Il discorso del premio Nobel per l’economia William D. Nordhaus, incentrato sul clima, all’accettazione del premio

Discorso di William D. Nordhaus alla cena per la ricezione del premio Nobel per l’economia, incentrato sul clima, il 10 dicembre 2018.

La citazione del 2018 per le scienze economiche evidenzia “le cause e le conseguenze dell’innovazione tecnologica e dei cambiamenti climatici”.

La scienza del cambiamento climatico è stata fondata nel 1896, lo stesso anno in cui Alfred Nobel morì e istituì questi premi. In quell’anno, il chimico svedese Svante Arrhenius fornì la prima previsione numerica dell’impatto del raddoppio dell’anidride carbonica atmosferica. La sua stima di 5,1 °C si avvicina notevolmente alle cifre prodotte dai modelli ad altissima risoluzione di oggi.

Nel corso dell’ultimo mezzo secolo, le implicazioni del cambiamento climatico e i suoi impatti sono stati messi in luce dall’intensa attività di ricerca scientifica in diversi campi. Questi studi descrivono un quadro sempre più disastroso del nostro futuro in un contesto di cambiamenti climatici incontrollati.

Il contributo dell’economia è quello di riconoscere che il cambiamento climatico è un dannoso effetto collaterale indesiderato della crescita economica, noto in economia come effetto esterno o esternalità.

L’esternalità della CO2 deriva dal fatto che i danni derivanti dalle emissioni di CO2 non sono pagati dagli emettitori. Il risultato è un’eccessiva combustione di combustibili fossili, troppi cambiamenti climatici e troppi danni all’uomo, alla fauna selvatica, agli ecosistemi e altro ancora.

La teoria economica suggerisce che il rimedio migliore per tali esternalità è una tassa sull’inquinamento – una tassa sulle emissioni di carbonio, o quella che ora viene chiamata carbon tax. Una carbon tax aumenta il prezzo delle emissioni di carbonio per riflettere i suoi costi sociali. Fornisce potenti incentivi per ridurre le emissioni e, come ha dimostrato il mio collega vincitore Paul Romer, per sviluppare nuove tecnologie a basse emissioni di carbonio.

Così, dopo più di un secolo, la scienza è chiara. L’economia è chiara. Ora, spetta a coloro che ci rappresentano, i nostri leader eletti, agire responsabilmente per attuare soluzioni durature ed efficaci.

Non dobbiamo sottovalutare gli ostacoli. Alcuni sono reali, come la necessità di sviluppare nuove tecnologie e di creare istituzioni internazionali che promuovano la cooperazione. Alcuni ostacoli sono inutili e creati dall’uomo, come quelli posti dagli interessi finanziari di chi inquina o dalle ridicole argomentazioni di alcuni dei nostri politici.

I veri ostacoli reali richiedono il lavoro costante e dedicato di scienziati e ingegneri; gli ostacoli inutili devono essere affrontati con l’istruzione ed una confutazione paziente.

Concludo questo brindisi con parole per gli studenti, i giovani e i nostri nipoti. Probabilmente vivrete nel XXI secolo. Il globo alla fine del secolo sarà molto diverso da oggi. La condizione del nostro mondo dipenderà dai passi che noi, in questa generazione, compiamo ora per rallentare il riscaldamento globale.

Spero che voi, i nostri nipoti, guardiate indietro negli anni a venire con apprezzamento. Spero che possiate dire che noi, in questa generazione, abbiamo avuto la determinazione di superare gli ostacoli e prendere le misure necessarie per preservare il nostro unico e bellissimo pianeta.

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