Materia oscura intellettuale: Che cos’è, e perché è significativa? | Big Think

Probabilmente hai familiarità con il concetto di materia oscura fisica, ma che dire della materia oscura intellettuale? In un modo simile al trucco della materia oscura dell’universo, il nostro vasto corpo di conoscenza contiene una quantità significativa di informazioni che non possono essere facilmente descritte a parole. Se la conoscenza fosse tramandata solo attraverso gli scritti o l’esperienza diretta, la società si sgretolerebbe.

La conoscenza è alla base della nostra società. Conoscenza di come costruire cose come automobili, aerei, reattori nucleari, computer, ma anche di come costruire le aziende e i governi che permettono cose come automobili, aerei e reattori nucleari. Un fallimento di queste tecnologie sociali si traduce in definitiva in un fallimento delle tecnologie materiali a portata di mano. Molte di queste conoscenze, sia quelle fisiche che quelle sociali, tuttavia, non sono facilmente apparenti e non facilmente descrivibili a parole. Viviamo in una società dominata dalle burocrazie. Burocrazie che si sono evolute e dove le persone seguono regole e procedure che vengono scritte. Il vasto universo di conoscenza tacita, tuttavia, dimostra che esiste una materia oscura intellettuale intorno a noi che non possiamo mettere per iscritto, non possiamo mettere a parole.

La materia oscura intellettuale è forse molto simile alla materia oscura fisica. La maggior parte della massa nel nostro universo è invisibile, almeno ai telescopi, ma sappiamo che è lì. Sappiamo che è lì quasi certamente perché le galassie girano troppo velocemente. Le stelle volerebbero via se non ci fosse questo 85% di massa invisibile. Guardando alla società di oggi, equivale a se vedessimo solo ciò che è stato scritto, ciò che è stato esposto esplicitamente, ciò che è stato esplicitamente documentato su Wikipedia, per esempio. Questo non potrebbe mai essere tenuto insieme. Questo è il motivo per cui sappiamo che la materia oscura intellettuale è là fuori.

Per capire la materia oscura intellettuale devi capire la conoscenza tacita e devi capire il debito tecnico. Il debito tecnico è quando qualcun altro risolve un problema molto difficile, sia esso in un codice, o in un processo di produzione, o forse in un puzzle filosofico. Ci si affida alla loro soluzione senza nemmeno comprenderne la soluzione. Stai prendendo questi fatti e pezzi già costruiti come un dato di fatto. E su di essi si costruisce qualcos’altro. E’, infatti, possibile perdere questa conoscenza originale. Si finisce per affidarsi semplicemente alla tecnologia di questa scatola nera che non c’è più. Un esempio classico di questo è forse il fatto che per produrre un motore Saturn V, ad esempio, il razzo Apollo oggi richiederebbe un grande sforzo di reingegnerizzazione da parte della NASA.

Le migliaia di subappaltatori che hanno costruito i singoli pezzi del motore, anche se i progetti del motore sono in giro, quelle aziende non sono più in giro, e i componenti non sarebbero costruiti con la stessa tolleranza. Quindi il debito tecnico che esiste in un ecosistema di aziende e altre organizzazioni e soprattutto persone molto qualificate, può essere molto difficile da replicare, può essere molto difficile da documentare correttamente. Il secondo tipo di conoscenza è questa conoscenza che non può essere realmente documentata. Come descrivere a parole l’esatto modo giusto per girare durante una danza o l’esatto modo giusto per, sai, lanciare una palla in un canestro?

Queste cose contano immensamente. Un chirurgo di classe mondiale è notevolmente migliore di un chirurgo mediocre per ragioni che sono quasi impossibili da mettere in parole. Molti dei nostri grandi progressi scientifici sono arrivati da noi formalizzando, con la matematica, la comprensione implicita e non dichiarata di come si comporta il mondo fisico che ci circonda. Dire come un oggetto cade in qualcosa che potrebbe essere reso visibile, trasparente. In un senso molto reale ogni passo che si potrebbe fare per trasformare la materia oscura intellettuale della nostra società in materia intellettuale visibile. Le cose scritte e formalizzate, magari registrate in video, sono un passo che riduce la fragilità della nostra società.

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