Il settore aereo può riprendersi? | CNBC

Si prevedeva che la domanda di viaggi aerei sarebbe cresciuta a 8,2 miliardi di passeggeri entro il 2037, ma questo prima che la pandemia di Covid-19 fermasse l’economia. Nessa Anwar della CNBC scopre come il settore aereo si sta preparando a riprendersi, e cosa significa questo per i passeggeri in futuro.

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Nell’aprile 2020, il CEO dell’Associazione Internazionale del Trasporto Aereo, o IATA, ha osservato che l’industria aeronautica “non ha mai visto una flessione così profonda”, paragonando la pandemia di Covid-19 a una guerra, che “ha portato morte e devastazione economica”.

Le prospettive dei viaggi aerei all’inizio del nuovo decennio erano promettenti. La domanda era in aumento in tutto il mondo, alimentata da una classe media in crescita nelle economie emergenti. Ma con gli aerei a terra e le frontiere chiuse a causa della pandemia, molte compagnie aeree e molti aeroporti stanno usando questo periodo di inattività per guardare al futuro dei viaggi aerei.

I giorni degli aerei affollati e dello spazio per le gambe limitato possono essere un ricordo del passato, con l’avvento delle misure di distanziamento sociale. Con la riapertura delle economie, le compagnie aeree stanno attuando una serie di misure per garantire la sicurezza dei passeggeri.

“Come passeggero, la mia più grande preoccupazione è, in realtà, quella dei miei compagni di viaggio, quanto lontano saranno seduti accanto a me”.

“Penso che conoscere un controllo sul luogo in cui il viaggiatore ha effettivamente vissuto e se essi rappresentano o meno un rischio per essere effettivamente più isolati degli altri”.

A tal fine, vettori come American Airlines e Japan Airlines stanno bloccando i posti a bordo dei propri voli, mentre Emirates sta preassegnando i posti tra singoli passeggeri o gruppi di famiglie. Ma cosa significa per le compagnie aeree la riduzione della capacità passeggeri?

Prima della pandemia, le tendenze dei viaggi aerei suggerivano che nel 2037 ci sarebbero stati 8,2 miliardi di passeggeri aerei, quasi il doppio dei 4,2 miliardi di passeggeri segnalati nel 2018. Si prevedeva che la maggiore domanda di viaggi aerei sarebbe venuta dalla regione dell’Asia Pacifico. La Cina era pronta a superare gli Stati Uniti come il più grande mercato dei passeggeri aerei, con l’India, l’Indonesia e la Tailandia che si insedieranno entro il 2030.

Le previsioni di aprile della IATA, che considerava “catastrofiche”, non erano affatto rosee. Ho parlato con Brian Pearce della IATA per saperne di più sulle previsioni per il 2020.

“Gli ultimi mesi sono stati chiaramente il periodo peggiore che l’aviazione abbia mai attraversato. Non abbiamo mai visto compagnie aeree a terra. Aprile ha segnato il punto più basso, quando i viaggi internazionali si sono praticamente fermati. Abbiamo visto i viaggi aerei diminuire del 98% rispetto all’anno precedente. Ci aspettiamo che nella seconda metà dell’anno ci sia una certa ripresa. Pensiamo che le compagnie aeree perderanno probabilmente 84 miliardi di dollari nel 2020”.

Secondo la IATA, nel 2020 il fatturato annuo per il trasporto passeggeri dovrebbe diminuire del 55% rispetto al 2019, mentre ci sarà una diminuzione del 48% del traffico aereo. Questo si riflette nel calo dei voli di linea a livello globale. Mentre a gennaio 2020 i voli sono aumentati dello 0,8% rispetto allo stesso periodo del 2019, a giugno questo numero è calato di oltre il 65% su base annua.

“La capacità delle compagnie aeree di operare dipende in realtà dal fatto che le autorità sanitarie abbiano sbloccato le economie o permesso alle persone di viaggiare. Stiamo assistendo all’apertura dei mercati nazionali dei viaggi aerei. La Cina, per esempio, e gli Stati Uniti. I viaggi aerei nazionali saranno sufficienti per rilanciare l’industria aerea in alcuni Paesi”.

Con l’allentamento delle restrizioni di viaggio, la sicurezza dei passeggeri è fondamentale per evitare un’altra ondata di infezioni. Qatar Airways ha continuato i voli internazionali durante la pandemia nonostante la caduta nel mondo dei viaggi aerei, mi dice il suo CEO del Gruppo.

“Non abbiamo mai smesso di volare. Siamo stati il più grande operatore internazionale negli ultimi tre mesi da marzo ad aprile e maggio”.

Oltre a mettere in atto le raccomandazioni di sicurezza della IATA, Qatar Airways sta anche rivedendo i suoi servizi di ristorazione per ridurre al minimo i contatti tra l’equipaggio di cabina e i passeggeri. Misure simili sono in atto anche per altri vettori internazionali come Singapore Airlines, che ha sospeso i pasti a bordo per alcune rotte, mentre British Airways sostituirà i pasti a bordo con scatole per i pasti.

“Abbiamo dato a tutto il nostro equipaggio di cabina una formazione su come fare in modo di identificare se c’è qualcuno che presenta sintomi su un aereo. E, in secondo luogo, come gestire i problemi quando ci sono dei rischi. Tutti gli oggetti sono molto ben sterilizzati, anche in questo caso utilizzando anche i raggi UV. Qatar Airways è l’unica compagnia aerea internazionale che una volta che si viaggia in una cabina premium, si è completamente chiusi. Quindi non c’è bisogno di distanze sociali perché non sei in contatto con nessuno che ti siede accanto.”

Volare è ora una necessità e non un lusso. L’interruzione dei viaggi aerei ha colpito sia gli affari che le famiglie. Le raccomandazioni sulla sicurezza della IATA, fatte in collaborazione con l’Airports Council International, includono le migliori pratiche per le compagnie aeree, gli aeroporti e le autorità locali per riprendere i voli commerciali. Dalle fasi pre-volo, in volo e all’arrivo, le raccomandazioni per la sicurezza includono il tracciamento dei contatti, l’uso di dispositivi di protezione personale e l’abilitazione di servizi senza contatto alla dogana.

Con la ripresa dei voli da parte delle compagnie aeree e l’allentamento delle restrizioni di viaggio da parte di un numero maggiore di Paesi, le cose potrebbero migliorare nella seconda metà del 2020? Patrick Nolan, un consulente di tecnologia aeronautica, afferma che la pandemia ha interrotto l’addestramento dei piloti.

“Il maggiore impatto della pandemia è stato davvero nell’aviazione commerciale. Ciò che non cambierà nel settore dell’aviazione è l’attenzione alla sicurezza, il continuo aumento dell’automazione. E la nostra tecnologia e, credo, le nostre capacità dovrebbero essere abbastanza agili da potersi muovere con questo cambiamento di rotta. Perché quando la bandiera si rialzerà e ci sarà bisogno di molta più formazione, allora l’efficienza dell’addestramento e il supporto all’istruttore con dati nuovi e utilizzabili sarà fondamentale. E questo potrebbe passare dall’addestramento dei piloti alla riduzione potenziale dell’equipaggio degli aerei. Ci sono così tante cose che potrebbero accadere ora”.

Con l’aumento dei costi e il calo dei ricavi, ci potrebbe essere un consolidamento nel settore delle compagnie aeree, dice il professor Keith Mason del Centro per la gestione del trasporto aereo. Mentre coloro che ricevono aiuti governativi hanno maggiori probabilità di sopravvivere, le compagnie aeree completamente indipendenti possono fallire.

“Potremmo ritrovarci con un settore aereo più piccolo, il che potrebbe significare che c’è meno scelta per i consumatori e che i prezzi potrebbero salire. E questo potrebbe appiattire la domanda. Non vedo alcuna stabilità nei viaggi aerei internazionali, fino a quando non arriveremo a un punto in cui l’intero mercato sarà in grado di controllare l’impatto di Covid-19. La crescita delle sfide sarà frammentaria e localizzata e tra i paesi in cui sono stati in grado di controllare il virus. L’industria ne uscirà, sarà più snella, ci saranno meno attori, ma ci sarà un’industria. Continuerà a guidare l’attività economica su base globale.”

Una cosa è chiara: saranno necessari cambiamenti radicali affinché il settore delle compagnie aeree si adatti ad un post-pandemico mondiale. Mentre le compagnie aeree e gli aeroporti si preparano a riprendere le attività, il modo in cui viaggeremo in futuro cambierà, nel bene e nel male.

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