Aviazione e trasporti. Come un ex ingegnere di Tesla vuole cambiarli | CNBC

Aviazione e trasporti rivoluzionati. Il fondatore e CEO di Impossible Aerospace, Spencer Gore, spera di realizzare aerei elettrici autopulenti che renderebbero obsoleto il carburante per gli aerei e l’inquinamento causato dalla combustione. Ma sta iniziando in piccolo costruendo droni elettrici a batteria.

Il prodotto di punta dell’azienda, soprannominato US-1, può volare per circa due ore con una singola carica, circa quanto può fare un elicottero con un serbatoio pieno. Gore descrive il piccolo veicolo aereo senza pilota per metà scherzoso come “una batteria con eliche attaccate“. Più della metà della massa di US-1 è composta da celle di batteria e l’intera struttura funge da un unico grande pacco batterie.

Impossible Aerospace condivide il DNA e una missione di energia pulita con Tesla. Prima di avere l’idea di una start-up, Gore ha lavorato come stagista in due compagnie guidate da Elon Musk, SpaceX e Tesla. Gli è stato offerto uno stage presso il produttore di veicoli elettrici nel 2014, e in seguito è diventato un ingegnere delle batterie a tempo pieno. Ha accettato lo stage anche se si stava ancora laureando in ingegneria presso l’Università dell’Illinois a Urbana Champaign.

Piuttosto che abbandonare il college come Bill Gates o Mark Zuckerberg, Gore ha deciso di condurre una doppia vita. Convinse i suoi professori che sarebbe stato in grado di spedire i suoi compiti, e viaggiare avanti e indietro tra il quartier generale di Tesla a Palo Alto, in California, e il loro campus per gli esami.

Per risparmiare denaro ed eliminare il tempo di viaggio, Gore ha anche vissuto in un camper nel parcheggio di Tesla per sei mesi mentre finiva la sua laurea. Lui non ha rimpianti.

Onestamente questo è stato uno dei momenti più felici della mia vita“, ricorda. “Se pensi alle due cose che stressano le persone nella Silicon Valley, la peggiore è più commutare per andare al lavoro, e la seconda è pagare l’affitto. Se tu non dovessi fare quelle due cose, la vita sarebbe piuttosto buona.

Gore afferma di aver appreso alcune lezioni importanti sulla spedizione di nuovi prodotti e di tenere i team concentrati sulle principali sfide durante il suo incarico a Tesla. Negli anni in cui ha lavorato lì, Tesla stava perfezionando i processi di progettazione e produzione di moduli batteria che alimentano le auto elettriche Model S, Model X e Model 3.

Sia Tesla che Impossible Aerospace hanno creato i loro veicoli pensando prima alle batterie. Altre società tendono a progettare prima i loro veicoli e poi a ricaricarli. Ciò può portare a macchine o aerei che non sono altrettanto efficienti e non funzionano altrettanto bene, ha detto Gore.

I droni sono diventati uno strumento prezioso durante le emergenze, perché possono essere lanciati in pochi minuti per dare la consapevolezza situazionale ai primi soccorritori, combattere gli incendi dall’alto o aiutare le operazioni di ricerca e soccorso. In alcuni casi stanno addirittura iniziando a sostituire gli elicotteri.

La ricerca della Impossible Aerospace ha rilevato che ci sono circa 18.000 dipartimenti di polizia municipale negli Stati Uniti e circa 32.000 dipartimenti di vigili del fuoco, ma solo sessanta comuni hanno accesso a un elicottero. Questo è in parte dovuto al fatto che un elicottero della polizia può costare milioni di dollari. “Un drone può fornire circa la metà dell’utilità di un elicottero a meno dell’1 percento del prezzo“, afferma Gore. “Può anche essere più utile di un elicottero, perché un drone può volare più in basso e avvicinarsi per valutare situazioni pericolose.

Lo start-up sta volando con i suoi droni US-1 a nome dei primi soccorritori nella contea di Santa Clara, vicino al suo quartier generale, per dimostrare il potenziale dei droni e insegnare agli ufficiali come farli volare. Poiché Impossible offre un aiuto gratuito ai dipartimenti di polizia e vigili del fuoco vicino all’ufficio, Gore e gli impiegati della sua azienda a volte rispondono alle chiamate per portare un drone in un incendio o in una scena del crimine nel cuore della notte.

Impossible Aerospace ha raccolto oltre $ 11 milioni da investitori di venture capital tra cui Bessemer Venture Partners, Airbus Ventures ed Eclipse Ventures, dove l’ex dirigente di Tesla Greg Reichow è un partner. Mentre Reichow siede nel board di Impossible Aerospace oggi, i due non avevano lavorato insieme direttamente a Tesla.

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