Che cos’è il nuovo trattato commerciale RCEP? CNBC

La firma del più grande accordo di libero scambio al mondo, il RCEP, ha dato alla Cina un’influenza significativa nell’Asia-Pacifico, che potrebbe plasmare il panorama economico e politico della regione per gli anni a venire. Lo spiega Tom Chitty della CNBC.

*************

Un gruppo di 15 paesi che generano quasi un terzo della produzione economica globale ha firmato il più grande accordo di libero scambio mai realizzato al mondo. Si tratta di un accordo storico che avrà implicazioni economiche ben oltre i confini della regione, e segna un cambiamento geopolitico sismico, non solo per i paesi che fanno parte dell’accordo, ma anche per quelli che non ne fanno parte.

Il RCEP è l’acronimo di Regional Comprehensive Economic Partnership e, una volta ratificato, creerà un blocco commerciale che rivaleggia con l’Unione Europea e con l’Accordo USA-Messico-Canada. 10 dei suoi membri costituiscono l’Associazione delle Nazioni del Sud-Est Asiatico o ASEAN, che comprende la Malesia e Singapore. Gli altri cinque paesi sono Australia, Nuova Zelanda, Giappone, Corea del Sud e, soprattutto, la Cina. Il più grande accordo di libero scambio al mondo copre un mercato di 2,2 miliardi di persone, ovvero circa un terzo della popolazione mondiale. I suoi membri sono responsabili di 26,2 trilioni di dollari di produzione economica, pari a circa il 30% del PIL globale.

Mentre il RCEP è l’ultimo di una lunga serie di accordi commerciali in uscita dall’Asia, non doveva essere il più grande. I negoziati per l’accordo commerciale RCEP sono iniziati nel 2013, ma hanno suscitato un rinnovato interesse nel 2017, quando il presidente Donald Trump ha tirato fuori gli Stati Uniti da un gruppo rivale dell’Asia-Pacifico che escludeva la Cina.

Una grande cosa per il lavoratore americano, l’abbiamo appena fatto.

La Trans-Pacific Partnership, o TPP, avrebbe coinvolto 12 Paesi, coprendo il 40% dell’economia mondiale. Mentre sia il RCEP che il TPP avevano lo scopo di creare mercati liberi e aperti, il TPP aveva obiettivi più ambiziosi, che coprivano standard comuni più rigorosi in materia di lavoro, diritti umani e protezione ambientale. Il patto di TPP è stato rilanciato sotto una nuova veste che ha coinvolto gli 11 paesi rimanenti – l’Accordo Globale e Progressivo per il Partenariato Trans-Pacifico o CPTPP, nel 2018.

Poiché la Cina è stata esclusa dal TPP guidato dagli Stati Uniti, gli osservatori hanno descritto il RCEP come un modo per la Cina di contrastare l’influenza americana nella regione, scrivendo al contempo le regole che governano il commercio nel 21° secolo. Tuttavia, alcuni analisti ritengono che i benefici economici del RCEP siano limitati e che potrebbero volerci decenni prima che si concretizzino pienamente. Questo perché molti membri di RCEP hanno già firmato accordi commerciali bilaterali e beneficiano di tariffe ridotte. Tra i critici c’è l’ex primo ministro australiano Malcolm Turnbull.

Ci sarà qualche trambusto per la firma e l’entrata in vigore di RCEP. Intendo dire che RCEP è un affare commerciale davvero poco ambizioso. Non dovremmo illuderci.

L’impatto maggiore potrebbe essere rappresentato dalle nuove “regole di origine”, che determinano ufficialmente dove è stato fatto un prodotto. Questi eliminano essenzialmente le tariffe sulle merci scambiate tra gli Stati membri, fornendo una maggiore semplicità rispetto a una serie di accordi bilaterali di libero scambio, soprattutto per le aziende con catene di fornitura globali.

Prendiamo, ad esempio, un’azienda in Thailandia che costruisce trattori per un cliente in Indonesia. I due Paesi fanno parte della zona di libero scambio dell’ASEAN, ma poiché alcune parti del trattore sono prodotte in Australia, l’Indonesia potrebbe applicare una tariffa sulla macchina finita. La RCEP eliminerà barriere come questa, aggiungendo un incentivo per i membri a cercare i fornitori all’interno del blocco.

L’accordo commerciale potrebbe anche gettare le basi per partenariati economici più forti in futuro, in particolare tra i membri che non hanno già accordi di libero scambio, come nel caso di Cina, Giappone e Corea del Sud. Le tre nazioni dell’Asia orientale sono in trattative per un accordo di libero scambio dal 2002 senza raggiungere un accordo. Sia il Giappone che la Corea del Sud hanno stretti legami economici e di sicurezza con gli Stati Uniti, a differenza delle loro controverse relazioni diplomatiche con la Cina. E nonostante i difficili rapporti politici tra lo Stato comunista e l’Australia, i due hanno firmato l’accordo.

Il RCEP è il primo accordo multilaterale di libero scambio della Cina, che secondo gli analisti è una vittoria politica quanto economica. L’accordo arriva in un momento in cui gli Stati Uniti e la Cina si sono bloccati su una serie di questioni, tra cui il Mar Cinese Meridionale, le catene di approvvigionamento e le reti 5G. Senza il coinvolgimento degli Stati Uniti nell’accordo, la Cina potrebbe eludere la pressione per importanti riforme economiche o per la riforma dei diritti di proprietà intellettuale.

Le aziende che già stavano spostando le catene di fornitura dalla Cina a causa della guerra commerciale del paese con gli Stati Uniti, potrebbero ancora essere in grado di acquistare prodotti dal paese in base al nuovo accordo. Il RCEP potrebbe anche rafforzare la strategia globale per le infrastrutture della Cina, nota come Belt and Road Initiative, riducendo al contempo l’attività commerciale degli Stati Uniti nella regione.

Mentre l’accordo è stato originariamente concepito dall’ASEAN, la Cina è destinata a trarre il massimo vantaggio finanziario dal RCEP, seguita da Giappone e Corea del Sud. I benefici economici diretti per le 10 nazioni del Sud-Est asiatico potrebbero essere limitati a causa dei loro accordi di libero scambio esistenti, con oltre il 70% del commercio all’interno del blocco già condotto con tariffe zero.

Non solo l’accordo rischia di diminuire l’influenza degli Stati Uniti nella regione, ma potrebbe anche fargli perdere oltre cento miliardi di dollari di scambi commerciali. Un altro paese a cui ci si aspetta che rinunci a una grande quantità di reddito è l’India. La nazione dell’Asia meridionale è stata inizialmente coinvolta nei negoziati RCEP, ma ha abbandonato l’accordo nel 2019 per il timore che l’accordo avrebbe portato a un’ondata di importazioni a basso costo che avrebbe danneggiato le imprese indiane in molti settori.

Tra i membri si teme che senza l’India, i paesi asiatici più piccoli dipenderanno maggiormente dalla Cina e, a sua volta, Pechino avrà più influenza nella regione. Il modo in cui il presidente cinese Xi Jinping guiderà la seconda economia mondiale nel blocco commerciale sarà osservato da vicino. Gli effetti negativi della disputa sul Mar Cinese Meridionale e della pandemia di Covid-19 potrebbero portare a un approccio più amichevole alla diplomazia che rassicuri i suoi vicini. Tuttavia, non si può escludere una strategia “China first”.

Per gli Stati Uniti, le sue politiche commerciali sono influenzate dalle mutevoli maree della politica interna. Le politiche “America First” di Trump hanno visto l’omissione degli Stati Uniti da due dei più grandi accordi commerciali del mondo, lasciando un vuoto politico ed economico nella regione dell’Asia-Pacifico.

Potrebbero volerci molti anni prima che i benefici di RCEP siano pienamente realizzati, ma l’annuncio dell’accordo segnala che, sebbene diversi paesi occidentali leader abbiano adottato politiche isolazioniste, molte nazioni asiatiche, e la Cina in particolare, sono sempre più impegnate a migliorare i legami commerciali, che potrebbero plasmare il panorama economico e politico per gli anni a venire.

Altri post che potrebbero interessarti

Utilizzando il sito o continuando la navigazione accetti l'utilizzo dei cookie da parte nostra. maggiori informazioni

Questo sito utilizza i cookie per fornire la migliore esperienza di navigazione possibile. Continuando a utilizzare questo sito senza modificare le impostazioni dei cookie o cliccando su "Accetta" permetti il loro utilizzo.

Chiudi