A cosa assomiglierebbe una seconda ondata di infezione? | CNBC

Le pandemie del passato hanno dimostrato che le onde multiple di infezione sono probabili e tendono ad essere più gravi. Nonostante gli avvertimenti degli esperti di salute e degli economisti contro l’allentamento delle restrizioni troppo presto – non solo per proteggere la vita ma anche l’economia – c’è una crescente opposizione contro le misure di allontanamento sociale. Lo spiega Tom Chitty della CNBC.

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Delle ultime cinque pandemie che il mondo ha affrontato in circa un secolo, quattro hanno avuto molteplici ondate di ritorno. In alcuni casi la seconda o la terza ondata si è rivelata molto più grave della prima. Mentre i governi di tutto il mondo soppesano i compromessi tra la riapertura delle loro economie e le continue restrizioni di blocco, cosa possiamo imparare dalla storia?

La peggiore pandemia della storia moderna, l’influenza spagnola, che si stima abbia infettato un terzo della popolazione mondiale, ha avuto tre ondate di infezione. La prima ondata fu nella primavera del 1918, mentre la seconda ondata si verificò nell’autunno di quell’anno. La terza ondata si verificò pochi mesi dopo, e durò fino alla primavera del 1919. Si può vedere che la pandemia raggiunse il suo apice nella seconda ondata, altamente fatale, che fu responsabile della maggior parte dei decessi. Molti esperti sanitari hanno detto che la storia potrebbe ripetersi.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha avvertito che il peggio della pandemia di Covid-19 deve ancora venire. Ma con la disoccupazione diffusa e molte aziende che lottano per restare a galla, ci sono richieste di porre fine alle restrizioni sociali e di riaprire l’economia. Anche l’amministratore delegato della Tesla, Elon Musk, si è scagliato contro gli ordini del governo di restare a casa come “fascisti”. E questo è un sentimento condiviso da un numero crescente di americani.

“Avete sentito i commenti di Elon Musk. Penso che ciò rifletta un sentimento crescente in questo Paese dove la gente vuole che tutto questo finisca. E questo va contro ciò che i governatori devono fare. Hanno decisioni difficili da affrontare.”

Tuttavia, molti analisti hanno messo in guardia contro la riapertura dell’economia troppo presto, che potrebbe far deragliare gli attuali sforzi per arginare la crisi. L’isola di Hokkaido, nella parte settentrionale del Giappone, è stata costretta a tornare in isolamento dopo che una seconda ondata ha colpito la regione in modo più grave della prima. Singapore, che è stata lodata per i suoi primi sforzi per arginare la pandemia, ha anch’essa registrato una seconda ondata di infezioni nel mese di marzo, principalmente da casi importati e da lavoratori migranti che vivono in dormitori affollati.

Un sondaggio condotto tra più di 40 eminenti economisti statunitensi ha rilevato che l’80% degli intervistati è d’accordo sul fatto che l’allentamento di un grande blocco, quando il rischio di infezione rimane elevato, porterebbe a maggiori danni economici. Mentre il dibattito su quando riaprire l’economia si trascina, l’influenza spagnola offre alcuni indizi.

Nel 1918, gli Stati Uniti non avevano piani coordinati di pandemia a livello federale. Era quindi lasciato alle autorità locali decidere come e quando intervenire per prevenire la diffusione della malattia. Le misure di allontanamento sociale di oltre un secolo fa sono simili alle restrizioni dei giorni nostri, come la chiusura di scuole, uffici e il divieto di raduni di massa. Poiché la lotta alla diffusione dell’infezione è stata orchestrata a livello locale, gli interventi sono stati molto diversificati. Ciò ha fatto sì che i tassi di mortalità e il ritmo della ripresa economica differissero da città a città alla fine della pandemia.

Nel 1917, un anno prima dell’epidemia di influenza spagnola, Philadelphia e St. Louis avevano tassi di mortalità molto simili per l’influenza e la polmonite. Tuttavia, quando la pandemia scoppiò un anno dopo, le due città avevano approcci molto diversi per affrontare l’epidemia. Philadelphia agì molto tardi per attuare le restrizioni sociali, e ha persino permesso che una grande parata di strada che coinvolgeva circa 200.000 persone andasse avanti nella zona, nel bel mezzo dell’epidemia. Tre giorni dopo la parata, ogni letto è stato riempito nei 31 ospedali di Philadelphia. Al contrario, i funzionari di St. Louis sono intervenuti rapidamente, con un tasso di mortalità molto più basso. Le prove mostrano anche che le città che sono intervenute prima hanno visto le loro economie crescere più velocemente dopo la fine della pandemia.

Ad esempio, questo grafico mostra come le città con misure di allontanamento sociale più severe si siano riprese più velocemente un anno dopo la pandemia del 1918. Tuttavia, le città in rosso, con misure più clementi, si sono generalmente comportate peggio. Nelle città che hanno attuato misure di distanziamento sociale rapidamente e più a lungo, anche l’attività manifatturiera e le attività bancarie hanno visto una crescita maggiore un anno dopo la fine della pandemia. L’evidenza suggerisce che le misure di distanziamento sociale aggressive non solo hanno ridotto i tassi di mortalità, ma sono state anche economicamente vantaggiose.

Anche se ci sono importanti lezioni economiche da trarre dall’influenza spagnola del 1918, è difficile confrontare quella pandemia, avvenuta più di cento anni fa, con la pandemia del coronavirus di oggi. I progressi tecnologici, le catene di fornitura globali, il ruolo più ampio dei servizi e i migliori strumenti di comunicazione possono alleviare notevolmente le ricadute economiche, il che limita il confronto diretto tra le due pandemie. Tuttavia, l’evidenza implica che le restrizioni sociali decisive per ridurre la gravità di una pandemia giocano un ruolo chiave nel processo di ripresa economica. Quindi, come si possono salvare sia i mezzi di sussistenza che le vite? Anche se non ci sono risposte facili, rivisitare il passato offre uno sguardo al futuro. Dopotutto, un’economia sana non si realizza senza una popolazione sana.

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