Luna. Chi, se qualcuno, la possiede? | The Economist

50 anni dopo il primo sbarco sulla Luna, l’umanità si prepara a tornare lassù. Paesi e compagnie stanno pianificando dozzine di missioni lunari – per la ricerca, per le risorse e persino per il turismo, il che pone la domanda: chi, se qualcuno, possiede la Luna? Chi è il proprietario di questo? È l’America – il paese che ha piantato una bandiera su di esso? O quest’uomo – che ne ha venduto pezzi per quasi 40 anni? O siamo noi – e chiunque altro ne ha comprato uno e ha il certificato per dimostrarlo? Oggi molti credono che la Luna potrebbe essere la prossima frontiera per il turismo, l’esplorazione dello spazio o anche l’estrazione di preziose risorse naturali. Il che significa che questa domanda potrebbe diventare molto più importante. Nel 1969 circa 650 milioni di persone hanno visto Neil Armstrong fare il suo primo passo sulla superficie della Luna. Seguirono altri cinque sbarchi. E poi per quasi 50 anni nessun umano è tornato indietro. Questo sta per cambiare. Ci sono dozzine di missioni lunari pianificate nei prossimi 20 anni e alcune porteranno equipaggi. Il primo a sbarcare potrebbe essere nel 2024, quando la NASA spera di inviare un equipaggio al polo sud lunare – dove si crede che l’acqua possa essere congelata nei crateri. Quell’equipaggio potrebbe includere la prima donna ad atterrare sulla Luna. Dopo anni di essere lasciato sola, perché la proprietà della Luna è di nuovo un argomento caldo? Questo libro potrebbe avere le risposte – o almeno l’uomo che lo ha scritto potrebbe. Il prezzo di un lancio nello spazio, la parte più costosa dell’andare sulla Luna, è notevolmente diminuito. Nel 1981 la NASA pagò quasi $ 62.000 al chilo per lanciare lo Space Shuttle. L’anno scorso Falcon Heavy di SpaceX costava poco meno di mille dollari e mezzo al chilo. Questo è un calo reale di un fattore di 40. C’è un’altra ragione per cui la Luna potrebbe essere una destinazione attraente: le sue risorse. Una delle quali è vitale per sostenere la vita nello spazio. Ma negli ultimi decenni il ghiaccio è stato scoperto nei crateri dei poli lunari. E c’è il potenziale del tesoro scavabile, tra cui preziosi minerali del gruppo del platino rimasti dagli impatti degli asteroidi. E il rarissimo isotopo-elio-3 assorbito dalla superficie della Luna dal sole e utilizzato nella fusione nucleare per produrre una fonte di energia pulita. Ci sono piani per minare entrambi. Ma Oliver non è convinto. Oltre alle sue risorse, la Luna può insegnare agli scienziati di più sulla storia del sistema solare. E potrebbe essere un terreno di prova per ulteriori esplorazioni spaziali, ad esempio per una missione con equipaggio su Marte. Ma alla fine il principale motore per tornare sulla Luna è il nazionalismo. Ed è qui che chi possiede cosa sulla Luna inizia davvero a importare. Il che ci riporta a quest’uomo. Lui è Dennis Hope. Nel 1980 ha rivendicato la proprietà della Luna e ha iniziato a venderla per circa $ 25 per acro. Dice che gli ha fruttato milioni. Apparentemente anche tre ex presidenti degli Stati Uniti hanno comprato pezzi di luna da lui. Vicky Jeong è un avvocato spaziale. Sì, è un vero lavoro. Le abbiamo mostrato il nostro certificato lunare. Ciò è dovuto a un accordo firmato nel 1967, chiamato Trattato sullo spazio extra-atmosferico. Oltre a cercare di evitare una corsa agli armamenti, il trattato stabiliva alcune restrizioni. Ma il Trattato sullo Spazio Esterno proibisce solo la proprietà della Luna stessa. La legalità di chi possiede risorse trovate sulla Luna come metalli o acqua è lasciata all’interpretazione. Che cosa succede se, diciamo, Cina e America vogliono entrambe estrarre lo stesso pezzo di Luna? Per capire cosa potrebbe succedere quassù, dobbiamo guardare laggiù. La Legge del Mare stabilisce quale parte dell’oceano profondo appartiene a paesi specifici e quale è condivisa da tutta l’umanità. Per quelle aree ha criteri rigorosi su come le compagnie private possono estrarre i propri guadagni. Ciò include il rispetto dell’ambiente e la garanzia che parte del ricavato andrà ad aiutare i paesi meno sviluppati. Ma l’America ha rifiutato di ratificare la Legge del Mare credendo come con la Luna nei “cercatori custodi”. Quindi, anche se c’è un nuovo trattato sulla Luna, è improbabile che l’America si iscriva ad esso se è modellato sul diritto del mare. Quanta confusione non sarà nota fino a quando il primo cratere verrà minato o non verrà costruito il primo hotel. E potrebbero passare molte lune finché la questione di chi possiede la Luna sia finalmente risolta.

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