Educazione privata. E’ un bene per la società? | The Economist

In tutto il mondo l’educazione privata sta aumentando. Sebbene le scuole private e le tasse scolastiche promuovano la disuguaglianza, Emma Duncan, la nostra redattrice di politica sociale, spiega perché i governi dovrebbero abbracciare l’ascesa del settore privato.

C’è un grande boom dell’educazione privata in tutto il mondo. Lo vedi nei numeri della scuola; il numero di persone che vanno alle elementari private è salito dal 10 al 17 percento negli ultimi 15 anni. I secondari sono saliti dal 9 al 27 percento e poi, se guardi in determinati paesi, per esempio in Cina, c’è un forte aumento delle persone che frequentano scuole private d’elite, ma anche un enorme business in termini di persone che ottengono lezioni online. I genitori stanno trovando modi per spendere soldi per la grande competizione per migliorare il cervello dei loro figli.

Perché la domanda per l’educazione privata sta aumentando?

La rinascita sta accadendo per diversi motivi, e uno di questi è che i redditi aumentano, i tassi di natalità sono in calo, quindi nelle famiglie di tutto il mondo ci sono più soldi da spendere per ogni bambino. Se guardi alla politica del figlio unico cinese, ottieni sei persone per i nonni, due genitori, tutti disposti a investire nell’educazione di un bambino, e allo stesso tempo hai cambiato l’intera economia mondiale in modo che ci siano meno posti di lavoro non qualificati ovunque. Quasi tutti i lavori dignitosi richiedono di avere una qualifica di qualche tipo.

L’educazione privata può essere un beneficio per la società?

Il grande vantaggio dell’istruzione privata è che è straordinariamente brava a far frequentare ai bambini la scuola, quindi nei paesi in cui le persone si spostano molto, che è la maggior parte del mondo in via di sviluppo e dove le popolazioni stanno crescendo rapidamente, beh, questa enorme urbanizzazione è rapida. I governi non possono tenere il passo, quindi otterrete governi come il Pakistan che, come sapete, nel Punjab, che è uno stato enorme che lotta con città in rapida crescita, ha stretto una partnership con il settore privato per inviare bambini poveri, che altrimenti non andrebbero a scuola affatto, nelle scuole private, e lo fanno con oltre due milioni di bambini, e le scuole private possono anche essere davvero, davvero buone perché, sai, spesso i genitori sono disposti a spendere masse di soldi, e ottieni un’istruzione di alta qualità.

Qual è il problema con l’educazione privata?

È un dilemma per la società. I governi devono preoccuparsi dell’uguaglianza e della mobilità sociale, cose che il settore privato scoraggia invece di incoraggiare. Il problema con le scuole private è che tendono ad aumentare la disuguaglianza. Quando i genitori sono autorizzati a spendere soldi per i loro figli, spendono il più possibile, così ovviamente i bambini ricchi vanno a scuole migliori.

Come possono affrontare questa cosa i governi?

La Cina, che sta mettendo sempre più controlli sull’espansione negli affari della scuola, è chiaramente piuttosto a disagio. Piuttosto che cercare di spegnerlo, i governi devono cercare di lavorarci. Ora, c’è un costo. Se permetti al settore privato di operare, otterrai un livello superiore di disuguaglianza, ma penso che sia un prezzo che vale la pena pagare per la libertà, per le risorse, per i cervelli migliori, per l’innovazione, per la qualità dell’istruzione e l’ampiezza dell’istruzione che ottieni se permetti al settore privato di operare. Quindi, penso che i governi debbano considerare il settore privato come un potenziale partner, non come fanno, in alcuni posti, come un nemico.

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