufficiali. Oltre a perdere il principe Harry, The Firm  ha estromesso un altro membro anziano l’anno scorso, dopo che la stretta relazione del principe Andrew con il defunto finanziere pedofilo Jeffrey Epstein è stata esposta – e ha avuto una sua disastrosa intervista televisiva nel 2019.

Oltre alla famiglia allargata, la Casa dei Windsor ha migliaia di dipendenti in tutto il mondo. Buckingham Palace da solo impiega circa 1.200 persone, anche se non sono sempre pagate “un riscatto della Regina” (cioè tanto) per lavorarci. Uno specialista informatico di primo livello può guadagnare fino a 40.000 dollari l’anno, oltre ai benefici, a Buckingham Palace, secondo un recente annuncio di lavoro su un portale ufficiale del palazzo. Il Crown Estate, l’istituzione che supervisiona i beni della monarchia, impiega anche altre 450 persone, compreso un consiglio di amministrazione che prende le decisioni finanziarie per la monarchia.

Essere un membro di The Firm comporta anche grandi aspettative per mantenere la macchina da soldi in funzione per le generazioni a venire. La corona possiede, ma non può vendere, quasi 28 miliardi di dollari in beni attraverso il Crown Estate (19,5 miliardi di dollari), Buckingham Palace (circa 4,9 miliardi di dollari), il Ducato di Cornovaglia (1,3 miliardi di dollari), il Ducato di Lancaster (748 milioni di dollari), Kensington Palace (circa 630 milioni di dollari) e il Crown Estate Scotland (592 milioni di dollari). Forbes stima anche che la regina Elisabetta abbia altri 500 milioni di dollari in beni personali.

Nell’anno fiscale terminato il 31 marzo 2020, il Crown Estate ha incassato più di 700 milioni di dollari, con più di 475 milioni di dollari di profitti. La famiglia reale riceve il 25% del reddito del Crown Estate, noto anche come Sovereign Grant, e il restante 75% va al Tesoro britannico. L’ultimo Sovereign Grant ricevuto dai reali è stato di circa 120 milioni di dollari, che la famiglia usa solo per le spese ufficiali, che includono stipendi, sicurezza, viaggi, pulizie, costi di manutenzione e spese IT. Le spese private della regina, e della sua famiglia allargata, sono anche sostenute da un’altra indennità attraverso il Ducato di Lancaster chiamata Privy Purse. Nell’ultimo anno fiscale, il Ducato di Lancaster ha riportato un profitto netto di 30 milioni di dollari.

Come per ogni impresa, la pandemia ha avuto un pedaggio sulle entrate reali. A settembre, il custode del Privy Purse ha riconosciuto che il bilancio reale ha affrontato un potenziale deficit di 45 milioni di dollari, soprattutto a causa di un forte calo del turismo e delle visite ai monumenti reali nel Regno Unito a causa dei blocchi. Ha anche aggiunto che i reali non chiederanno fondi extra al Tesoro. Non che la Regina abbia bisogno di riempire i suoi forzieri. I 500 milioni di dollari di patrimonio personale di Sua Maestà sono dovuti ai suoi investimenti, all’arte, ai gioielli e alle proprietà immobiliari, compresi due castelli: Sandringham House e Balmoral Castle. Il grosso passerà al principe Carlo quando finalmente salirà al trono. E come sua madre, non possiederà direttamente la maggior parte di quei 28 miliardi di dollari, che comprendono il patrimonio personale della regina, i beni del Crown Estate, le sue partecipazioni in Scozia, il Ducato di Lancaster, il Ducato di Cornovaglia e due palazzi: Buckingham e Kensington.

Carlo, Inc.

Ora 72enne, il principe Carlo ha la seconda più grande operazione all’interno della famiglia reale. Come Duca di Cornovaglia, Carlo ottiene un reddito dal Ducato di Cornovaglia in aggiunta a quello che già riceve dal Sovereign Grant. Il Ducato fu fondato nel XIV secolo da Edoardo III per tenere occupato (e parecchio) il suo primogenito in attesa di diventare re. Oggi, il Ducato ha uno staff di 150 persone che gestiscono un portafoglio di più di 130.000 acri di proprietà nel sud-ovest dell’Inghilterra per un valore di quasi 1,3 miliardi di dollari.

Come per il Crown Estate, il principe Carlo non può vendere i beni appartenenti al Ducato, ma può guadagnare da essi. Affittando le proprietà a rivenditori, agricoltori e residenti, il Ducato ha portato più di 50 milioni di dollari di entrate l’anno scorso, 30 milioni dei quali sono andati al Principe di Galles e ai suoi discendenti per sostenere i rispettivi staff e operazioni. Anche senza la corona, il Ducato di Cornovaglia è molto più redditizio per Carlo rispetto al Sovereign Grant, che gli ha pagato meno di 2,5 milioni di dollari l’anno scorso. Di questi, 7,3 milioni di dollari hanno finanziato i 132 collaboratori personali del principe, 6,75 milioni di dollari sono andati in tasse e 4,4 milioni di dollari sono stati dedicati ad attività di beneficenza, tra cui il Prince’s Trust, l’ente di beneficenza di Carlo per aiutare i giovani disoccupati.

Una buona parte di questo reddito è stata utilizzata anche per sostenere i suoi figli. Il principe William e il principe Harry hanno ricevuto l’anno scorso un totale di 7,8 milioni di dollari per sostenere le loro operazioni, ma come Harry ha suggerito nell’intervista a Oprah, questo non è più il caso per lui. Nella stessa intervista, Meghan ha anche suggerito che parte di ciò che ha alimentato la partenza della coppia era l’intenzione della famiglia di negare al loro figlio, Archie, di assumere il titolo di principe, insieme al sostegno finanziario di essere un reale che lavora. Questo, dice lo storico reale Harris, è la manifestazione della particolare attenzione di Carlo nel limitare il numero di membri anziani – e consolidare le risorse – della famiglia. Anche se la decisione di escludere Archie fosse strettamente commerciale, Harris nota che “l’ottica di ciò non è buona, poiché potrebbe essere interpretata come l’esclusione di un membro di razza mista della famiglia reale”.

“La peggiore accusa possibile nel loro discorso a Oprah era che la famiglia reale è razzista”, dice Haigh di Brand Finance. “Questo danneggerebbe l’effetto economico [dei reali]”. Nella sua prima dichiarazione dopo l’intervista di domenica, la regina ha affrontato la questione nel tentativo di mitigare i galloni di inchiostro negativo versato della stampa per analizzare lo scandalo. “Le questioni sollevate, in particolare quella della razza, sono preoccupanti”, ha detto Sua Maestà nel suo annuncio ufficiale. “Mentre alcuni ricordi possono variare, sono presi molto seriamente e saranno affrontati dalla famiglia privatamente. Harry, Meghan e Archie saranno sempre membri della famiglia molto amati”.

William, LLC

Il primo figlio del principe Carlo e terzo in linea di successione al trono, il principe William, non ha una fonte diretta di reddito attraverso il ducato di suo padre, ma lui e sua moglie, Kate, hanno certamente il potere di aumentare le vendite di marchi senza il mandato reale, che, secondo Brand Finance, ha aggiunto più di 165 milioni di dollari all’economia del Regno Unito ogni anno nel 2017. L’effetto “alone di Kate” ha spesso aumentato le vendite dei marchi che la vedono indossare o anche di quelli che hanno emulato il suo stile. Nel 2015, G.H. Hurt & Sons, che ha realizzato lo scialle della principessa Charlotte, ha registrato 100.000 visite dopo che le foto della neonata sono apparse sulla stampa britannica.

Il duca e la duchessa di Cambridge non ricevono denaro dalla loro influenza, tuttavia. Ora 38enne, William riceve un reddito annuale dal Ducato di Cornovaglia per coprire le spese private della sua famiglia. Nell’anno fiscale terminato a marzo 2020, il principe ha ricevuto una parte di quasi 8 milioni di dollari, che ha dovuto condividere con il principe Harry e Meghan Markle prima di annunciare che si sarebbero allontanati dai loro doveri reali. Eppure il duca di Cambridge non è completamente dipendente dal reddito del ducato, e nemmeno Harry. Una parte del patrimonio della loro defunta madre, la principessa Diana, è andata ai principi al loro 25° compleanno. Grazie a ciò che ha ereditato da Diana – che Forbes ha stimato in 10 milioni di dollari – Harry e la sua famiglia sono stati in grado di stabilirsi in California, ha detto domenica a Oprah, dopo che la sua famiglia “lo ha letteralmente tagliato fuori finanziariamente”.

Uscire dagli affari

Essere tagliati fuori dalla famiglia reale britannica non è certo una condanna a morte finanziaria. Ora sistemati in una villa da 14,7 milioni di dollari a Santa Barbara, in California, Harry e Meghan hanno diversi buoni affari per sostenerli nei prossimi decenni. Il reddito sarà necessario per finanziare la sicurezza 24 ore su 24, che potrebbe costare fino a 4 milioni di dollari all’anno.

Hanno anche diversi flussi di reddito. A dicembre, la coppia ha pubblicato il suo primo podcast con Spotify, chiamato Archewell Audio. Lo stesso mese, la coppia ha firmato un accordo triennale di podcasting con il gigante della musica che potrebbe valere da 15 a 18 milioni di dollari, ha riportato Forbes a febbraio. Questo si aggiunge alla serie Apple TV+ sulla salute mentale che Harry produrrà con Winfrey per una somma non rivelata e un accordo quinquennale da 100 milioni di dollari con Netflix che la coppia reale ha firmato a settembre. Ci si aspetta che producano documentari, docuseries, lungometraggi, spettacoli con sceneggiatura e programmi per bambini per il servizio di streaming, e anche che rastrellino quasi quattro volte l’indennità che hanno ricevuto dal Ducato di Cornovaglia.

Scegliere la Winfrey per condurre la loro prima intervista post-regale è stato un bene sia per i loro futuri sforzi che per la televisione. Quando Meghan si è aperta sulle sue lotte con pensieri suicidi durante il suo periodo a Frogmore Cottage e non avendo accesso al supporto della salute mentale, Oprah ha menzionato la sua collaborazione con Harry. “Nessuno dovrebbe passare attraverso questo”, ha detto all’istante. “Sai che io e Harry stiamo lavorando a questa serie sulla salute mentale per la Apple, quindi sentiamo molte di queste storie”.

Liberi dai vincoli di The Firm, Harry e Meghan probabilmente non lotteranno finanziariamente come fece il suo prozio, il re Edoardo VIII, quando rinunciò alla corona per sposare una divorziata americana, Wallis Simpson, negli anni ’30. Come nota Haigh di Brand Finance, se si espanderanno oltre i loro accordi con Netflix e Spotify e si addentreranno nella gioielleria e nell’abbigliamento, “Harry e Meghan potrebbero diventare un marchio da 1 miliardo di dollari”.

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