Che cosa sono gli NFT di cui parlano tutti? | CNBC

Gli investitori hanno speso milioni di dollari in oggetti da collezione digitali noti come NFT, o token non fungibili. Ryan Browne della CNBC spiega come funzionano questi asset basati sulle criptovalute e perché sono diventati così popolari.

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I collezionisti sono stati a lungo disposti a sborsare enormi somme di denaro per oggetti unici come quadri, carte da baseball e auto d’epoca. Ma ora, gli oggetti da collezione si sono spostati nello spazio digitale sotto forma di NFT, o token non fungibili. Quindi cosa sono esattamente gli NFT? E perché improvvisamente vengono venduti per milioni?

Gli NFT, conosciuti come “NFTies” dagli addetti ai lavori, sono un tipo di bene digitale. La proprietà di questi token è registrata su una blockchain, un libro mastro digitale che utilizza una tecnologia simile alle reti che stanno alla base di bitcoin e altre criptovalute. Ma, a differenza delle valute, dove ogni token ha lo stesso valore e può essere scambiato con qualsiasi altro, gli NFT hanno qualità uniche che impediscono loro di essere intercambiabili, o “fungibili”. Si può pensare a loro come l’alternativa crittografica ai Pokémon rari o alle carte da baseball.

E proprio come il mercato dell’arte tradizionale, gli NFT sono spesso venduti all’asta, con i potenziali acquirenti che fanno offerte l’uno contro l’altro fino al raggiungimento di un prezzo. L’ascesa di Internet ha fatto sì che immagini, video e canzoni potessero essere riprodotti e distribuiti all’infinito online, spesso senza che venisse pagata alcuna royalty ai loro creatori. E anche i giganti della tecnologia come YouTube e Spotify hanno affrontato critiche per non compensare sufficientemente gli artisti per il loro lavoro.

I sostenitori degli NFT dicono che affrontano questo problema permettendo alla proprietà di essere registrata sulla blockchain, impedendo la riproduzione illimitata o la pirateria, e permettendo ai creatori di raccogliere i frutti finanziari.

La rock band Kings of Leon ha venduto NFT per due settimane nel marzo 2021, che ha dato agli acquirenti l’accesso a una forma deluxe del loro album per 50 dollari, mentre metteva all’asta una versione ancora più esclusiva limitata a sole 18 copie. Nello stesso mese, l’NFT del primo tweet del CEO di Twitter Jack Dorsey è stato venduto per quasi 3 milioni di dollari a Sina Estavi, un imprenditore di criptovalute della Malesia.

Nel frattempo, anche i commercianti d’arte stanno entrando in azione, con la casa d’aste Christie’s che ha organizzato un’asta per un’opera virtuale dell’artista Beeple che alla fine è stata venduta per quasi 70 milioni di dollari.

Ma gli NFT non sono un fenomeno totalmente nuovo. CryptoKitties, un gioco di animali virtuali basato sulla blockchain Ethereum, è stato così popolare nel 2017 che hanno intasato la rete di criptovalute Ether. Ad oggi, questi coloratissimi gatti online hanno generato vendite per oltre 40 milioni di dollari. Allora, perché ora sentiamo parlare così tanto degli NFT?

La pandemia di coronavirus ha giocato un ruolo importante nel boom degli NFT. Nel 2020, il valore totale delle transazioni NFT è quadruplicato a 250 milioni di dollari, e il mercato sembra destinato a crescere ulteriormente nel 2021. Questo è in gran parte dovuto alle restrizioni di rimanere a casa che hanno portato la maggior parte delle persone a passare molto più tempo su Internet e molti ad avere contanti di riserva a portata di mano perché le opportunità di spesa di persona erano limitate.

Si tratta di una tendenza con paralleli nell’ascesa dei retailer che scommettono su GameStop e altri titoli storicamente non amati, promossi sul forum di Reddit WallStreetBets. La mania arriva anche in un momento in cui bitcoin e altre criptovalute sono aumentate di valore, con bitcoin che ha raggiunto brevemente un prezzo record di oltre 60.000 dollari nel marzo 2021.

Molti NFT hanno un prezzo in ether, il token digitale della blockchain Ethereum. Questa valuta ha oscillato intorno ai 2.000 dollari nel febbraio 2021 prima di perdere quasi un terzo del suo valore nel giro di pochi giorni, ricordando agli investitori la volatilità selvaggia delle criptovalute.

Molti investitori stanno comprando NFT come investimento speculativo, sperando di rivenderli ad un prezzo molto più alto di quello pagato in origine. Ma un numero crescente di persone sta anche tenendo NFT a lungo termine come oggetti da collezione. Grandi marchi come l’NBA e la Formula 1 hanno lanciato progetti incentrati sugli NFT che possono essere collezionati o scambiati. E la gente sta anche trovando altri usi per gli NFT, come immobili virtuali e videogiochi.

Tuttavia, lo spazio NFT è stato accolto con scetticismo da alcuni creatori e investitori. I critici lo vedono come un’altra moda cripto che alla fine andrà alla deriva verso l’irrilevanza, mentre ci sono anche preoccupazioni circa le emissioni di carbonio necessarie per generare questi token. Ma aspettatevi di sentire ancora parlare di NFT finché i collezionisti saranno disposti a comprarli.

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