Cibo. Come nutrire 10 miliardi di persone | Bloomberg

Nei prossimi 40 anni dovremo produrre tanto cibo quanto negli ultimi 8000 anni. Ma man mano che la nostra popolazione cresce, le risorse di cui abbiamo bisogno si stanno riducendo e così gli agricoltori e gli scienziati di tutto il mondo stanno trovando nuove soluzioni per sfamarci tutti.

Entro il 2050, ci saranno quasi 10 miliardi di noi che vivono su questo pianeta. E tutti noi avremo bisogno di cibo per sopravvivere.

“Se non cambiamo nulla e continueremo nel modo in cui stiamo consumando il nostro cibo, quindi nei prossimi 40 anni, dobbiamo produrre tanto cibo quanto negli ultimi 8000 anni. E questa è una sfida enorme “.

L’agricoltura è la principale fonte di emissioni di gas serra non CO2. E, insieme al cambiamento climatico e all’urbanizzazione, le risorse di cui abbiamo bisogno per nutrire tutti, cose come lo spazio e l’acqua, stanno diventando sempre più difficili da trovare. Ecco perché scienziati e agricoltori di tutto il mondo stanno trovando nuovi modi per aiutare noi e il nostro pianeta a prosperare.

“Quindi ora sei nella zona centrale dei Paesi Bassi. E all’interno di questa area abbiamo molti diversi istituti e industrie che si stanno concentrando sulle grandi sfide nel cibo. Ci piace studiare le cose in natura, cercare di imparare dalle cose in natura e cerca di trasferirlo in soluzioni che possano migliorare la qualità della vita dell’umanità “.

L’Università di Wageningen è conosciuta come la Silicon Valley of Agriculture. Studenti e ricercatori provenienti da oltre 100 paesi lavorano qui in vaste serre e laboratori per determinare il futuro del nostro cibo e come lo coltiveremo.

“La rivoluzione verde nel 20 ° secolo è iniziata da un ragazzo di nome Borlaug ed era un allevatore di piante. E quello che mi piace della storia è che il ragazzo ha ottenuto il premio Nobel per la pace. Non per la scienza, ma per la pace. E la ragione fu che inventò nuove cultivar di grano che furono in grado di produrre di più per pianta e, in tal modo, poté offrire una soluzione per la fame che era abbastanza importante in quel momento in Asia e in Africa. ovviamente che queste nuove cultivar necessitavano anche di molti fertilizzanti, molti pesticidi, ed è per questo che penso che abbiamo bisogno di una nuova rivoluzione verde. Dobbiamo produrre di più per metro quadrato, ma allo stesso tempo bisogno di usare meno fertilizzanti, meno energia, meno acqua. Quindi, più con meno e meglio è davvero un riassunto dei nostri programmi di ricerca “.

Insieme ai trattori senza conducente e all’agroforestazione sviluppati qui nella fattoria di ricerca dell’università, la prossima rivoluzione verde potrebbe contare sull’ottimizzazione del processo più fondamentale in ogni impianto, la fotosintesi.

“Tutta la vita dipende, ora, dalla fotosintesi. Quindi, è un elemento essenziale della vita. Per molto tempo, le persone hanno pensato che questo non potesse più essere cambiato. Pensavano che fosse una cosa fissa. Esiste già da circa 2 miliardi di anni, così tanto tempo, e la gente pensava che l’evoluzione se ne sarebbe occupata. E ora sembra che non lo sia “.

Il team ha creato un robot pieno di telecamere in grado di rappresentare le piante mentre fotosintetizzano usando una proprietà chiamata fluorescenza della clorofilla. Esaminando la fotosintesi a livello di DNA, hanno identificato le variazioni genetiche naturali nel modo in cui le piante gestiscono la luce. Tali dati possono essere utilizzati per allevare colture che sono quasi il 50% migliori nel processo. Non solo ciò potrebbe raddoppiare, ma le piante ottimizzate saranno più efficienti con risorse come acqua e sostanze nutritive nel suolo.

“Quindi, ciò che la rivoluzione verde ci ha insegnato come cambiando l’architettura delle piante, potremmo raccogliere più piante e questo ha probabilmente salvato l’umanità da molti problemi. Ora, questo nuovo passo nel guardare la fotosintesi potrebbe significare lo stesso. Quindi , se riusciamo a migliorare con solo poche percentuali di fotosintesi, saremmo anche in grado di migliorare la produttività degli impianti. E se lo si può fare in modo sostenibile e duraturo per lungo tempo e renderlo disponibile a molte persone, solo aumentando un tratto, allora ci darebbe un enorme impulso in avanti “.

Dall’altra parte del mondo, in Cina, migliorare la produzione alimentare per nutrire i suoi 1,4 miliardi di persone è già un problema urgente. Questa economia contadina su piccola scala significa una produzione inferiore a un costo più elevato. E, combinato con le sfide della sicurezza alimentare e della sostenibilità, ciò crea grossi problemi per l’industria agricola del paese. Il Dr. Li Shaohua è direttore della ricerca presso Sanan Sino-Science, una joint venture tra l’Accademia cinese della scienza e un produttore di LED locale. Nel 2016, hanno costruito questa fabbrica composta da otto edifici a tre piani per coltivare piante medicinali e ortaggi. Questo edificio copre poco meno di un acro di terra ma fornisce 1,8 tonnellate di prodotti ogni giorno. Il loro segreto? Un sistema di impianto modulare costituito da pannelli quadrati di un metro che contengono illuminazione e stoccaggio per una soluzione nutritiva. Le schede si incastrano facilmente e possono essere sostituite rapidamente se si rompono. Non sono necessari pesticidi e il sistema di raffreddamento ricicla l’acqua evaporata alle piante in modo che alcuni ne utilizzino 18 volte in meno rispetto a quelli coltivati ​​in un campo. Per ora, la maggior parte delle verdure viene venduta ai supermercati locali in tutta la provincia del Fujian e una busta di lattuga costa 11 volte di più rispetto alle altre sugli scaffali. Ma è probabile che il prezzo diminuisca man mano che la tecnologia diventa più diffusa.

“Risolvere i problemi nella produzione alimentare significherà anche che stai lavorando per risolvere i problemi che colpiscono l’intera Terra. È una combinazione di sentirsi responsabili per l’ambiente e sentirsi responsabili per nutrire la popolazione in crescita”.

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