La seconda rivoluzione di Internet | The Economist

La seconda metà dell’umanità si sta unendo a Internet. Le persone in paesi come l’India cambieranno Internet, e questo li cambierà.

L.O. Due semplici lettere che hanno segnato uno dei più grandi cambiamenti nella storia dell’umanità. Nel 1969 i programmatori stavano cercando di digitare “login”. 50 anni dopo e metà del mondo è ora online. Ma quella metà proviene principalmente dal mondo ricco. Come cambierà Internet con la seconda metà dell’umanità che si connette online e come cambierà questa grazie a Internet?

La penetrazione di Internet in India è stata piuttosto bassa fino a poco tempo fa, ma le cose sono cambiate con il lancio di una nuova rete mobile chiamata Reliance Jio, con telefoni incredibilmente economici e prezzi dei dati incredibilmente bassi. Reliance Jio si è lanciata aggressivamente sul mercato nel 2016, offrendo telefoni sovvenzionati e dati gratuiti per agganciare le persone. L’India è passata dall’essere un luogo relativamente costoso per consumare dati all’essere il più economico del mondo. I prezzi sono crollati del 94%.

Gli utenti più recenti nei paesi in via di sviluppo navigano in Internet allo stesso modo delle persone nel mondo sviluppato. Quando le persone si connettono online la prima cosa che fanno è chattare con i loro amici, guardare sport, guardare film, guardare video musicali. Guardano una quantità estremamente grande di pornografia. Ma è qui che finiscono le somiglianze. Internet è stato costruito sul presupposto che molti utenti parlano inglese, sono alfabetizzati e sono esperti di media. Nessuna di queste cose rimane vera per la seconda metà di internet. Avete un sacco di lingue che non godono di un ottimo supporto in termini di browser web o di input. E ci sono un sacco di persone che non sanno leggere o scrivere. Non c’è praticamente nessun utilizzo di computer desktop, computer portatili. E’ quasi interamente su telefoni cellulari e questi telefoni cellulari tendono a non essere quelli costosi, molto potenti. Hanno quantità limitate di memoria. Questo sta spingendo le grandi aziende tecnologiche a cambiare il modo in cui funzionano i loro prodotti. Devono capire questi nuovi comportamenti. Devono ripensare radicalmente il modo in cui forniscono i loro servizi. Per gran parte del mondo che si sta mettendo in rete, il testo non è il modo naturale di interagire. Sono applicazioni più piccole che possono fare di più e che possono essere utilizzate con la voce o il video piuttosto che con il testo. Molti giganti della tecnologia hanno già iniziato ad affermarsi nei mercati emergenti. Facebook ha oltre 1,5 miliardi di utenti nei paesi in via di sviluppo e il canale YouTube con il maggior numero di abbonati è uno studio di Bollywood e un’etichetta discografica. Creare grandi basi di utenti è una cosa, guadagnare soldi da loro è un’altra.

Il presupposto prevalente intorno a fare soldi su Internet fino a questo punto è stato un presupposto in gran parte americano, quello della pubblicità. Il 99% delle entrate di Facebook proviene dalla pubblicità, così come l’85% di Google. Ma molte persone nei paesi in via di sviluppo sono povere. Così gli utenti non hanno lo stesso valore per gli inserzionisti. Prendete l’ultimo trimestre del 2018 di Facebook. In Nord America fanno 12 volte più soldi per utente che in Asia. E anche il fatturato annuo complessivo dei paesi in via di sviluppo è molto più basso. Google, ad esempio, ha circa il 46% dei suoi ricavi che proviene solo dagli Stati Uniti, e solo il 15% circa dall’Asia. Questo 15% include paesi ricchi come l’Australia e il Giappone. Toglieteli, e le entrate provenienti dall’Asia sarebbero ancora più basse.

Se il modello pubblicitario tradizionale non funziona, le aziende tecnologiche dovranno pensare fuori dagli schemi. Quello che la gente pagherà è l’opportunità di esprimersi. Fino a quando l’avvento degli smartphone è stato una realtà, un grande giro di denaro per le reti mobili indiane era qualcosa che si chiamava “caller-ringback tone”. Scegliere una canzone che mi piace molto, e se mi chiami la sentiresti, e io pago un canone mensile perché questo accada. Ora pensate a cosa sia esattamente questo. Sto pagando dei soldi per una canzone che non ascolterò mai, solo perché i miei amici che mi chiamano possano sentirla perché voglio esprimermi. Quindi ci saranno tante idee nuove come questa per somme di denaro molto, molto, molto piccole, ma stiamo parlando di tante e tante persone che fanno queste cose.

Una cosa è certa: che la seconda rivoluzione di internet cambierà in meglio la vita delle persone. La capacità delle persone in tutto il mondo di divertirsi sta diventando un po’ più equa. E questo, anche se è difficile individuare i dati economici, è un beneficio netto solo per il benessere generale dell’umanità, che può essere molto facile da sottovalutare o ignorare, soprattutto se si è abituati a queste cose, ma ha un impatto davvero significativo.

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