L’agricoltura verticale potrebbe conquistare il mondo | Hard Reset by Freethink

L’agricoltura verticale risparmia acqua, terra ed energia – e potrebbe essere il modo in cui coltiviamo il cibo su Marte.

L’agricoltura verticale è un tipo di agricoltura indoor in cui le colture sono coltivate in strati sovrapposti, piuttosto che distribuite su grandi appezzamenti di terreno. Queste fattorie offrono molti vantaggi rispetto a quelle tradizionali, compresa la prospettiva di un migliore accesso a cibi sani nelle comunità meno servite.

Poiché le fattorie verticali usano l’illuminazione a LED, la loro produzione non è soggetta agli elementi naturali che tipicamente influenzano la produzione delle piante, come il tempo avverso, gli insetti e le stagioni.

Sono migliori per l’ambiente perché richiedono meno energia ed emettono meno inquinamento, senza bisogno di macchinari pesanti, pesticidi o fertilizzanti. Inoltre, i metodi di coltivazione senza suolo come l’aeroponica richiedono solo il 10% della quantità di acqua consumata dalle fattorie all’aperto.

L’adozione di queste pratiche agricole sostenibili potrebbe portare a un cambiamento monumentale nel modo in cui produciamo cibo sulla Terra, e permetterci di creare una fonte di cibo affidabile oltre il nostro pianeta.

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Mentre la popolazione globale continua ad aumentare, l’agricoltura verticale sta diventando una soluzione più ampiamente riconosciuta e praticabile al nostro problema di produzione alimentare.

Queste fattorie futuristiche non avranno solo un impatto su come sopravviviamo qui sulla Terra; potrebbero anche permetterci di creare una fonte di cibo oltre il nostro pianeta, senza una dipendenza dal clima esterno o dalla terra coltivabile.

Anche se il compito sembra inimmaginabile, gli sviluppi dell’agricoltura in ambiente controllato stanno dimostrando che è davvero possibile. L’adozione di queste pratiche agricole sostenibili potrebbe portare a un cambiamento monumentale nel modo di produrre cibo, sia per oggi che per il futuro dell’umanità.

Vantaggi dell’agricoltura verticale

Le fattorie verticali offrono molti vantaggi rispetto alle pratiche agricole tradizionali – una maggiore resa delle colture con un requisito di terreno più piccolo, un maggiore controllo sul sapore risultante e la pulizia delle colture, e la prospettiva di un migliore accesso agli alimenti sani nelle comunità meno servite, per citarne alcuni.

Poiché queste fattorie sono costruite completamente all’interno utilizzando luci a LED, la loro produzione non è soggetta agli elementi naturali che tipicamente influenzano la produzione di piante come il tempo avverso, gli insetti e le stagioni.

Sono migliori per l’ambiente perché richiedono meno energia ed emettono meno inquinamento, senza bisogno di macchinari pesanti, pesticidi o fertilizzanti. Le fattorie verticali spesso usano metodi di coltivazione senza suolo come l’acquaponica, l’idroponica e l’aeroponica, che richiedono solo il 10% della quantità di acqua consumata dalle fattorie convenzionali all’aperto.

Pensate a una fattoria verticale come a una fabbrica di piante – che permette agli agricoltori di coltivare in modo prevedibile qualsiasi cosa, ovunque, dalle fragole ai cavoli. L’idea è stata introdotta nel 1999 da Dickson Despommier, un professore della Columbia University. Despommier e i suoi studenti hanno elaborato il progetto di un “grattacielo agricolo” che potrebbe sfamare 50.000 persone. Anche se la struttura deve ancora essere costruita, sono riusciti a rendere popolare l’ideologia dietro i sistemi di agricoltura verticale.

Allora, perché la fattoria a grattacielo non è mai stata costruita? La risposta fa luce su uno degli svantaggi più evidenti dell’agricoltura verticale: il costo. La costruzione di una singola fattoria può costare un centinaio di milioni di dollari, e la mancanza di dati sulla fattibilità economica a lungo termine delle fattorie verticali ha fatto sì che alcuni investitori si tirassero indietro.

Tuttavia, questo non ha impedito agli agricoltori verticali di persistere per sconvolgere l’industria della produzione alimentare. L’agricoltura verticale è già stata adottata in paesi come Cina, Giappone e altre parti dell’Asia. Infatti, il mercato dell’agricoltura verticale in quella regione dovrebbe aumentare del 24% entro il 2026. E negli Stati Uniti, alcune aziende di agricoltura verticale stanno già vendendo i loro prodotti nei negozi.

Più prodotti con meno risorse

Una di queste aziende è Plenty, con sede a San Francisco, California. Plenty è stata fondata nel 2014 da Matt Barnard e Nate Storey con una missione semplice ma potente per migliorare la vita delle piante, delle persone e del pianeta.

Plenty ha già stabilito fattorie verticali nella San Francisco Bay Area, Wyoming, e Washington. Queste fattorie forniscono prodotti freschi tra cui cavolo, rucola e lattuga ai principali negozi di alimentari come Whole Foods e Safeway.

Il team di Plenty ha recentemente iniziato la costruzione di una nuova fattoria nella Bay Area che hanno chiamato Tigris. Tigris sarà la sua fattoria più grande e più efficiente, in grado di crescere un milione di piante alla volta.

Con la tecnologia di agricoltura verticale di Plenty, 700 acri di terreno agricolo possono essere condensati in una struttura delle dimensioni di un negozio big-box. Le aziende agricole di Plenty raccolgono 365 giorni all’anno e riducono i cicli di crescita a circa 10 giorni per molti dei loro prodotti.

Questo si traduce in un aumento della resa di circa il 700% rispetto all’agricoltura tradizionale, il tutto mentre si risparmia circa un milione di galloni di acqua a settimana e si usa solo l’uno per cento della terra che usano le fattorie tradizionali.

Il segreto di questa efficienza astronomica sta nella tecnologia. Le fattorie di Plenty sono dotate di unità di trattamento dell’aria che catturano l’acqua traspirata, permettendo loro di ricircolare il 99% dell’acqua nel sistema. Usano anche lampadine a LED e, cercando di essere il più efficiente possibile, le lampadine sono progettate in un formato a griglia che massimizza la quantità di energia assorbita dalle piante.

Questi sistemi permettono agli operatori agricoli di avere un maggiore controllo sulla resa delle loro colture – fino al profilo di sapore di una pianta. L’illuminazione a LED blu, per esempio, può creare una croccantezza maggiore nelle foglie di cavolo. Inoltre, senza bisogno di pesticidi, i loro prodotti sono completamente organici.

“Quando si coltivano le cose all’esterno, gli elementi sono molto più imprevedibili”, spiega Shireen Santosham, responsabile delle iniziative strategiche per Plenty. “Se si coltiva al chiuso, si possono controllare molti di questi fattori in modi che sono accessibili ai coltivatori all’aperto. E il risultato è che i nostri prodotti possono essere centinaia di volte più puliti”.

Non solo i prodotti sono più puliti, ma anche di qualità superiore. Poiché i prodotti di Plenty sono coltivati in aree urbane e non devono essere spediti attraverso il paese, il marchio non deve dare la priorità alla durata di conservazione. Meno esigenze di trasporto riducono anche la loro impronta di carbonio.

Cosa potrebbe significare tutto questo per il futuro? Che ogni luogo del mondo, indipendentemente dal clima, potrebbe coltivare in modo sostenibile le stesse colture ricche di nutrienti e saporite. E un giorno potrebbe portare anche alla colonizzazione di altri pianeti.

“Possiamo restituire al mondo – molto”, dice Storey. “Possiamo restituire al mondo la terra. Possiamo restituire le giungle del Borneo agli oranghi. Possiamo restituire l’Amazzonia al pianeta. Possiamo restituire il midwest ai bisonti. Possiamo restituire le cose che abbiamo preso. E possiamo essere molto meno estrattivi”.

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