Marmo. Un approfondimento su un’industria italiana da 1,1 miliardi di dollari | Business Insider

Una lastra di marmo di Carrara può costare fino a $ 400 per metro quadrato. La pietra di lusso arriva dalle Alpi Apuane, una catena montuosa nel nord della Toscana che si estende per 58 km e raggiunge i 2.000 metri di altezza. Le cave di Carrara hanno prodotto più marmo di qualsiasi altro posto sulla Terra. Il mercato nel suo complesso vale oltre 1 miliardo di euro (1,1 miliardi di dollari) e produce 4 milioni di tonnellate di marmo ogni anno, con 13.000 persone coinvolte.

Il marmo di Carrara è uno dei marmi più prestigiosi al mondo. Una lastra può costare fino a $ 400 al mq e, nel corso della storia, è stata utilizzata per alcuni edifici notevoli. Pensate al Pantheon a Roma o all’iconica statua di Michelangelo, il David. Infatti, lo stesso Michelangelo veniva qui per scegliere personalmente la lastra per i suoi capolavori. E, oggi, siamo a circa 1.700 metri sopra il livello del mare, in una delle 188 cave che ci sono qui sulle montagne di Carrara per scoprire perché questo marmo è così speciale.

Ciò che da lontano potrebbe sembrare cime innevate sono in realtà montagne interamente di marmo. Benvenuti nelle Alpi Apuane, una catena montuosa nel nord della Toscana che si estende per 58 chilometri e raggiunge i 2.000 metri di altezza. Il marmo è stato scolpito qui fin dai tempi dell’antica Roma e, a causa della sua storia millenaria, le cave di Carrara hanno prodotto più marmo di qualsiasi altro luogo sulla Terra.

Il mercato nel suo complesso vale oltre 1 miliardo di euro (1,1 miliardi di dollari) e produce 4 milioni di tonnellate di marmo ogni anno, con 13.000 persone coinvolte. Le cave erano presenti anche in un film di James Bond, con Daniel Craig alla guida di una Aston Martin DBS sulle piste di marmo. Ma le vere cave non sono come quella scena di 007, e non raccomanderemmo davvero di guidare la vostra Aston Martin lassù. Le strade sono ripide e piccole, con molte svolte pericolose. Se pensi che ogni giorno 600 camionisti guidano su queste strade, ognuno trasportando 50 tonnellate di marmo … Sì, sembra totalmente sicuro (ironia).

Abbiamo visitato due cave: Cava Querciola, n. 147, e Cava Fiordichiara, n. 76, che è una grotta all’interno della montagna. La prima cosa che noti quando ti avvicini alla cava è la sua forma perfettamente lineare. Sembra quasi che la montagna sia stata tagliata in blocchi quadrati perfetti. E questo è effettivamente il caso. L’estrazione del marmo a Carrara viene effettuata con un filo diamantato da 5 mm. Per ottenere una lastra di marmo, i cavatori praticano tre fori: uno verticale dall’alto e due orizzontali dalla base. I tre fori si incontrano in un unico punto strategico. Il filo diamantato è posizionato all’interno di due dei tre fori ed è ruotato da una macchina posizionata su rotaie. Il cavo quindi sega la roccia e viene continuamente riempito d’acqua mentre gira, poiché l’acqua agisce da lubrificante. La tecnica viene ripetuta due volte per segare i lati rimanenti fino a quando il blocco non è completamente staccato dalla montagna. La tecnica del filo può anche essere usata per modellare e quadrare i grandi blocchi dopo che sono stati tagliati. Invece del filo, a volte possono essere usate motoseghe grandi.

Poiché i blocchi di marmo sono estremamente pesanti, le cose possono andare male e danneggiare la lastra. Per esempio, ci potrebbero essere delle fratture naturali nella pietra che fanno sbriciolare il blocco dopo l’estrazione. Questo è il motivo per cui la regione Toscana ha messo in atto regolamenti per garantire che almeno il 25% del marmo estratto in una cava sia effettivamente trasformato in blocchi. Ma il 25% è un piccolo numero per alcuni che temono che le Alpi Apuane presto spariranno nella ricerca della lastra perfetta. E sì, questo divario tra scarti di marmo e blocchi utilizzabili, insieme alla reputazione mondiale del marmo di Carrara come pietra di lusso, sta facendo salire i prezzi alle stelle.

Ad esempio, una lastra di marmo Statuario o Calacatta può costare oltre € 10.000 ($ 11.000) per tonnellata. E se quel marmo viene estratto da una grotta, aspettati che il prezzo salga, poiché l’estrazione dalle cave interne porta a costi di estrazione più elevati. Il più costoso è solitamente il tipo di marmo che viene esportato. L’anno scorso, 1,2 milioni di tonnellate di blocchi hanno attraversato il confine italiano con la Cina, gli Stati Uniti e la Germania come primi tre clienti. Il marmo che rimane va alle imprese locali e ai laboratori artigianali, che sono distribuiti lungo le città costiere della Toscana occidentale.

Spicca la città di Pietrasanta, o “Città dei Marmi”, così chiamata per il suo continuo flusso di artisti. A differenza delle compagnie straniere, che cercano la lastra più lussuosa, gli artigiani di Pietrasanta sono alla ricerca della pietra perfetta per dare vita, come diceva Michelangelo. I laboratori Cervietti, per esempio, scolpiscono circa 200 tonnellate di marmo all’anno. Sia nella sua forma grezza o raffinata, il marmo di Carrara è sparso ovunque. Non è una risorsa infinita, e alla fine finirà. E quando arriverà quel momento, statue, palazzi, piastrelle e monumenti in tutto il mondo porteranno per sempre un pezzo delle montagne di marmo della Toscana.

Altri post che potrebbero interessarti