Cina, Russia e la nuova corsa allo spazio | FT

La Cina e la Russia hanno firmato un accordo per costruire una base lunare insieme, cercando di rivaleggiare con gli Stati Uniti in orbita, sulla Luna e oltre. Il redattore globale sulla Cina del FT, James Kynge, e il capo dell’ufficio di Mosca, Henry Foy, esaminano come la loro partnership potrebbe svilupparsi, e perché si sono uniti.

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Lo spazio esterno è una parte fondamentale del sogno cinese.

La conquista del cosmo è stata davvero considerata uno dei gioielli della corona della Russia.

Pechino vede anche lo spazio come un aspetto cruciale del suo obiettivo di diventare la prima grande potenza tecnologica del mondo.

Quindi si tratta di prestigio che incontra l’hard power, giusto?

La Cina si sta muovendo nello spazio in grande stile. Il presidente, Xi Jinping, ha detto che lo spazio esterno è una parte fondamentale del sogno cinese. Pechino vede anche lo spazio come un aspetto cruciale del suo obiettivo di diventare la prima grande potenza tecnologica del mondo entro il 2049, con un esercito intimidatorio. Ma quando ci si addentra in ciò che questo programma spaziale comporta, diventa ancora più affascinante. Non solo la Cina ha fatto l’unico sbarco sulla Luna negli ultimi 40 anni, ma è anche atterrata sul lato oscuro della Luna. E, in più, ha un enorme telescopio che ascolta gli alieni da qualche parte nell’etere e una rete di satelliti di sorveglianza che circondano la Terra.

Da quando l’Unione Sovietica ha lanciato Yuri Gagarin nello spazio nell’aprile 1961, battendo gli americani in orbita al culmine della guerra fredda, la conquista del cosmo è stata davvero considerata uno dei gioielli della corona della Russia. Ma ora la Russia è senza dubbio la principale potenza spaziale. Ha lanciato più voli spaziali con equipaggio di altri paesi messi insieme. Ma il programma spaziale del paese sembra obsoleto e privo della forza finanziaria dei rivali globali.

Ora sembra che Cina e Russia, dopo essere state spesso rivali, si stiano unendo per realizzare le loro rispettive ambizioni spaziali. Quindi, Henry, cosa sembra da Mosca?

Proprio a marzo, Russia e Cina hanno firmato un accordo per costruire congiuntamente una base sulla Luna e orbitare intorno alla Luna in un annuncio davvero straordinario che mostra davvero che la Russia vede il futuro del suo programma spaziale con i cinesi. Ora il contesto più ampio qui è, naturalmente, questa fiorente amicizia Russia-Cina costruita sulla relazione tra Vladimir Putin e Xi Jinping e guidata, in realtà, dal 2014, da quando le sanzioni occidentali sono state imposte contro Mosca dopo l’annessione della Crimea. Questo ha spinto la Russia, se volete, a rivolgersi verso est per l’amicizia, per il commercio e gli investimenti, e per la collaborazione.

Ora, lo spazio è una grande area per questo. La Russia potrebbe avere dei partner nello spazio con un sostegno finanziario. La Cina potrebbe fare con persone che hanno l’esperienza e la base storica su cui costruire. Quindi questo accordo è solo un MoU, ma segnala che la Russia vede molto bene la Cina come suo futuro partner. Negli ultimi due decenni è stata partner degli Stati Uniti. Hanno costruito insieme la Stazione Spaziale Internazionale. Negli ultimi 10 anni gli astronauti americani hanno raggiunto la stazione con razzi russi.

Ma i russi ora dicono che vogliono costruire la stazione lunare con i cinesi e non con gli americani, che hanno un progetto rivale per fare la stessa cosa. Quindi il programma spaziale dell’Unione Sovietica è stato costruito per un’idea di orgoglio nazionale. Il programma cinese è lo stesso?

Beh, l’aspetto dell’orgoglio è ovviamente molto importante. Se la Cina può fare delle scoperte scientifiche grazie alla ricerca condotta nella sua base lunare, o allo stesso modo, attraverso una sonda cinese chiamata Tianwen-1 che dovrebbe atterrare su Marte in maggio o giugno, allora ovviamente questo avrà un grande effetto in Cina. Allo stesso modo, il kudos che seguirebbe qualsiasi scoperta di segni di vita extraterrestre sarebbe enorme.

La Cina sta ascoltando lo spazio esterno con l’aiuto di un telescopio di 500 metri che ha iniziato a dare la caccia lo scorso settembre a quelli che chiama segnali di ET candidati. Ma si tratta anche di hard power. La Cina ha una rete di satelliti di comunicazione che circondano la Terra e che sono vitali per mantenere sia internet che la sua sorveglianza di ciò che accade sulla Terra. E come parte di questo più ampio sistema satellitare, Pechino sta anche spingendo per lo sviluppo di missili e armi elettroniche che possono colpire i satelliti in orbite basse e alte, secondo alcune delle ultime ricerche del Pentagono americano.

Ma Henry, e la Russia? Sta anche dando la priorità alla militarizzazione dello spazio?

Beh, dipende se si crede alle loro parole o ai loro fatti. A parole, i russi dicono che l’esplorazione e l’uso dello spazio esterno è per scopi pacifici e nell’interesse di tutta l’umanità. In realtà hanno attaccato gli Stati Uniti per quelli che dicono essere sforzi per militarizzare lo spazio. Ma, in effetti, i russi capiscono sicuramente che i benefici geopolitici qui sono enormi. Se la Cina e la Russia possono affermarsi come le potenze spaziali preminenti di questo secolo, allora Pechino e Mosca fondamentalmente prenderanno il comando nello scrivere le regole della strada per i satelliti e l’incombente militarizzazione dello spazio come arena di guerra.

Nel 2007 la Cina ha davvero sparato il colpo di partenza usando un missile che uccide i satelliti. E gli Stati Uniti hanno accusato i russi di progettare le proprie armi spaziali. C’è un’arma laser che hanno qui sulla Terra che apparentemente può essere usata per abbattere i satelliti. E lo scorso luglio, Washington ha detto di aver tracciato un satellite russo che ha sparato un proiettile nello spazio esterno. Mosca dice che era un dispositivo di ispezione. La NASA ha detto che avrebbe potuto abbattere un altro satellite.

Quindi si tratta di prestigio che incontra l’hard power. Si tratta di chi domina l’orbita del pianeta. E con così tanta nuova tecnologia, come lei ha detto, che fa affidamento sui satelliti per le comunicazioni, per la sorveglianza, è un premio davvero grande per Mosca e Pechino se possono affermarsi come potenza dominante. Così abbiamo visto come la Russia e gli Stati Uniti hanno lavorato insieme nello spazio per più di due decenni e ora sembrano allontanarsi. Perché la relazione russo-cinese dovrebbe essere più duratura?

La Cina e la Russia, e naturalmente il suo predecessore, l’Unione Sovietica, hanno un po’ di storia di alleanze e poi cadute. Erano alleati comunisti negli anni ’60, ma poi sono caduti così acrimoniosamente che hanno finito per combattere una guerra di confine nel 1969. Naturalmente, questi sono tempi diversi ora. E i due hanno crescenti relazioni commerciali, e ci sono oleodotti che inviano petrolio e gas dalla Russia alla Cina. Diplomaticamente, entrambi si considerano come un baluardo contro l’influenza dell’Occidente.

Quindi questa è chiaramente una relazione che ha una certa profondità. Ma c’è la sensazione che questo potrebbe cambiare, in particolare, per esempio, se la Cina dovesse raggiungere la Russia tecnologicamente nello spazio o se altre questioni cominciassero ad emergere nel loro rapporto.

Sono completamente d’accordo. Penso che 10 anni fa, si direbbe, perché la Russia avrebbe bisogno dei cinesi per fare questo? Tra 10 anni, mentre la competenza di Pechino nell’esperienza spaziale si gonfia, la gente potrebbe dire: perché abbiamo ancora bisogno dei russi? Potremmo farlo da soli. Penso che rimanga anche da vedere come questa cooperazione funzionerà in pratica. Una cosa è firmare un documento sul pianeta Terra che accetta di costruire una stazione spaziale sulla Luna. Un’altra cosa è portarla lassù.

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