Una moneta digitale come Libra potrebbe mai sostituire il dollaro? | Financial Times

Brendan Greeley del Financial Times cerca risposte su Libra e la sua potenzialità concorrenziale al dollaro all’incontro annuale del Fondo Monetario Internazionale a Washington.

Ai banchieri centrali piace stare insieme. Perché è un lavoro difficile. E’ un po’ come essere presidente. Non ci sono molte altre persone che capiscono quello che stai passando. Così si incontrano, a Basilea, a Jackson Hole, a Washington, e parlano di cose che li preoccupano. Alla riunione annuale del FMI di quest’anno, hanno passato molto tempo a parlare di Libra.

“E questo perché Facebook vuole mettere il potere nelle mani della gente”.

Questo è il piano di Facebook per creare una nuova valuta digitale globale sostenuta da una riserva di attività esistenti, come dollari ed euro.

I banchieri centrali non si sono abituati a pensare di dover pensare alla moneta digitale. Poi Facebook ha annunciato Libra. Ora devono pensarci.

“Forse si è consolidata durante l’estate, perché abbiamo finito con molte conversazioni su Libra, perché Libra si è presentata, almeno dal punto di vista della banca centrale, come all’improvviso. Ma per me questa conversazione non era affatto nuova. E questo perché nel mio Paese ci stiamo rapidamente spostando dal contante in ogni circostanza. Quindi abbiamo avuto buone ragioni per pensare a queste cose”.

Le banche centrali stanno pensando molto a Libra per due motivi. In primo luogo, la scala. Ci sono altre monete stabili, la moneta digitale come la Bilancia, sostenuta da valute esistenti. Ma Facebook è grande. Ed è ovunque. Questo è il motivo per cui Mark Zuckerberg ha dovuto testimoniare davanti al Congresso sulla Bilancia. Facebook è grande, e grande è spaventoso.

“Il progetto Libra StableCoin si distingue per la velocità con cui la sua rete potrebbe raggiungere la scala globale nei pagamenti”.

Non è stato un caso che Lael Braynard abbia tenuto quel discorso a Washington la stessa settimana degli incontri del FMI. Sta inviando un messaggio. Sì, Facebook, stiamo parlando di te quando non sei in giro. E non stiamo dicendo cose buone.

“Ciò che distingue Libra di Facebook è la combinazione di una rete di utenti attivi che rappresentano più di un terzo della popolazione mondiale, con l’emissione di una valuta digitale privata legata opaca ad un paniere di valute sovrane. Non dovrebbe sorprendere che la proposta di Facebook stia attirando un alto livello di controllo da parte di legislatori e autorità”.

“Libra sarà sostenuta principalmente da dollari. E credo che estenderà la leadership finanziaria americana in tutto il mondo, così come i nostri valori democratici e il nostro controllo”.

Questa è la seconda cosa che preoccupa i banchieri centrali. Libra non utilizzerebbe le valute regolamentate esistenti. Le userebbe per crearne una propria. Il rischio maggiore è per le economie più piccole, dove c’è già la tendenza al dollaro, per risparmiare dollari fisici. Una nuova valuta globale potrebbe accelerare la dollarizzazione, o Libraizzazione.

“Se una moneta stabile non viene emessa nella valuta del paese in cui verrà utilizzata, così, ad esempio, dicono i Caraibi, potrebbe essere che questa sta rilevando la maggior parte delle transazioni. E, a quel punto, la banca centrale sta perdendo il controllo della politica monetaria. La dollarizzazione è quindi un rischio reale”.

“Il veicolo dove si possono ottenere i grandi cambiamenti sono le piattaforme come Facebook, con oltre due miliardi di persone che lo utilizzano. E c’erano un sacco di approcci piacevoli all’interno della stablecoin proposta da Facebook dove si poteva vedere un sacco di valore. La difficoltà per una banca centrale è… come si fa a regolare qualcosa come Libra? Penso che Facebook non abbia riflettuto attentamente su quanto sia importante il controllo della moneta per i governi e per le banche centrali”.

In definitiva, la domanda qui è: chi può decidere che cos’è il denaro? I paesi hanno lottato per diverse centinaia di anni per controllare l’offerta di moneta. Non rinunceranno solo perché Mark Zuckerberg è ambizioso.

“L’industria finanziaria è stagnante e non esiste un’architettura finanziaria digitale per sostenere l’innovazione di cui abbiamo bisogno. Credo che questo problema possa essere risolto, e Libra possa aiutare”.

“Il settore pubblico ha sempre avuto voce in capitolo quando si tratta di denaro, quindi è difficile immaginare di creare una sorta di valute interamente private, utilizzando il plurale. E se la storia ci dà qualche orientamento, questi tipi di accordi tendono prima o poi a crollare. Ecco perché abbiamo le banche centrali”.

Quando le aziende private creano il proprio denaro, ci può essere innovazione, ma ci possono essere anche conseguenze piuttosto distruttive. I banchieri centrali lo sanno. Ed è per questo che quando si incontrano, in questi giorni, a volte spettegolano su Facebook.

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