Gli esperimenti mostrano progressi sia sull’immunità al COVID-19 che sul vaccino | Reuters

Due studi sulle scimmie pubblicati mercoledì offrono alcune delle prime prove scientifiche che la sopravvivenza al COVID-19 può comportare l’immunità dalla reinfezione. In uno studio separato pubblicato lo stesso giorno, Inovio Pharmaceuticals ha detto che il suo vaccino sperimentale ha prodotto risultati positivi negli esperimenti sugli animali.

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Ci sono segnali promettenti nella corsa per trovare un vaccino al Covid-19, e per capire se gli esseri umani possono essere immuni dopo il recupero dall’infezione. Due studi pubblicati mercoledì hanno offerto la prima prova scientifica che la reinfezione potrebbe non essere possibile.

In uno studio, le scimmie che sono state infettate dai ricercatori con il nuovo coronavirus, e recuperate, non si sono ammalate di nuovo una volta esposte al virus. Nel secondo studio, 25 scimmie hanno ricevuto un prototipo di vaccino, mentre altri 10 animali non lo hanno avuto. Dopo che entrambi i gruppi sono stati esposti a un coronavirus correlato alla SARS, tutti gli animali non vaccinati hanno preso il virus, mentre le scimmie vaccinate hanno visto una certa misura di protezione. Infatti, otto delle 25 scimmie erano totalmente protette.

Mentre entrambi i risultati sono promettenti, e suggeriscono che la ricerca del vaccino sia sulla strada giusta, gli scienziati avvertono che non provano ancora che gli esseri umani possono sviluppare l’immunità e, se lo fanno, quanto dura. Attualmente non ci sono trattamenti o vaccini approvati per il Covid-19, e gli esperti prevedono che un vaccino sicuro ed efficace potrebbe richiedere fino a 18 mesi per svilupparsi. Ma c’è stata una corsa per accorciare questa finestra.

Inovio Pharmaceuticals, un’azienda di immunoterapia con sede negli Stati Uniti, ha annunciato mercoledì che il suo trattamento sperimentale ha prodotto anticorpi protettivi e risposte del sistema immunitario in topi e cavie. Il suo vaccino si basa su un potenziale trattamento su cui Inovio stava già lavorando su quattro diversi, ma correlati, coronavirus che causano la MERS. Entrambi i trattamenti sono realizzati utilizzando una tecnologia più recente che si concentra su geni specifici. Prove su 40 esseri umani sono iniziate ad aprile, e i risultati preliminari sono attesi per il mese prossimo. L’approvazione della Food and Drug Administration è poi necessaria per condurre esperimenti umani più avanzati, che potrebbero avvenire già a luglio o agosto.

La settimana scorsa il presidente Trump ha annunciato che il governo statunitense investirà in tutti i potenziali vaccini, nella speranza di ottenere un trattamento sul mercato entro la fine di quest’anno.

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