Gli esseri umani sono malvagi? Rutger Bregman sulla ‘teoria delle faccette’ | Big Think

Come sono riusciti gli esseri umani a realizzare molto più di qualsiasi altra specie sul pianeta? Lo storico Rutger Bregman ritiene che la qualità che ci rende speciali è che “ci siamo evoluti per lavorare insieme e cooperare su una scala che nessun’altra specie in tutto il regno animale è stata in grado di fare”.

Spingendoci contro l’idea millenaria che gli esseri umani sono intrinsecamente malvagi sotto la loro superficie civilizzata, nota come “teoria delle faccette”, Bregman dice che è lo spirito di cooperazione dell’umanità e il senso di fratellanza che ci porta a compiere azioni crudeli. “La maggior parte delle atrocità sono commesse in nome della lealtà, e in nome dell’amicizia, e in nome dell’aiuto al vostro popolo”, dice Big Think. “Questo è ciò che è così inquietante”.

La falsa supposizione che le persone siano malvagie o intrinsecamente egoiste ha un effetto sul modo in cui progettiamo vari elementi delle nostre società e strutture. Se invece progettassimo partendo dal presupposto che siamo collaborativi, potremmo evitare la “profezia che si autoavvera” dell’egoismo.

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Rutger Bregman è uno storico e autore. Ha pubblicato cinque libri di storia, filosofia ed economia. I suoi libri Humankind (2020) e Utopia for Realists (2017) sono stati entrambi bestseller del New York Times e sono stati tradotti in più di 40 lingue. Bregman è stato nominato due volte per il prestigioso premio della stampa europea per il suo lavoro a The Correspondent. Vive in Olanda.

Guarda il suo ultimo libro Humankind: A Hopeful History

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RUTGER BREGMAN: C’è una teoria molto antica nella cultura occidentale che gli scienziati chiamano teoria delle faccette. L’idea qui è che la nostra civiltà sia solo una sottile patina, solo un sottile strato, e che sotto quella patina risieda una sorta di vera e propria natura umana grezza. E che quando succede qualcosa di piccolo – o di grande, si sa che siamo in crisi o in una pandemia in questo momento – che gli esseri umani rivelano chi sono veramente, che nel profondo siamo solo egoisti. Siamo bestie. Possiamo anche essere dei mostri. Ma per fortuna abbiamo questa civiltà che ci protegge da ciò che siamo veramente. Ora, questa idea, questa teoria, questa teoria, la teoria delle faccette, è molto antica e molto dominante nella cultura occidentale. Risale agli antichi greci. La si trova anche nel cristianesimo, nel cristianesimo ortodosso. Pensate a Sant’Agostino che parla della nozione di peccato originale, che siamo tutti nati peccatori. E guardate anche al capitalismo moderno. E ancora, penso che il dogma centrale del nostro attuale sistema capitalistico sia che le persone sono egoiste. Quindi questa teoria della patina, ritorna ancora e ancora e ancora nella nostra storia. E penso che l’unico problema sia che è semplicemente sbagliata. Così, negli ultimi 20-25 anni, abbiamo visto così tante prove accumularsi dall’antropologia e dall’archeologia e dalla biologia e dalla psicologia e sociologia con un messaggio principale che è che fondamentalmente, nel profondo, la maggior parte delle persone sono abbastanza decenti e che questa capacità di cooperazione è in realtà la nostra vera superpotenza.

Gli esseri umani si sono evoluti per cooperare. Se si pone la domanda, cosa ci rende così speciali? Siamo egoisti? Siamo molto intelligenti? Siamo molto violenti o forti o potenti o altro? Qual è il motivo per cui abbiamo conquistato il mondo? Perché non i bonobos o gli scimpanzé? E penso che la risposta sia che ci siamo evoluti per lavorare insieme e per cooperare su una scala che nessun’altra specie in tutto il regno animale è stata in grado di fare. Quindi, da un lato, siamo la specie più amichevole del regno animale, ma dall’altro siamo anche la specie più crudele, giusto? Non ho mai sentito di un pinguino che dice: “Sterminiamo un altro gruppo di pinguini”. Rinchiudiamoli nelle prigioni”. Uccidiamoli tutti”. Questi sono crimini singolarmente umani. Una delle cose inquietanti, in realtà, se si studia la storia della guerra e dei genocidi, è che queste cose sono spesso fenomeni altamente morali. Non è che ci siano molti sadici che pensano: “Oh, ci piace uccidere altre persone”. Sai, queste persone esistono, ma sono molto, molto rare. In realtà la maggior parte delle atrocità sono commesse in nome della lealtà, e in nome dell’amicizia, e in nome dell’aiuto alla tua gente. Questo è ciò che è così inquietante. È davvero il lato oscuro dell’amicizia. Se si studiano i soldati, i soldati tedeschi nella seconda guerra mondiale, e si pone la domanda, perché hanno continuato a combattere nel 1944, nel 1945, anche se era chiaro che avrebbero perso la guerra? Ebbene, gli psicologi…

 

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