Batterie migliori: la caccia a una soluzione di stoccaggio dell’energia | FT

Se l’energia rinnovabile sta per fornire una fonte costante di energia alle reti elettriche, dobbiamo trovare il modo di immagazzinarla. Le batterie agli ioni di litio sono attualmente la tecnologia dominante, ma stanno emergendo nuovi rivali. Queste includono batterie al vanadio, idrogeno e persino rocce vulcaniche. Potrebbero offrire una seria sfida alla supremazia degli ioni di litio?

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Le energie rinnovabili come l’eolico e il solare stanno diventando più economiche dei combustibili fossili nella maggior parte del mondo. Ma hanno bisogno di stoccaggio per fornire una fonte affidabile e costante di energia alle reti elettriche. È qui che entrano in gioco le batterie.

Le batterie agli ioni di litio, usate nei telefoni cellulari e nelle auto elettriche Tesla, sono attualmente la tecnologia di stoccaggio dominante. Possono essere collocate ovunque e fornire energia alla rete molto rapidamente. Ma saranno necessarie anche tecnologie di stoccaggio più economiche e di più lunga durata, la maggior parte delle quali non sono ancora efficaci dal punto di vista dei costi.

Più del 97 per cento dell’immagazzinamento di energia nel mondo è attualmente fatto pompando l’acqua fino a un alto serbatoio e poi rilasciandola, che aziona la turbina per creare elettricità. Il serbatoio agisce come un modo di immagazzinare energia, ma questi sistemi possono essere limitati dalla geografia e dalla crescente scarsità d’acqua.

Oggi, però, si investono miliardi in altre tecnologie di stoccaggio. In Cina stanno costruendo la più grande batteria al vanadio del mondo. Il vanadio è una materia prima usata dall’industria dell’acciaio. Usano grandi serbatoi di elettroliti caricati separatamente per immagazzinare energia, il che rende più facile espandere la capacità rispetto alle batterie convenzionali. Ma i prezzi del vanadio sono altamente volatili, il che potrebbe avere un impatto sul costo di produzione. I critici ritengono che le tecnologie devono essere basate su materiali più abbondanti, come l’alluminio, lo zolfo, il calcio e l’antimonio.

Altri stanno provando soluzioni fisiche naturali. Un’azienda tedesca sta immagazzinando energia riscaldando la roccia vulcanica della Norvegia con l’elettricità ad almeno 600 gradi Celsius. L’energia può essere immagazzinata per una settimana, ma l’obiettivo è di distribuire energia durante la notte. Un’altra opzione è l’idrogeno prodotto attraverso l’elettrolisi dell’acqua usando l’elettricità. Potrebbe immagazzinare energia per periodi di tempo più lunghi delle batterie al litio in caverne sotterranee o campi di petrolio e gas esauriti.

Ma nonostante i loro vari vantaggi, queste tecnologie avranno difficoltà a battere la scala di produzione degli ioni di litio, che è stata guidata dall’ondata di investimenti nelle auto elettriche negli ultimi dieci anni.

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