Come dare un prezzo alla natura | FT

Come dare un prezzo alla natura. Leslie Hook del FT parla con i principali economisti, imprenditori, gestori patrimoniali ed ecologisti per ridefinire il valore che l’umanità attribuisce alle risorse naturali della Terra.

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La vita sulla terra. Chiunque abbia mai messo piede fuori può apprezzare il valore e la ricchezza che il mondo naturale porta nella nostra vita. Ma in questo momento stiamo distruggendo la natura molto più velocemente di quanto possa essere ripristinata. Quindi, se la natura è così preziosa, perché siamo così incapaci di preservarla? Una ragione è che quel valore è molto difficile da misurare in termini economici convenzionali.

C’è uno scollamento tra l’apprezzamento dei danni che stiamo causando e l’incorporazione nel nostro modo di pensare economico.

È stata una risorsa gratuita, cosa che non può essere.

Il 75 per cento della nostra terra è ora danneggiato, il 66 per cento della nostra vita marina lo stesso. E molte aziende stanno iniziando a vedere queste pressioni.

Questo scollamento tra natura ed economia è evidente nel livello di finanziamento disponibile per i progetti che proteggono le piante e gli animali e i loro habitat, che si aggira tra gli 80 e i 90 miliardi di dollari all’anno. È solo una frazione del totale necessario per invertire la perdita di specie che vediamo oggi.

Ma se l’economia fosse diversa, le imprese potrebbero essere incentivate a proteggere il mondo naturale? E gli investitori ne seguirebbero l’esempio?

La sfida è che molti dei benefici della natura sono intangibili. E i costi della sua distruzione spesso non vengono conteggiati. Ma si scopre che ci sono diversi modi per misurare il valore della natura. E alcuni di essi potrebbero sorprendervi.

Troppo spesso la natura è stata vista come una fonte di materiali illimitati e una discarica gratuita per la produzione industriale. Ma questo potrebbe cambiare se iniziamo a contare il costo della distruzione degli habitat naturali.

La professoressa Partha Dasgupta sta conducendo una revisione dell’economia della biodiversità per il Tesoro del Regno Unito. Parte del suo lavoro consiste nel guardare oltre il prezzo di mercato delle risorse naturali.

Molte risorse hanno un prezzo di mercato. Ma sono quelle sbagliate. Così, per esempio, una pesca ha un prezzo di mercato. Si può comprare e vendere la pesca come facciamo noi, gli allevamenti, per esempio, gli allevamenti ittici. Ma non è proprio questo il problema, perché questi allevamenti di gamberi, per esempio, sono estremamente inquinanti. Scaricano sale e altre sostanze chimiche che hanno un effetto negativo sulle risaie vicine, per esempio, se vi capita di essere in Sri Lanka. Questo danno deve essere valutato e detratto dal valore della pesca.

Una cosa è valutare i danni di un’attività di pesca, un’altra è il costo. Ma applicare questo pensiero su scala globale è un altro. Mentre gli economisti stanno cercando di cambiare il quadro del nostro pensiero economico, le imprese non stanno ad aspettare. Per molte aziende, il costo del cambiamento climatico e l’impatto dei danni alla natura sono già troppo evidenti.

Vediamo che le imprese sono preoccupate per i beni bloccati. Vediamo interruzioni nel processo di business. Quindi, investire nella natura, da un lato, significa mitigare il rischio.

Paul Polman è un ex amministratore delegato di Unilever. Ora dirige un’organizzazione che chiede ad altri CEO di cambiare il modo di fare business per salvaguardare le risorse naturali.

In generale, gli uomini d’affari sanno cosa deve essere fatto. Dove le sfide entrano in gioco è la complessità dei problemi e la sensazione di, sì, sappiamo di volerla ripristinare, ma come posso, come azienda, integrarla nei miei modelli di business. E una delle cose che sono assolutamente necessarie per fare questa evoluzione alla velocità e alla scala è dare un prezzo a queste scarse risorse, dare un prezzo all’acqua, dare un prezzo al carbonio e dare un prezzo alle foreste. Ho detto molte volte che, finché un albero morto viene valutato più di un albero vivo, siamo nei guai.

Alla base di tutto questo c’è l’idea del capitale naturale. Ciò significa valorizzare le foreste e gli altri habitat non solo per i beni in cui potrebbero essere trasformati se vengono abbattuti, ma anche per i servizi che possono fornire se vengono lasciati in piedi.

Gli ecologisti capiscono già come la natura agisce come tampone climatico estraendo enormi quantità di anidride carbonica dall’atmosfera.

Attraverso la fotosintesi, le piante convertono la CO2 nell’atmosfera in forme ridotte, che usano per crescere. E quel carbonio entra nelle piante e nei percorsi del suolo. E non appena è lì, viene essenzialmente ripulito dall’atmosfera. E così questi processi naturali compensano circa 1/3 delle nostre emissioni globali di anidride carbonica ogni anno.

Questo ha reso la piantumazione delle foreste un’opzione molto popolare per le aziende che vogliono compensare le loro emissioni di carbonio. Ma Colin pensa che i progetti di ripristino potrebbero fare ancora di più.

Sapete, non possiamo andare lì e piantare pini, e crescono alla grande. Sequestrano il carbonio. Ma non stanno ripristinando nessuna di quelle biodiversità autoctone. E così, quando facciamo il ripristino, cerchiamo di raggiungere entrambi questi obiettivi, sia la soluzione climatica basata sulla natura che sequestra il carbonio, ma anche di affrontare questa perdita di habitat e di biodiversità. Questa è una delle poche soluzioni climatiche che ha anche l’opportunità di affrontare la crisi della biodiversità.

Questa consapevolezza sta iniziando a farsi strada nel modo in cui le imprese e i governi pensano alla conservazione. Allo stesso tempo, qualcosa di altrettanto significativo sta accadendo nel settore finanziario. Gli investitori stanno trovando nuovi modi per finanziare progetti basati sulla natura.

HSBC sta lanciando un nuovo fondo di capitale naturale, che investirà in progetti che ripristinano la natura e forniscono rendimenti finanziari.

Investirà in beni reali, quindi in terreni, foreste, mangrovie. E i ritorni verranno dalla conservazione a lungo termine, così come i beni e i servizi o i beni che genereremo con questi beni, quindi cibo e legname. Quindi stiamo cercando di stabilire l’investimento basato sulla natura come una classe di attività a sé stante che i fondi pensione, le compagnie di assicurazione, gli asset allocationers farebbero un’allocazione discreta negli stessi modi in cui farebbero nel settore immobiliare o nelle infrastrutture.

Questo fondo è una novità assoluta nel suo genere. E non ha ancora l’approvazione regolamentare. Ma se altri asset manager seguiranno il suo esempio, potrebbe iniziare a sbloccare parte dei finanziamenti necessari per riparare la natura su larga scala.

Secondo alcune stime, ci vorrebbero più di 2.000 miliardi di dollari per ripristinare veramente la natura e la transizione verso un’economia a basse emissioni di carbonio. È un’impresa ardua per i governi ancora alle prese con l’impatto di Covid-19. Ma mentre gli economisti, le aziende e gli investitori iniziano a misurare il valore della natura in modi nuovi, forse il modo in cui pensiamo a questa sfida cambierà.

I trilioni di dollari che sono necessari per essere investiti nella natura devono provenire da qualche parte. Il settore privato è la sua posizione migliore.

E se gli affari parlano e dicono, quando lo facciamo collettivamente, creano più posti di lavoro, rendono le vostre economie più resistenti, danno a questi politici spesso focalizzati sul breve termine, danno loro più munizioni per far progredire le cose.

Questo valore, che è così importante per arricchire la nostra vita, perché non dovrebbe essere incluso nel ragionamento economico in modo naturale, invece di dover costantemente fare speciali manifestazioni di supplica, marce di protesta e così via?

Siamo in una crisi di biodiversità. Gli alberi non possono aspettare. La foresta non può aspettare. Abbiamo bisogno di agire adesso.

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