Come la covid-19 sta stimolando l’innovazione | The Economist

La Covid-19 ha accelerato l’adozione delle tecnologie e ha spinto il mondo più velocemente verso il futuro. Mentre le aziende e le organizzazioni guardano all’era post-pandemia, quali lezioni si possono imparare sull’innovazione?

*******************

Gli anni ’10 sono stati segnati dal pessimismo sull’innovazione. Questo sta lasciando il posto alla speranza.

Per gran parte dell’ultimo decennio il ritmo dell’innovazione ha deluso molte persone, specialmente quei miserabili economisti. La crescita della produttività è stata scarsa e le nuove invenzioni più popolari, lo smartphone e i social media, non sembravano aiutare molto. I loro effetti collaterali maligni, come la creazione di potenti monopoli e l’inquinamento della pubblica piazza, divennero dolorosamente evidenti. Le tecnologie promettenti si sono bloccate, comprese le auto a guida autonoma, facendo sembrare ingenui gli evangelisti della Silicon Valley. I falchi della sicurezza hanno avvertito che la Cina autoritaria stava correndo davanti all’Occidente e alcune persone cupe hanno avvertito che il mondo stava alla fine esaurendo le idee utili.

Oggi si apre un’alba di ottimismo tecnologico. La velocità con cui sono stati prodotti i vaccini per la covid-19 ha reso gli scienziati famosi. Le importanti scoperte, il boom degli investimenti tecnologici e l’adozione delle tecnologie digitali durante la pandemia si stanno combinando per suscitare la speranza di una nuova era di progresso: gli ottimisti prevedono vertiginosamente un “ventennio ruggente”. Proprio come il pessimismo degli anni 2010 era esagerato – il decennio ha visto molti progressi, come nel trattamento del cancro – così le previsioni di utopia tecnologica sono esagerate. Ma c’è una possibilità realistica di una nuova era di innovazione che potrebbe sollevare gli standard di vita, specialmente se i governi aiutano le nuove tecnologie a fiorire.

Nella storia del capitalismo il rapido progresso tecnologico è stato la norma. Il XVIII secolo ha portato la rivoluzione industriale e le fabbriche meccanizzate; il XIX secolo le ferrovie e l’elettricità; il XX secolo le automobili, gli aerei, la medicina moderna e la liberazione domestica grazie alle lavatrici. Negli anni ’70, però, il progresso – misurato dalla crescita globale della produttività – è rallentato. L’impatto economico è stato mascherato per un po’ dalle donne che sono entrate nella forza lavoro, e un’esplosione di guadagni di efficienza ha seguito l’adozione dei personal computer negli anni ’90. Dopo il 2000, però, la crescita è tornata a rallentare.

Ci sono tre ragioni per pensare che questa “grande stagnazione” potrebbe finire. La prima è la raffica di scoperte recenti con un potenziale trasformativo. Il successo della tecnica dell'”rna messaggero” dietro i vaccini Pfizer-BioNTech e Moderna, e dei trattamenti anticorpali su misura, mostra come la scienza continui a dare potere alla medicina. Gli esseri umani sono sempre più in grado di piegare la biologia alla loro volontà, sia che si tratti di curare malattie, modificare geni o far crescere la carne in laboratorio. L’intelligenza artificiale sta finalmente mostrando progressi impressionanti in una serie di contesti. Un programma creato da DeepMind, parte di Alphabet, ha mostrato una notevole capacità di predire le forme delle proteine; la scorsa estate Openai ha presentato gpt-3, il miglior algoritmo di linguaggio naturale fino ad oggi; e da ottobre i taxi senza conducente hanno traghettato il pubblico intorno a Phoenix, Arizona. Le cadute spettacolari del prezzo dell’energia rinnovabile stanno dando ai governi la fiducia che i loro investimenti verdi saranno ripagati. Anche la Cina ora promette la neutralità del carbonio entro il 2060.

Il secondo motivo di ottimismo è il boom degli investimenti nella tecnologia. Nel secondo e terzo trimestre del 2020 il settore privato non residenziale americano ha speso più in computer, software e ricerca e sviluppo (r&d) che in edifici e attrezzature industriali per la prima volta in oltre un decennio. I governi sono ansiosi di dare più soldi agli scienziati. Dopo essersi ridotta per anni, la spesa pubblica in r&d in 24 paesi dell’OCSE ha ricominciato a crescere in termini reali nel 2017. L’entusiasmo degli investitori per la tecnologia si estende ora alla diagnostica medica, alla logistica, alle biotecnologie e ai semiconduttori. Tale è l’ottimismo del mercato sui veicoli elettrici che il CEO di Tesla, Elon Musk, che gestisce anche un’azienda di razzi, è l’uomo più ricco del mondo.

La terza fonte di allegria è la rapida adozione di nuove tecnologie. Non si tratta solo del fatto che i lavoratori hanno adottato le videoconferenze e i consumatori l’e-commerce – per quanto questi progressi siano significativi, per esempio, per alleviare i vincoli alla ricerca di lavoro posti dalla carenza di alloggi. La pandemia ha anche accelerato l’adozione di pagamenti digitali, telemedicina e automazione industriale. Ci ha ricordato che le avversità spesso costringono le società a progredire. La lotta contro il cambiamento climatico e la competizione delle grandi potenze tra America e Cina potrebbero spronare ulteriori passi coraggiosi.

Ahimè, l’innovazione non permetterà alle economie di scrollarsi di dosso gli ostacoli strutturali alla crescita. Man mano che le società diventano più ricche, spendono una quota maggiore del loro reddito in servizi ad alta intensità di lavoro, come i pasti al ristorante, in cui la crescita della produttività è scarsa perché l’automazione è difficile. L’invecchiamento della popolazione continuerà a risucchiare i lavoratori nell’assistenza domiciliare a bassa produttività. La decarbonizzazione delle economie non stimolerà la crescita a lungo termine a meno che l’energia verde non realizzi il suo potenziale per diventare più economica dei combustibili fossili.

Eppure è ragionevole sperare che una nuova ondata di innovazione possa presto invertire la caduta del dinamismo economico che è responsabile forse di un quinto del rallentamento della crescita del XXI secolo. Nel corso del tempo, questo si trasformerebbe in un grande aumento degli standard di vita. Forse è possibile fare ancora di più, perché molte industrie di servizi, tra cui l’assistenza sanitaria e l’istruzione, trarrebbero grande beneficio da una maggiore innovazione. Alla fine, la biologia sintetica, l’intelligenza artificiale e la robotica potrebbero rivoluzionare il modo in cui si fa quasi tutto.

Non è scienza missilistica

Anche se il settore privato determinerà alla fine quali innovazioni avranno successo o falliranno, anche i governi hanno un ruolo importante da svolgere. Dovrebbero assumersi i rischi in più progetti “moonshot”. Lo stato può utilmente offrire maggiori e migliori sussidi per la r&d, come premi per risolvere problemi chiaramente definiti. Lo stato ha anche una grande influenza sulla velocità con cui le innovazioni si diffondono nell’economia. I governi devono assicurarsi che la regolamentazione e il lobbismo non rallentino la perturbazione, in parte fornendo un’adeguata rete di sicurezza per coloro i cui mezzi di sussistenza sono sconvolti da essa. L’innovazione è concentrata tra troppe poche imprese. Assicurare che l’intera economia sfrutti le nuove tecnologie richiederà una robusta applicazione dell’antitrust e regimi di proprietà intellettuale più permissivi. Se i governi saranno all’altezza della sfida, allora una crescita più rapida e standard di vita più alti saranno alla loro portata, permettendo loro di sfidare i pessimisti. Il 2020 è iniziato con un grido di dolore ma, con le giuste politiche, il decennio potrebbe ancora ruggire.

Altri post che potrebbero interessarti

Utilizzando il sito o continuando la navigazione accetti l'utilizzo dei cookie da parte nostra. maggiori informazioni

Questo sito utilizza i cookie per fornire la migliore esperienza di navigazione possibile. Continuando a utilizzare questo sito senza modificare le impostazioni dei cookie o cliccando su "Accetta" permetti il loro utilizzo.

Chiudi