Cibo. Il futuro dell’agricoltura nell’era del cambiamento climatico | Quartz

Con il peggioramento dei cambiamenti climatici e l’aumento della popolazione mondiale, rischiamo la mancanza di cibo in tutto il mondo. L’agricoltura biologica e l’idroponica sono la chiave per il futuro dell’agricoltura?

In un certo senso, ho accettato il mio destino di essere, in un certo senso, il ragazzo che è allarmato da questo prima che lo facciano tutti gli altri“.

Perché in tanti film di fantascienza, il cibo del futuro viene fuori da un gadget? Ma se vuoi veramente capire il futuro del cibo, probabilmente non sono i gadget a cui dovresti prestare attenzione. Le persone che fanno crescere il cibo, dicono che le maggiori sfide che si presentano riguardano il modo in cui il cibo viene coltivato.

Siamo una sorta di ritorno a un’era diversa“.

Questa fattoria del South Dakota sembra vecchia scuola, ma la famiglia Ortman l’ha progettata intorno alla loro visione per il futuro.

“Meglio accettare il cambiamento alle tue condizioni piuttosto che aspettare che ti abbracci con la forza”.

Diversi anni fa, gli Ortman iniziarono a ricostruire le loro operazioni dal sudiciume, dopo aver capito che erano a malapena in pareggio, concentrandosi su un raccolto convenzionale di mais, principalmente.

La mia conclusione, dopo aver spinto i numeri su questo, è stata che andando verso il biologico, avrebbe funzionato meglio, economicamente, a causa dei premi di prezzo sul biologico. Questo fatto non era radicato in una sorta di sogno, o desiderio, o qualche filosofia. E’ iniziato davvero con l’economia“.

Passare dall’agricoltura convenzionale a quella biologica è stato un enorme cambiamento. Invece di arare e spruzzare per uccidere le erbacce, gli Ortmans fanno più viaggi attraverso i campi per prepararli accuratamente. Invece di concimare con prodotti chimici, trascorrono mesi a preparare uno degli strumenti più antichi in agricoltura.

La nostra operazione è davvero costruita attorno al compost. Stiamo parlando di letame“.

Per questi agricoltori, ne vale la pena. Perché, per loro, il futuro del cibo ha molto a che fare con il futuro dello sporco. Se riduci la produzione di cibo nella sua forma più elementare, tutto ciò che mangiamo viene fuori dal suolo, in origine. E il suolo è un organismo vivente”.

Tendiamo a dare per scontato il terreno. Questa è fonte ultima della maggior parte del nostro cibo“.

La storia fornisce lezioni per le società che non tengono conto del suolo.

Guarda la storia della diffusione della civiltà occidentale; essa è, per molti aspetti, una storia di persone che si spostano dopo aver degradato la terra. Singole siccità, o eventi politici, o guerra con i vicini; questi tipi di eventi sono il tipo di cose che in realtà distruggeranno le civiltà. Ma il tavolo è pronto, se vuoi, dallo stato della terra“.

Uno dei motivi per cui è così importante? Cambiamento climatico.

Gli agricoltori sentiranno gli impatti nei loro campi molto prima che sentiamo l’impatto nei negozi di alimentari“.

Le tendenze sono tutte verso gli estremi. La pioggia non arriva più gradualmente durante tutto l’anno. Viene fornita con meno dosi, ma più grandi, che la terra non è in grado di assorbire“.

Will dice che ha scoperto che terreni coltivati in modo minimale, arricchiti con materiale organico come il compost, tendono ad assorbire più pioggia e a rimanere umidi attraverso periodi asciutti. Altri coltivatori hanno trovato soluzioni ancora più drammatiche.

Questa fattoria di verdure al coperto nel New Jersey ha eliminato completamente lo sporco e ricreato il clima da zero.

Facciamo crescere le coltivazioni in magazzini, senza sole o terra. Indipendente delle stagioni. Indipendente dal tempo. Ed è così che possiamo riprendere ciò che sta diventando sempre più difficile con i cambiamenti climatici“.

Un’altra vulnerabilità potrebbe essere il modello di agricoltura convenzionale praticato in tutti gli Stati Uniti. Tende a favorire grandi operazioni specializzate in poche colture o animali.

Questa agricoltura monocoltura, che tendiamo ad avere, è così vulnerabile ai cambiamenti climatici, al clima e ai parassiti. Se una malattia dovesse spazzare via la coltura del grano in tutto il mondo, avrebbe conseguenze potenzialmente devastanti e catastrofiche a livello globale. Ovunque. Non sto dicendo che succederà domani. Sto solo dicendo che un buon agricoltore deve essere un buon manager del rischio“.

Gli Ortman gestiscono il loro rischio diffondendolo. Coltivano una varietà di colture, come mais, segale, fagioli neri, soia e fragole. E allevano anche bestiame e galline che depongono uova.

È esattamente come un portafoglio azionario. Non molte persone hanno tutte le loro partecipazioni in un unico titolo“.

Le piccole fattorie biologiche possono essere una parte della soluzione alle sfide che il futuro riserva. Ma in un mondo la cui popolazione si dirige verso più di 9 miliardi di persone, probabilmente non è l’unica soluzione. Questo perché la razza umana consumerà più cibo nei prossimi 50 anni che negli ultimi 10.000 anni messi insieme.

È un problema complicato. Ma è un problema che la razza umana può affrontare. Avremo bisogno di tutto, dall’agricoltura tradizionale all’agricoltura esotica. Tutto, dall’agricoltura industriale all’agricoltura su scala locale. E dobbiamo ricordare che sopra tutto è il consumatore. E il consumatore è re e regina. E alla fine decideranno cosa mangeranno e, quindi, come sarà il futuro dell’agricoltura“.

Nutrire il futuro ci richiederà di crescere molto più cibo. Ma probabilmente ci richiederà anche di sprecare molto meno.

Buttiamo via circa il 35% di tutto il cibo che produciamo. Succede sia qui, negli Stati Uniti, sia altrove. Questo è un frutto che è appeso basso. Questo è quasi sufficiente, se potessimo trovare un modo per affrontare questo problema, per sfamare le persone nei prossimi due decenni“.

Quindi, nel nostro piccolo angolo del mondo, stiamo facendo il possibile per arricchire il nostro territorio, per diversificarci. Spero che le persone possano vedere che la terra sta rispondendo a quello che stiamo facendo. Spero che le persone possano vedere che non stiamo morendo di fame, che stiamo andando bene, finanziariamente. Toccando ferro“.

E gli Ortman credono che le loro operazioni possano essere lezioni accessibili per migliorare la resilienza nei paesi in via di sviluppo, in cui le fattorie sono piccole e le popolazioni sono grandi.

Non sarà un gadget che lo farà. C’è uno scambio costante di idee e di esperienze. Non voglio che i miei figli dicano, c’erano tutti questi segnali di avvertimento, quando ero un bambino, e mio padre ha guardato dall’altra parte, e ora guarda cosa dobbiamo affrontare“.

Questa è l’arca che stiamo costruendo prima della pioggia“.

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