Artico. Un nuovo tipo di economia grazie al clima? | Wendover Productions

L’ Artico si sta riscaldando. Questa non è un’ipotesi, una credenza, una teoria o una posizione politica. Questo è un fatto empirico basato su dati empirici. Solo nel 2018, sulla base della media tra il 1958 e il 2002, la temperatura media annuale nell’Artico avrebbe dovuto essere quella mostrata, ma in realtà era quest’altra. Un anno non è una tendenza, ma era il 2017; qui ci sono il 2016, il 2015, il 2014 e il 2013. Nel 2017, la temperatura annua complessiva dell’aria nell’Artico è stata di 2,9 gradi Fahrenheit, o di 1,6 gradi Celsius, sopra la media. Potrebbe non sembrare molto, ma questa piccola differenza è come se il clima di Parigi fosse cambiato in quello di Istanbul.

Gli umani hanno vissuto nell’Artico per decine di migliaia di anni, è tutt’altro che impossibile, ma è difficile. Non siamo estranei a vivere in difficoltà luoghi: gli umani sopravvivono nelle isole lontano dalla civiltà; nei deserti quasi completamente privi di risorse naturali; e in luoghi come l’Artico, dove il freddo e l’oscurità creano alcune delle condizioni più difficili al mondo. Almeno alcuni di noi sembrano divertirsi a vivere in condizioni difficili.

Dove gli umani sono pigri, in un certo senso, però, è economicamente. Quando c’è un’opzione per ottenere lo stesso per meno, la prendiamo quasi sempre. L’Artico è un’area enorme con abbondanza di risorse naturali e umane, ma è anche un luogo aspro e isolato, il che significa che ci sono sempre state le stesse opzioni per meno, almeno fino ad ora.

Tradizionalmente, l’Artico è stato lontano da un centro di attività economica. Ad esempio, il territorio canadese del Nunavut ha un prodotto interno lordo di soli $ 2 miliardi di dollari. Ciò significa che, nonostante sia la più grande provincia o territorio che compone il 21% della superficie terrestre del Canada, il Nunavut rappresenta solo lo 0,13% dell’economia nazionale.

Lo stesso è vero altrove nell’Artico. L’Alaska costituisce il 16% della terra degli Stati Uniti, ma solo lo 0,27% della sua economia. La regione finlandese della Lapponia rappresenta il 27% della terra del paese, ma solo il 2,5% della sua economia. Nell’esempio forse più sbalorditivo, la Groenlandia ha una dimensione fisica maggiore di quella del Messico, eppure la sua economia è inferiore a quella del minuscolo paese insulare di Aruba.

Tuttavia, è proprio questa desolazione, sia fisica che economica, che sta stimolando nuove industrie artiche. Il vuoto è un vantaggio. Questo spazio viene riempito da coloro che cercano isolamento. Il turismo si è affermato come il primo di due grandi settori in crescita nell’Artico.

Ad esempio, la regione finlandese della Lapponia ha visto una crescita del turismo a due cifre negli ultimi anni. Questa zona ha beneficiato in modo particolare dell’attenzione che riceve dall’industria europea delle vacanze a pacchetto. Soprattutto nel mese che precede il Natale, i voli charter di compagnie come Thomas Cook e TUI partiranno da quasi tutti gli aeroporti del Regno Unito verso gli aeroporti della Lapponia settentrionale come Kittilä, Rovaniemi e Ivalo. I turisti vengono a visitare destinazioni come il Villaggio di Babbo Natale, un parco di divertimenti che si autoproclama come la casa di Babbo Natale, oltre ad impegnarsi in attività all’aria aperta come motoslitta, slitte trainate dai cani e sci. Con la relativa facilità di visitare queste destinazioni tramite voli diretti da destinazioni in tutta Europa e in particolare nel Regno Unito, le compagnie di tour operator vendono anche gite giornaliere nell’Artico. Uno vola fuori da qualche parte come Londra al mattino, visita il Villaggio di Babbo Natale, e torna a casa di sera. Certo, questa industria del turismo, nonostante la sua rapida crescita, ha i suoi difetti. Circa il 44% di tutti gli arrivi annuali avviene a dicembre e gennaio, rendendolo altamente stagionale, quindi la regione ha compiuto sforzi per attirare più visitatori primaverili, estivi e autunnali. La Lapponia ha tuttavia deciso che il turismo è probabilmente il suo motore di crescita più promettente, pertanto ha collocato questo settore in prima linea nei suoi sforzi di sviluppo economico.

Questa promessa di turismo è stata identificata anche da altre aree artiche. Le visite sono in costante aumento in Alaska, nello Yukon, nei Territori del Nord-Ovest, Nunavut, Svalbard; è difficile trovare una regione artica in cui il turismo non stia crescendo.

Mentre in una scala molto più piccola di posti come l’Alaska o la Lapponia, la Groenlandia ha fatto sforzi moderatamente riusciti per espandere il turismo. Ha visto tassi di crescita sani da 181.000 notti trascorse da turisti 20 anni fa a 263.000 oggi. Come molti altri posti nell’Artico, però, soffre di problemi di accessibilità. È difficile arrivare in Groenlandia. Ci sono solo due modi per spostarsi lì dal mondo esterno: il volo turboelica di tre ore da Reykjavik o il volo di quattro ore di volo da Copenaghen. Entrambe le opzioni sono costose, con il volo da Reykjavik o Copenaghen a Nuuk, la capitale della Groenlandia, che costa circa 800 dollari. Non ci sono gite di un giorno in Groenlandia. Questo è uno dei motivi per cui gran parte della crescita del turismo in Groenlandia e nel resto dell’Artico utilizza un altro mezzo di trasporto-navi da crociera.

In un altro video abbiamo spiegato come il riscaldamento dell’artico sta sciogliendo il ghiaccio marino e aprendo nuove rotte marittime. Questo rende molto più facile per le grandi navi da crociera navigare nelle acque dell’Artico verso le piccole città del nord.

Ora, le crociere artiche sono successe per decenni in una certa misura, ma in passato erano sempre state fatte da navi come questa – piccole navi in ​​stile spedizione con scafo rinforzato per resistere al ghiaccio. Nel 2016, tuttavia, la bestia delle crociere artiche – la rotta nord-occidentale di passaggio attraverso l’arcipelago canadese dal Pacifico all’Atlantico – è stata completata da questa nave, la Serenità di cristallo. Grazie ai livelli di ghiaccio più bassi, è ora possibile navigare su grandi navi tradizionali attraverso questo percorso. La Serenity di cristallo è una nave da crociera regolare costruita con uno scafo normale proprio come ogni altra nave da crociera. A differenza delle navi più piccole di prima, questa trasportava 1.000 passeggeri attraverso l’alto Artico in tutta comodità con ristoranti a bordo, spa, teatro, casinò e altro. Quando si effettuano viaggi come questo, le navi fanno tipicamente scalo in alcune delle minuscole città dell’Alaska, del Canada e della Groenlandia lungo il percorso.

Una delle fermate più popolari è la città di Pond Inlet. Normalmente l’unico modo qui è attraverso il volo di tre ore da Iqaluit, che costa ben più di $ 1.000 andata e ritorno, ma poche volte l’anno i turisti si svegliano appena a un paio di centinaia di metri dalla sua riva. Solo 1.600 persone vivono a Pond Inlet, eppure nel 2018 diciotto navi da crociera si fermarono nella città trasportando oltre 3.200 passeggeri. Questo succede su dieci navi nel 2015, nove nel 2016 e tredici nel 2017. Per una piccola città di 1600, soprattutto una come Pond Inlet con un tasso di disoccupazione del 22%, l’importanza di migliaia di turisti disposti a pagare decine di migliaia di dollari per una visita alla crociera artica è enorme.

I governi locali gestiscono programmi per aiutare lo sviluppo delle imprese a soddisfare gli ospiti in crociera, i negozi immagazzinano prodotti da vendere ai visitatori e dozzine guadagnano un impiego temporaneo per aiutare a coordinare le visite della costa turistica. Poi, su una base di fuoco rapido in agosto e all’inizio di settembre, l’unico periodo in cui il passaggio a nord-ovest è navigabile, le navi si presentano appena fuori dalla costa di Pond Inlet e dozzine di altre città del Canada e dell’Alaska ogni pochi giorni. Il vantaggio economico di queste visite è indiscutibile: Pond Inlet ha guadagnato $ 250.000 in tasse di attracco nel 2018, oltre alle aziende locali e ai dipendenti ricevuti.

Non sono tutte buone notizie, però. A causa dell’enorme costo delle spedizioni marittime verso città artiche come Pond Inlet, la maggior parte dei residenti indigeni cacciano balene, foche, caribù, e altri animali indigeni per nutrire le loro famiglie. C’è ancora poca ricerca sui suoi effetti, ma molti sono preoccupati per queste grandi navi che cacciano via gli animali e cambiano i terreni di caccia.

Questo è in aggiunta all’effetto che il cambiamento climatico sta già avendo. Ci sono anche alcuni preoccupati per la scarsa qualità dell’aria dallo scarico delle navi, l’inquinamento causato dallo scarico delle navi, per la sicurezza dei passeggeri in caso di emergenza, considerando la limitata capacità di ricerca e soccorso e con la conservazione di queste culture locali. Proprio come la natura che li circonda, l’isolamento di queste città ha mantenuto le tradizioni e le usanze di queste comunità vive nell’era moderna, e si può immaginare di cosa si tratta piacerebbe che 1.000 turisti si presentassero all’improvviso in una città di 1600 abitanti, abituati ad avere, al massimo, qualche dozzina di estranei lì alla volta.

L’Artico vuole uno sviluppo economico, ma non vuole che queste città si trasformino in destinazioni turistiche. La maggior parte vuole che le navi da crociera vengano, ma vogliono anche mantenere intatto l’ambiente. Uno arriva a scapito dell’altro, quindi è tutto solo un equilibrato atto di interessi.

Esistono tuttavia situazioni che bilanciano l’economia e l’ambiente. Secondo le stime, quest’area, l’Artico, detiene il 13% del petrolio non scoperto del mondo. Ciò rappresenta 90 miliardi di barili che, a prezzi correnti, valgono più di $ 4 trilioni di dollari. Il fatto è che non ha davvero senso trivellare nell’Artico proprio ora. Questo perché, nell’Artico, per trivellare quel barile di petrolio che, nel gennaio 2019, sta vendendo per $ 46, costa circa $ 78. Questo è paragonato ai costi a partire da $ 29 al barile con trivellazioni onshore in Medio Oriente. Mentre in Medio Oriente tutto ciò che devi fare è costruire una piattaforma petrolifera, nell’Artico, dove ci sono infrastrutture limitate, per la perforazione in mare aperto, si deve costruire un rig, avere un rompighiaccio navi, stabilire un porto, istituire una rete di trasporto e fornitura, e altro ancora. In un certo senso, quindi, la fusione del ghiaccio artico sta aiutando a ridurre questi costi, poiché è più facile per le navi spostarsi sia per esplorare il petrolio che per servire le piattaforme.

In altri modi, però, questo aggiunge difficoltà, poiché meno ghiaccio porta a onde più grandi che richiedono navi più grandi e costose da navigare, che a volte richiedono il dragaggio nelle acque basse di alcune località ricche di petrolio. In questo momento, la trivellazione petrolifera artica è in un certo modo, fino a quando i prezzi del petrolio non aumentano, o i costi di perforazione diminuiscono abbastanza da renderlo economicamente sostenibile. Nel complesso, tuttavia, a lungo termine, il riscaldamento artico riduce i costi per l’industria petrolifera e del gas, poiché fa sembrare l’area più simile al sud più economico e più caldo. Tuttavia, l’impatto economico per altre industrie è più di una borsa mista.

Ad esempio, la pesca rappresenta una grande percentuale dell’attuale economia artica e, mentre alcune specie di pesci cresceranno di numero a causa di acque più calde, altre scompariranno lentamente. Nel settore minerario, l’apertura di rotte marittime renderà i trasporti meno costosi, ma l’industria beneficia effettivamente del terreno congelato permafrost, che sta scomparendo, poiché offre una piattaforma stabile per le attrezzature e pertanto rende l’installazione meno costosa. In effetti, le infrastrutture di trasporto terrestre in generale, compresi gli aeroporti, dovrebbero deteriorarsi rapidamente mentre il permafrost si scioglie e la terra diventa meno stabile.

L’industria del turismo, che beneficia dell’accesso facilitato e dell’aumento dell’attività nell’Artico, soffre anche del riscaldamento artico. Nel novembre 2018, la Lapponia era priva di neve a causa di temperature insolitamente elevate che hanno portato a cancellazioni di massa da parte dei turisti che hanno prenotato i loro viaggi per vedere l’Artico tradizionalmente innevato. I turisti vengono per il clima invernale, quindi un futuro senza neve nella regione è potenzialmente un futuro senza turismo in Lapponia. Inoltre, l’ambiente naturale incontaminato è il punto di forza dell’industria del turismo artico, quindi un ambiente artico senza quell’ambiente naturale incontaminato è senza l’industria del turismo.

Anche ignorando le conseguenze irreversibili e disastrose del riscaldamento dell’Artico, che sta già avendo per orsi polari e caribù e pesci e trichechi e renne e tutto le altre specie artiche native, questo circolo ospita quattro milioni di persone. L’Artico più qualche grado in più è un Artico che ha cambiato radicalmente il modo in cui vivono e lavorano questi quattro milioni di persone e questo è un Artico che potrebbe non essere più realmente a loro casa. Le persone, gli animali e l’ambiente dell’Artico, in senso metaforico, sono situati tra due iceberg massicci e lenti. Uno è il potere del cambiamento climatico e l’altro è il potere dell’economia.

I cambiamenti climatici potrebbero essere rallentati o fermati o invertiti, ma solo con un grande sforzo da parte non solo del popolo dell’Artico. D’altro canto, il potere delle spinte e delle flessioni economiche è forse altrettanto difficile da fermare. Se ha senso economico che le industrie siano nell’Artico, quasi certamente saranno nell’Artico, anche se ciò significherebbe rovinare l’ambiente. Questi due massicci iceberg che si muovono lentamente sono in rotta di collisione con l’Artico già e, potrebbe essere solo troppo tardi per fermarli. Il paesaggio fisico, economico e sociale dell’Artico cambierà. Questa potrebbe essere una storia senza un lieto fine.

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