Chi è leader nelle energie rinnovabili? | CNBC

In tutto il mondo, i governi stanno attingendo alle energie rinnovabili per alimentare la crescente domanda di energia. Ma mentre la conversazione si allontana dai costi dell’energia pulita per passare alle migliori pratiche, Nessa Anwar della CNBC valuta quali siano i paesi che stanno avendo il maggior successo e le sfide che ancora ci attendono.

In tutto il mondo, i governi stanno costruendo sempre più parchi solari, parchi eolici e centrali idroelettriche per produrre energia elettrica. Dato che il riscaldamento globale e il cambiamento climatico continuano ad essere al centro dell’attenzione, quali paesi sono in testa nella produzione di energia elettrica da fonti rinnovabili? E quali sono le sfide che impediscono l’adozione di massa?

Nel 2018, più di un quarto dell’energia mondiale è stata generata da fonti rinnovabili, grazie alla riduzione dei costi e al decollo delle politiche verdi. Le energie rinnovabili possono provenire da molte fonti. Le più comuni sono il solare, l’eolico, la geotermia, le biomasse e l’energia idroelettrica. Nella soleggiata Singapore, l’energia solare sembrerebbe la soluzione naturale. Quindi, cosa ne impedisce l’adozione di massa? Beh, non è così semplice. Per prima cosa, l’imprevedibile copertura nuvolosa sopra la piccola città-stato. E non tutti i paesi hanno lo stesso potenziale per sfruttare l’energia pulita o l’ambiente giusto per determinate infrastrutture energetiche. Diamo uno sguardo a chi è alla guida della rivoluzione energetica.

La Cina, gli Stati Uniti, il Brasile, l’India e la Germania hanno la più grande capacità di energia rinnovabile a livello mondiale, in gran parte grazie alle loro dimensioni. Rimuoviamo l’energia idroelettrica dal mix e la Germania sale al terzo posto, mentre il Giappone si aggiudica il quinto posto. Ma non è una coincidenza che questi sei paesi facciano anche la lista dei più grandi consumatori di energia del mondo, il che significa che, anche se producono energia rinnovabile al massimo della capacità, essa rappresenta comunque una piccola parte del loro mix energetico complessivo. Dividete la capacità di energia rinnovabile per il numero di persone che vivono nel paese, e si ottiene un mix molto diverso di paesi. L’Islanda è il leader mondiale, seguita dalla Danimarca. Germania e Svezia sono al terzo posto. E la Finlandia completa le prime cinque posizioni.

Ma la metrica più significativa è probabilmente il ruolo delle energie rinnovabili nel mix energetico complessivo di un paese. I paesi nordici e latino-americani hanno una buona visibilità in questo elenco. Più del 75% della produzione energetica di Norvegia, Nuova Zelanda, Brasile e Colombia proviene da fonti rinnovabili. Anche Venezuela, Canada, Svezia e Portogallo hanno un buon risultato. Ma per i grandi paesi produttori di petrolio come l’Arabia Saudita, il Kuwait, gli Emirati Arabi Uniti e l’Algeria, le energie rinnovabili sono, non a caso, quasi inesistenti. Ma, ancora una volta, non tutti i paesi hanno geografie e politiche uguali.

Pensate all’energia rinnovabile come a qualcosa su misura, con ogni paese che sfrutta l’ambiente secondo il suo scopo univoco. La Norvegia ha 1.660 centrali idroelettriche e più di 1.000 serbatoi di stoccaggio. La Norvegia può dipendere dall’energia idroelettrica a causa delle lunghe coste del paese, delle valli ripide e degli elevati livelli di acqua corrente. Nella vicina Svezia, dove le foreste costituiscono il 63% della sua massa terrestre, la bioenergia è sempre più utilizzata per il riscaldamento e per la produzione di elettricità. L’11% della sua elettricità deriva anche da circa 3.600 turbine eoliche. Lo stesso vale per il Brasile, che ha fiumi e vaste zone della foresta pluviale amazzonica all’interno dei suoi confini. L’energia pulita, compresa l’energia idroelettrica, ha rappresentato il 42% della sua produzione di elettricità nel 2017. Lo stesso vale per la Colombia e il Venezuela, paesi noti per l’energia idroelettrica. Un famoso monito racconta di un’eccessiva dipendenza da una forma di energia rinnovabile, e proviene dal Venezuela, che dipende fortemente dalla diga di Guri per circa il 60% del fabbisogno elettrico del paese. Nel 2010 e nel 2016, la siccità ha causato la caduta dell’acqua della diga così in basso che il governo ha dovuto dichiarare l’emergenza. Allora, da dove parte la corsa all’energia?

Ebbene, un numero crescente di paesi riconosce l’urgente necessità di intervenire, o rallentare, il cambiamento climatico. Investire nelle energie rinnovabili è uno dei passi più importanti. Dal protocollo di Kyoto all’accordo di Parigi, un numero crescente di firmatari aderisce ad accordi ambientali internazionali per ridurre le emissioni di gas serra. L’accordo di Parigi ha riunito 195 nazioni per affrontare il cambiamento climatico nel 2015, anche se da allora ha subito qualche battuta d’arresto.

“Gli Stati Uniti si ritireranno dall’accordo di Parigi sul clima. Quindi ce ne andiamo. Ma cominceremo a negoziare e vedremo se riusciremo a fare un accordo che sia equo”.

Altri obiettivi includono l’obiettivo delle Nazioni Unite per lo sviluppo sostenibile per l’energia pulita e a prezzi accessibili, che include l’aumento della quota di energia rinnovabile nel mix energetico globale entro il 2030. Nel frattempo, alcuni paesi hanno fissato obiettivi unilaterali. Più di 60 paesi prevedono di azzerare la loro impronta di carbonio entro il 2050, mentre l’Unione europea punta a diventare la prima economia climaticamente neutrale. Ma la maggior parte delle fonti energetiche rinnovabili sono ancora soggette a forze naturali imprevedibili. Immaginate una siccità che rende inutile una diga ed elimina l’unica fonte di energia elettrica di un paese. O energia intermittente da fonti eoliche o solari. Cosa, allora? È qui che entrano in gioco l’innovazione e le nuove tecnologie.

Ricordate quando il miliardario Elon Musk ha twittato che avrebbe installato un sistema di stoccaggio delle batterie nel South Australia entro 100 giorni, o che l’avrebbe consegnato gratuitamente? Il sistema di batterie Tesla ha ora il titolo della più grande batteria agli ioni di litio del mondo. Attualmente è in grado di immagazzinare 129 megawattora di energia da turbine eoliche della società di energia rinnovabile Neoen. Questo è sufficiente a soddisfare le esigenze di 30.000 case. Ora, Neoen ha in programma di aumentare la sua capacità del 50% fino a 150 megawatt. Ci sono già sistemi a microrete più localizzati che alimentano località remote, come queste lontane isole del sud-est asiatico, e forniscono un affidabile stoccaggio di energia. Ma per alimentare il mondo con energia rinnovabile, avremo bisogno di molto più stoccaggio di questo. La stampa 3D è vista come un modo per ridurre i costi di produzione di pannelli solari o turbine eoliche. Dieci anni fa, il costo di un’installazione di pannelli solari negli Stati Uniti era di 8,50 dollari per watt. Ora è di 2,99 dollari per watt. Si tratta di una riduzione del 65%. La raccolta di energia cinetica è vista come un’altra opzione, con alcune tecnologie già all’avanguardia che trasformeranno i vostri passi in elettricità.

Mentre il mondo si sta spostando verso le energie rinnovabili, la crescita economica e la crescita demografica fanno sì che la domanda globale di energia sia ancora in aumento. Le energie rinnovabili non solo devono soddisfare il fabbisogno energetico di oggi, ma anche di domani.

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