Perché l’Amazzonia sta bruciando? | CNBC

La foresta pluviale dell’Amazzonia, spesso chiamata “il polmone del mondo”, è stata devastata quest’anno da un numero record di incendi, che hanno scatenato un’indignazione globale per le politiche ambientali del Brasile. Sam Meredith della CNBC spiega cosa c’è dietro gli incendi.

L’Amazzonia è uno dei più grandi tesori naturali della Terra, ma quest’anno è stata devastata da un numero record di incendi. Ha portato ad appelli all’azione da tutto il mondo, con molte dita puntate su cosa – o chi – sia da biasimare. Solo nel mese di agosto sono stati rilevati più di 30.000 incendi boschivi in Amazzonia. Nel corso dell’anno, il numero di focolai di incendio ha raggiunto il livello più alto da quando sono iniziate le registrazioni nel 2013. Ha scatenato un’ondata di panico globale, con leader mondiali, gruppi ambientalisti e celebrità che chiedono una risposta internazionale urgente. Le fiamme sono state visibili anche dallo spazio. Gli astronauti della NASA a bordo della Stazione Spaziale Internazionale hanno osservato pennacchi di fumo scuro che fuoriescono dalla foresta pluviale. I forti venti hanno spinto il fumo fino a 1.700 miglia di distanza, causando un blackout diurno nella più grande città brasiliana, San Paolo.

A volte indicato come i “polmoni del mondo”, l’Amazzonia ha catturato l’immaginazione della gente come pochi altri posti al mondo. Per capire perché, dobbiamo prima di tutto pensare alla sua storia. Per molti, molti anni, l’Amazzonia è stata fonte di fascino per le persone di tutto il mondo. Ricca di biodiversità, la foresta pluviale amazzonica fa parte del bioma amazzonico, che si estende per circa 2,6 milioni di miglia quadrate, ovvero il doppio dell’India. Il bioma amazzonico, che non ha eguali come scala, si espande per nove paesi del Sud America, con il Brasile che ne costituisce più della metà. Negli anni ’60, il governo brasiliano, che allora era guidato da governanti militari, decise che era giunto il momento di dare la priorità allo sviluppo economico, trasformando la più grande foresta pluviale tropicale del mondo in un motore economico per il paese. Ciò includeva la creazione di diverse strade attraverso l’Amazzonia, lo sgombero dei terreni per l’agricoltura su larga scala e la possibilità per i coloni di spostarsi in aree scarsamente abitate. Così facendo, la dittatura militare del Brasile ha distrutto la foresta pluviale ad una velocità sorprendente.

All’inizio la risposta internazionale è stata relativamente moderata. Ma quando la gente ha cominciato a rendersi conto dell’entità dei danni che si stavano facendo, una raffica di campagne di anti-deforestazione sono seguite. La pressione internazionale alla fine ha funzionato. All’inizio del millennio, il Brasile ha iniziato a ridurre la distruzione delle foreste, mettendo in atto politiche progettate per prevenire drasticamente la deforestazione, una questione da tempo considerata una pietra angolare della politica climatica globale. Le misure sono state descritte dagli ambientalisti come un “grande successo”, con aree più protette e riserve destinate alle popolazioni indigene. Allo stesso tempo, anche la produzione agricola del Brasile ha continuato ad aumentare. Gli scienziati del clima affermano che questo dimostra che lo sviluppo e la conservazione possono andare di pari passo. La situazione ha cominciato a cambiare nel 2019, quando un nuovo governo ha coinciso con un forte aumento dei tassi di deforestazione. Allora, cos’è che sta facendo bruciare l’Amazzonia?

Tutto si riduce ai soldi. Molti degli incendi boschivi dell’Amazzonia sono appiccati apposta. Dopo che i taglialegna hanno abbattuto gli alberi e raccolto il legname, la vegetazione rimanente viene solitamente bruciata. Questo viene fatto da persone che sperano di ricavare un profitto dalla terra, vendendola a contadini e allevatori. E con l’Amazzonia da diversi mesi nella sua stagione secca, basta un’unica scintilla per far sì che un incendio esploda fuori controllo. Gli attivisti ambientali ritengono che coloro che hanno appiccato deliberatamente gli incendi siano stati incoraggiati dal leader polemico del Brasile, Jair Bolsonaro. Dicono che non sorprende che la visione di Bolsonaro per un maggiore sviluppo economico in Amazzonia abbia coinciso negli ultimi mesi con l’aumento della deforestazione – indicando i dati dell’istituto spaziale brasiliano, che mostra che un’area delle dimensioni di Manhattan è andata perduta ogni giorno a luglio. In una ripetizione della storia, queste azioni in Amazzonia hanno scatenato l’indignazione internazionale, con grande fastidio per Bolsonaro.

Allora, perché il governo brasiliano sta effettivamente dicendo al resto del mondo di pensare ai propri affari? Da quando è salito al potere, il presidente del Brasile ha ripetutamente affermato di ritenere che il paese più grande del Sud America dovrebbe aprire l’Amazzonia agli interessi commerciali. Egli vede le terre protette come un ostacolo alla crescita economica. Lo scettico di lunga data sul clima non solo ha respinto con rabbia il coro di preoccupazione internazionale sugli incendi boschivi dell’Amazzonia, ma ha respinto anche le proposte di aiuti esteri. Bolsonaro ritiene che solo il Brasile e i suoi vicini possano discutere e prendere decisioni sull’Amazzonia. Ha anche detto a un gruppo dei leader più potenti del mondo che i loro piani per discutere gli incendi boschivi senza la partecipazione dei paesi amazzonici hanno evocato una “mentalità coloniale fuori luogo”. Tuttavia, pur non volendo che altri paesi interferiscano, ha ammesso che il Brasile non ha le risorse necessarie per combattere gli incendi in un’area grande come l’Amazzonia.

Con pochi segni che gli incendi boschivi stiano scomparendo presto, una domanda chiave per molti è: che cosa significa tutto questo quando si tratta di cambiamenti climatici? Le Nazioni Unite hanno riconosciuto l’intensificarsi della crisi climatica come “la questione che definisce il nostro tempo”, con un recente rapporto che definisce il fenomeno “la più grande sfida allo sviluppo sostenibile”. Il ruolo dell’Amazzonia nell’assorbimento dell’anidride carbonica e nella produzione di ossigeno ne fa un meccanismo di difesa fondamentale per rallentare il ritmo del riscaldamento globale. Quando le foreste bruciano, il carbonio viene rilasciato sotto forma di CO2, che si aggiunge ai livelli già presenti nell’atmosfera. Inoltre, la perdita di alberi in Amazzonia riduce la capacità della foresta nel suo complesso di assorbire carbonio. Gli scienziati non sono sicuri di come il declino dell’Amazzonia potrebbe avere un impatto sul clima globale. Ma, come minimo, è probabile che le precipitazioni in Nord America, Europa e Africa aumentino.

Altri post che potrebbero interessarti

Utilizzando il sito o continuando la navigazione accetti l'utilizzo dei cookie da parte nostra. maggiori informazioni

Questo sito utilizza i cookie per fornire la migliore esperienza di navigazione possibile. Continuando a utilizzare questo sito senza modificare le impostazioni dei cookie o cliccando su "Accetta" permetti il loro utilizzo.

Chiudi