NAFTA. L’accordo commerciale centro-nordamericano, vecchio e nuovo, spiegato con un’auto | Vox

Come funzionava il vecchio NAFTA? E come funziona quello nuovo, ribattezzato USMCA? Quali differenze ci sono? Questa è una Suburban Chevy del 1993. E questo è un Chevy Suburban del 2018. Il 1993 costava $ 21.000 nuovo di zecca, e il 2018 costa $ 47.000. Ma se aggiustiamo il prezzo per l’inflazione, la Suburban del 1993 costerebbe oggi $ 42.000. Anche se il modello 2018 è dotato di funzionalità moderne come una telecamera posteriore, avvio del motore remoto ed airbag, il costo non è cambiato molto in 25 anni. Non è solo la Suburban: il prezzo medio delle nuove auto è aumentato solo del 7% dall’inizio degli anni ’90. Mentre il prezzo di quasi tutti gli altri beni è aumentato dell’86%. E questo grazie al NAFTA. “Le nazioni del Nord America sono pronte.” “Rafforzate dall’esplosione della crescita e del commercio” “Per riconoscere che non si può tornare indietro dal mondo di oggi e di domani”. Quando l’accordo di libero scambio nordamericano entrò in vigore nel 1994, fu il primo importante accordo commerciale del suo genere. Stati Uniti, Canada e Messico hanno concordato di eliminare le tariffe, che sono imposte sulla maggior parte delle merci importate ed esportate. I paesi speravano che ciò avrebbe aumentato gli investimenti e che, rafforzando l’economia del Messico, questo fatto avrebbe rallentato l’immigrazione clandestina. L’accordo commerciale ha favorito in particolare l’industria automobilistica. Permetteva alle case automobilistiche di contenere i costi, perché auto e ricambi auto potevano essere scambiati gratuitamente. Bene, per la maggior parte, almeno. Se almeno il 62,5% delle parti di un’automobile fosse provenuto dal Nord America, sarebbe stato privo di tariffe. Le auto che non soddisfavano il requisito, o che erano state fatte all’estero, avrebbero ricevuto una tariffa (dazio) del 2,5%. Il NAFTA ha anche dato alle case automobilistiche la possibilità di rifornire le auto dove i costi erano più bassi. In confronto, un’auto prodotta in Messico costava $ 1,200 in meno di una costruita negli Stati Uniti perché la manodopera e le parti sono più economiche. “In quanto industria, abbiamo realizzato alcuni miracoli economici quando si tratta di mantenere le macchine a prezzi accessibili potendo ricavare parte di quelle 30.000 parti da, sai, i posti meno costosi”. Prendiamo ad esempio questo modello di Ford Mustang del 2014. Il suo motore fu costruito negli Stati Uniti, ma la sua trasmissione manuale venne dal Messico. È impossibile per un consumatore scoprire facilmente da dove proviene ogni singola parte, ma è probabile che le porte siano state modellate in Canada. Il tachimetro proveniva dalla Germania o dalla Cina, era stato assemblato negli Stati Uniti, ma poi inviato in Canada per essere installato nel cruscotto. Le cinture di sicurezza provenivano da una società in Giappone. Ma i sedili erano probabilmente fatti in Messico. Le gomme verosimilmente provenivano dalla Corea del Sud. Alla fine, la Mustang del 2014 fu costruita a Detroit, ma con solo il 65% delle sue parti totali provenienti dal Nord America. Ha ottenuto la riduzione delle tariffe. E Ford non è in alcun modo l’unica azienda che fa questo. Circa tre quarti delle auto vendute negli Stati Uniti soddisfano gli standard per evitare le tariffe, compresa la maggior parte delle auto prodotte dai primi quattro marchi automobilistici. Gli Stati Uniti attualmente producono più automobili rispetto a prima del NAFTA. Lo stesso vale per il Messico e il Canada. Ma non lo sapresti se ascoltassi i politici. “Il NAFTA è stato un errore.” “L’unico peggiore accordo commerciale mai fatto, da qualsiasi paese, in qualsiasi parte del mondo.” “Invece di creare posti di lavoro, il NAFTA ci è costato posti di lavoro”. Nell’industria automobilistica, da solo, un terzo dei posti di produzione automobilistici statunitensi è scomparso dal momento della firma del NAFTA. Poiché in Messico sono cresciuti gli stessi tipi di lavoro. Ma, in realtà, questo potrebbe avere meno a che fare con il NAFTA, e più a che fare con l’automazione. I ricercatori hanno scoperto che meno del 5% dei posti di lavoro degli Stati Uniti persi da licenziamenti considerevoli può essere attribuito agli scambi con il Messico. Ma i tempi di questi licenziamenti di produzione, in molti settori diversi, hanno reso facile puntare il dito contro il NAFTA. Quindi, mentre la maggior parte degli americani pensa che l’accordo commerciale sia positivo per gli Stati Uniti, quelli che sentono di essere direttamente interessati sono sfiduciati. E questa opposizione è il motivo per cui il presidente Trump sta seguendo una promessa elettorale. “Un nuovo accordo per terminare e sostituire il NAFTA chiamato USMCA. Funziona, funziona. MCA”. Ma questo non è un nuovo accordo. Sebbene sia essenzialmente un re-branding del NAFTA, fa un importante cambiamento all’industria automobilistica. Perché richiederebbe che le auto fossero prodotte con il 75% di pezzi di origine nordamericana. E quel 40-45% di quelle parti deve essere fatto da lavoratori che guadagnano almeno $ 16 l’ora. Almeno 46 e fino a 125 vetture vendute oggi, che non sono tassate secondo il NAFTA, non si qualificherebbero secondo i regolamenti USMCA proposti. La nostra Mustang 2014 probabilmente non soddisferebbe i nuovi requisiti. Quindi, se viene implementato, i produttori di auto dovranno decidere di pagare solo la tariffa del 2,5%, o cambiare il modo in cui fabbricano le loro auto vendute in Nord America, anche se ciò aumenta i costi di produzione. “Quello che sembra piccolo su carta, quando si pensa alla complessità e al numero di parti su ogni macchina, inizia a scivolare di mano velocemente”. I prezzi di quelle macchine potrebbero salire ovunque da $ 470 a $ 2.200 dollari, negli Stati Uniti. E, a questi prezzi più alti, da circa 60.000 a 150.000 macchine in meno sarebbero vendute negli Stati Uniti ogni anno. Ciò significherebbe perdite di posti di lavoro. “Non voglio vedere le nostre società andarsene e licenziare i nostri lavoratori. Quei giorni sono finiti”. Ma l’USMCA potrebbe effettivamente incentivare le compagnie automobilistiche a lasciare il Nord America. Il NAFTA ha reso le compagnie automobilistiche statunitensi più competitive con il mercato globale, e ha anche attratto aziende automobilistiche straniere a costruire nel Nord America. E se quelle macchine dovessero affrontare costi più elevati di produzione e tariffe, la loro produzione potrebbe spostarsi in Cina o in altri paesi. Costruire una macchina con migliaia di parti è un processo incredibilmente complicato. Così, mentre il NAFTA ha tenuto le auto a buon mercato per la produzione, l’USMCA potrebbe cambiarlo. E i consumatori saranno probabilmente quelli a pagare il prezzo.

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