Auto. Il loro futuro è di… plastica? | RT

Un prototipo di auto elettrica in plastica rinforzata con fibra di carbonio (CFRP) è stato testato presso il Japan Cycle Sports Center, Shuzenji, nella prefettura di Shizuoka. Circa l’85% delle parti è costituito, in volume, da polimeri o materie plastiche, il che rende l’auto ultraleggera.

Toray Industries, Sumitomo Chemical e altre organizzazioni in Giappone hanno presentato un prototipo di veicolo elettrico che è circa il 40% più leggero rispetto a vetture esistenti comparabili, in una potenziale svolta verso un maggiore raggio di guida. L’auto può trasportare tre occupanti.

Quasi la totalità del corpo del veicolo è modellata da una plastica rinforzata con fibra di carbonio (CFRP). In effetti, l’auto ItoP è ampiamente priva di metallo e vetro, ad eccezione della batteria e dei sistemi di guida, con il telaio monoscocca in plastica con un peso di 147 kg (metà del peso di un telaio in acciaio), e il 47% della massa complessiva del veicolo, di 850 kg, di plastica. Il veicolo è stato sviluppato congiuntamente con l’Università di Tokyo come parte di un progetto sostenuto dal governo giapponese.

Il corpo dell’auto è realizzato con un composito in resina termoindurente rinforzata con fibra di carbonio, sviluppato da Toray, che lo rende circa il 50% più leggero di una struttura metallica comparabile. Si dice che il design prevenga che gli sforzi si concentrino su qualsiasi componente, il che, secondo quanto riferito, aumenta la durata del corpo di circa il 200% rispetto a un’auto convenzionale che utilizza plastica rinforzata con fibra di carbonio.

La resina termoindurente, flessibile ma resistente, sviluppata da Toray come materiale composito a matrice, viene descritta come incorporante collegamenti trasversali scorrevoli chiamati polirotaxani. Un polirotaxano è un tipo di molecola interbloccata meccanicamente costituita da stringhe e anelli, in cui più anelli vengono infilati su un asse molecolare e impediti di ruotare da due gruppi voluminosi.

Da parte sua, Sumitomo Chemical ha sviluppato il parabrezza in plastica, realizzato combinando due tipi di resina. Sumitomo Chemical è un produttore di resine acriliche e in policarbonato. Inoltre, il sistema di sospensione impiega le stesse bobine CFRP reticolate a polirotaxano, molle a balestra e bracci di sospensione. Una versione prodotta in serie del veicolo potrebbe essere pronta per il lancio entro il 2028.

I polirotaxani sono anche incorporati in “scatole di frantumazione” che assorbono gli impatti, stampate in resina poliammidica rinforzata con fibra di vetro, e posizionate nella parte anteriore e laterale del veicolo. Infine, la scatola della batteria e la base impiegano anch’esse CFRP, per realizzare un risparmio di peso del 30% e una migliore resistenza all’impatto.

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