Agricoltura. Il futuro è verticale | Futurism

Mentre la popolazione mondiale cresce e il cambiamento climatico accelera, gli agricoltori si rivolgono sempre più alla biotecnologia, all’ingegneria e alla scienza dei dati per coltivare in modo sostenibile cibo a sufficienza per sfamare tutti. Il corrispondente di Futurism Ed Vega esplora come possono apparire alcune fattorie del futuro, poiché l’innovazione cambia il modo in cui produciamo cibo.

Oltre a fornire prodotti locali freschi, l’agricoltura verticale potrebbe contribuire ad aumentare la produzione di cibo e ad espandere le attività agricole poiché la popolazione mondiale supererà i 9 miliardi entro il 2050. E nello stesso anno, due su tre dovrebbero vivere nelle aree urbane. La produzione di verdure fresche e verdure vicine a queste popolazioni urbane in crescita potrebbe aiutare a soddisfare le crescenti richieste alimentari globali in modo sostenibile e responsabile dal punto di vista ambientale riducendo le catene di distribuzione per offrire emissioni più basse, fornendo prodotti nutrienti più elevati e riducendo drasticamente l’uso e il deflusso dell’acqua.

Entro il 2050, la popolazione globale dovrebbe raggiungere 9,8 miliardi di persone. Eppure la quantità di terra agricola è rimasta stabile negli ultimi 50 anni (stabile intorno al 37% della terra disponibile totale) senza cambiamenti drammatici in quella cifra anticipata nel prossimo periodo. In questo modo, è facile capire perché i governi stanno iniziando a dare priorità alla sicurezza alimentare.

Nel 2013, quando si stima che la popolazione del 2050 raggiungerà i 9,6 miliardi, un rapporto delle Nazioni Unite ha rilevato che la produzione alimentare globale dovrebbe aumentare di circa il 70% solo per tenere il passo con la crescita della popolazione. Per aumentare significativamente la pressione, altri hanno evidenziato che con lo sviluppo economico le diete globali richiedono anche più carne, un uso ancora meno efficiente della terra disponibile.

La comunità agricola si è dimostrata all’altezza aumentando la produzione per ettaro sfruttando l’innovazione tecnologica e le pratiche agronomiche avanzate per aumentare i raccolti e combattere i parassiti (“intensificazione”). Questo approccio ha avuto successo in molti modi, ma non è sostenibile. E i consumatori di oggi sono anche diventati più consapevoli dell’impatto dell’uso dei pesticidi sulla salute, nonché del costo ambientale degli imballaggi in plastica, delle miglia alimentari e dello sfruttamento eccessivo delle risorse della Terra, compresi i terreni agricoli.

L’industria agricola commerciale è tutt’altro che compiacente. Sappiamo che la produzione alimentare del futuro sarà molto diversa da quella di oggi. Stiamo entrando in una nuova era di crescita tecnologica, dove l’agricoltura verticale indoor o la Controlled Environment Production (CEP) è considerata una delle migliori opportunità per incrementare la produzione di una gamma di colture massimizzando al contempo la qualità, la nutrizione e l’attrattiva visiva che contribuirà a mantenere e, in molti casi, a migliorare gli standard di vita dei cittadini globali. Vediamo anche enormi potenzialità relativamente inespresse nell’industria farmaceutica, con allevamenti verticali che offrono condizioni controllate e in camere bianche in cui coltivare ingredienti farmaceutici potenti e naturali.

Sebbene l’opportunità sia significativa, come un’industria nella sua fase nascente, molte fattorie verticali indoor falliscono a causa della scarsa pianificazione, della mancanza di comprensione della complessità della crescita dell’ambiente controllato o dell’incapacità di raggiungere un livello tale da garantire la redditività commerciale a lungo termine.

Cos’è l’agricoltura verticale?

L’agricoltura sul piano verticale o l’utilizzo di rack impilati verticalmente per coltivare colture basse può essere applicata sia a scenari interni (dove non c’è luce naturale) sia all’aperto (in cui la luce del sole viene utilizzata esclusivamente o in combinazione con illuminazione artificiale). Definiremo l’agricoltura verticale come produzione controllata di ambienti chiusi (CEP), in cui il coltivatore è in grado di controllare strettamente ogni elemento: luce, acqua, temperatura, CO₂, nutrienti, ecc. Per massimizzare la resa di il loro raccolto scelto.

Nel suo rapporto del 2017, Global Market Insights, Inc. ha previsto che l’agricoltura verticale (applicazioni sia interne che esterne) crescerà da un fatturato di 2,5 miliardi di USD nel 2017 a 13,9 miliardi di USD nel 2024. Adottando tecniche di allevamento verticale, possiamo incrementare in modo significativo e materiale le “terre coltivabili” disponibili e situare queste fattorie in aree dismesse e urbane, rigenerando siti industriali in declino e portando prodotti freschi e nutritivi dalla fattoria alla distribuzione in tempi minimi e con il minimo costi di trasporto. Possiamo anche ridurre la pressione sui terreni agricoli tradizionali che hanno portato a un uso eccessivo di pesticidi e problemi di lisciviazione dei nutrienti, erosione del suolo e riduzione della biodiversità.

I principali vantaggi dell’agricoltura verticale sono:

  • La capacità di produrre raccolti 24 ore su 24, 365 giorni all’anno, indipendentemente dal clima, dal clima, dalla stagione e dalla geografia
  • La capacità di migliorare la produzione naturale di ogni raccolto (dimensioni, peso, valore nutrizionale, aspetto, gusto, ecc.) Combinando la tecnologia intelligente con anni di ricerca di esperti di piante e conoscenze acquisite dai coltivatori
  • La rimozione delle barriere ai nuovi coltivatori: non è necessario disporre di una superficie significativa per sviluppare una fattoria di successo commerciale
  • È possibile produrre più cibo localmente, una tendenza che sta attirando sempre più attenzione e investimenti in molti mercati.

Ad un livello superiore, l’agricoltura verticale aiuta a:

  • Ridurre l’impatto ambientale della catena di approvvigionamento alimentare attraverso la rimozione di pesticidi durante la produzione e una riduzione del chilometraggio alimentare
  • Garantire la sicurezza alimentare e la sovranità
  • Migliorare la varietà e la qualità del cibo disponibile e migliorare la salute dei cittadini

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