Criptovalute spiegate e perché ogni Dogecoin ha il suo giorno | FT

La redattrice dei mercati del FT Katie Martin e il redattore delle notizie sui mercati Adam Samson spiegano la classe di attività più speculativa, le criptovalute, e come un token progettato come uno scherzo su una foto di un cane online ora vale miliardi di dollari.

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Cercate indizi che forse i mercati stanno diventando un po’ frizzanti?

Bene, non guardare oltre le criptovalute, dove un token concepito come uno scherzo su un cane su internet ora vale miliardi di dollari.

Ora, questo non ha molto senso nemmeno per noi. Ma ecco un riepilogo delle basi.

Allora, perché tutti parlano di criptovalute?

Improvvisamente tutti, dalle banche d’investimento, alle banche centrali e ai tassisti, hanno un’opinione sulle criptovalute, probabilmente la classe di attività più speculativa del pianeta, e sicuramente una delle più divisive.

Questo perché il prezzo di questi token digitali, qualcosa tra una valuta e una merce, è schizzato così in alto che l’establishment non può più ignorarlo.

Bitcoin, il più grande del gruppo, ha iniziato il 2021 con uno strappo. Ma da lì il prezzo è più che raddoppiato fino a raggiungere il record di 64.000 dollari in aprile, prima di un brusco calo. Bitcoin opera al di fuori dei mercati finanziari tradizionali, e la sua fornitura non è controllata dalle banche centrali. Invece, i computer verificano e registrano le transazioni sulla tecnologia blockchain, in gran parte senza regolamentazione.

Una volta estratte, le monete sono immagazzinate in portafogli digitali e vengono scambiate privatamente o su scambi specializzati come Coinbase.

Il valore dei Bitcoin in circolazione ha raggiunto circa 700 miliardi di dollari, attirando dilettanti e alcuni investitori professionali e spingendo le banche a lanciare una serie di servizi di criptovalute.

Ma ci sono anche migliaia di criptovalute, chiamate tipicamente altcoin. Ether, che commercia sulla rete Ethereum, è uno dei più grandi, ed è visto come un serio sfidante al dominio del Bitcoin.

I regolatori hanno lottato per tenere il passo con la rapida crescita, ma alcuni stanno recuperando in paesi come Cina, Stati Uniti e Corea del Sud. Alcune banche centrali stanno considerando il lancio di valute digitali della banca centrale che potrebbero rapidamente spazzare via alcuni dei presunti benefici delle criptovalute.

Cosa sono le monete stabili (stablecoin)?

Le monete stabili, come Teva e USDC, sono progettate per essere un posto sicuro per gli investitori di criptovalute per nascondere il loro denaro. Molte sono legate al prezzo delle valute tradizionali, o fiat money, come il dollaro USA, o ad altre monete digitali.

Pensate a loro come a una versione criptata di un conto bancario. L’idea è che il denaro che metti in queste monete è stabile e sicuro, da qui il nome.

Ecco il problema. Le monete stabili sono in gran parte non regolamentate nella maggior parte dei mercati principali, e sono dotate di poche, se non nessuna, protezioni per gli investitori. Molti partecipanti del settore dicono che stanno lavorando per produrre bilanci verificati sulle riserve che sostengono le loro monete, ma al momento pochi offrono una contabilità estesa.

Tether, che ha circa 60 miliardi di dollari di monete in circolazione, è stato multato all’inizio di quest’anno a New York per le accuse di aver mentito sulle sue riserve. Non ha ammesso o negato le irregolarità.

La ciliegina sulla torta? Beh, l’estrazione delle criptovalute richiede un sacco di elettricità. Più elettricità di quella utilizzata da alcuni piccoli paesi. Pensate al tipo delle dimensioni della Svezia o del Pakistan. Le banche centrali stanno iniziando a prestare attenzione a questo, ma la questione non sta andando via.

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