Come lo scoppio del prezzo del petrolio potrebbe rimodellare i mercati globali | WSJ

La pandemia di coronavirus ha svuotato le città di tutto il mondo, causando un calo storico della domanda di petrolio proprio quando la produzione stava raggiungendo nuovi massimi. WSJ spiega il crollo del prezzo del petrolio che potrebbe rimodellare i mercati dell’energia.

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(Narratore) Il coronavirus ha svuotato le città. Meno persone guidano auto o salgono a bordo di aerei. Le fabbriche sono inattive. Di conseguenza, il mondo brucia meno petrolio. Ma molti dei maggiori produttori di petrolio del mondo stanno pompando più che mai, portando a un crollo dei prezzi del petrolio. I prezzi bassi mettono normalmente i soldi nelle tasche dei conducenti e delle imprese che bruciano carburante, come le compagnie aeree. Ma questo è diverso.

(Jim Burkhard) Ai consumatori piacciono i prezzi bassi, ma nell’ambiente odierno, dove molte persone sono in quarantena, la gente non può beneficiare dei bassi prezzi del petrolio, quindi non c’è un vincitore in questa situazione attuale.

(Narratore) Gli analisti dicono che la crisi attuale è così grave che potrebbe rimodellare radicalmente il mercato del petrolio. Ecco come siamo arrivati a questo punto. Il problema più urgente per i produttori di petrolio è che molti non hanno bisogno dei suoi prodotti. Ad aprile, il consumo di petrolio negli Stati Uniti era sceso ai livelli più bassi degli ultimi 30 anni. La domanda di benzina è diminuita di quasi la metà da metà marzo. Da allora il consumo di carburante per aerei è sceso di oltre il 70%. La tendenza è simile in tutto il mondo. È iniziata in Cina, dove il primo dei miliardi di persone in tutto il mondo ha cominciato a rifugiarsi per rallentare la diffusione del virus mortale.

(Fatih Birol) Per il 2020, la domanda di petrolio, il consumo di petrolio diminuirà. Aumenta ogni anno, ma diminuisce a causa di ciò che sta accadendo in Cina, di ciò che sta accadendo nell’economia globale. Questa è una delle ragioni.

(Narratore) Alla fine di marzo, miliardi di persone in tutto il mondo erano rimaste a casa. Gli analisti stimano che la domanda globale di petrolio greggio diminuirà di circa un terzo, o circa 30 milioni di barili al giorno, durante la pandemia. Nel frattempo, il petrolio si sta accumulando senza un posto dove andare. Gli oleodotti si stanno riempiendo. Raffinerie e serbatoi di stoccaggio, come questi, sono pieni. E un po’ di petrolio è nascosto in mare sulle navi. Questo perché la pandemia globale è arrivata proprio mentre la produzione in tutto il mondo stava aumentando. Negli ultimi anni, l’Organizzazione dei Paesi esportatori di petrolio guidata dall’Arabia Saudita e altre nazioni, come la Russia, hanno coordinato i tagli alla produzione per sostenere i prezzi del petrolio. Stavano lavorando insieme per far salire i prezzi, mentre i produttori statunitensi inondavano il mercato. Ma la tregua è stata di breve durata. All’inizio di marzo, la Russia e l’Arabia Saudita non si sono messi d’accordo su un nuovo ciclo di tagli. Poi l’Arabia Saudita ha aperto i rubinetti.

(Giornalista) Le turbolenze del mercato non riguardano solo il virus; i prezzi del petrolio hanno subito un crollo storico domenica tardi, dopo che l’Arabia Saudita ha scioccato il mercato lanciando una guerra dei prezzi contro la Russia, un tempo alleata unica.

(Narratore) Nel frattempo, i produttori statunitensi hanno continuato a pompare anche quando i prezzi sono scesi. La produzione statunitense ha raggiunto il record di 13,1 milioni di barili al giorno a fine febbraio e vi è rimasta fino a marzo. Le aziende statunitensi erano riluttanti a rallentare, avendo preso in prestito ingenti somme di denaro negli ultimi anni per trivellare pozzi, costruire condotte e mantenere flotte di macchinari costosi. Con miliardi di dollari di debito in scadenza, non potevano permettersi di smettere di pompare. Ma a fine marzo, i prezzi del petrolio erano già scesi di oltre la metà. E il dolore è diventato insopportabile. Lo si può vedere in questo grafico, che mostra il numero di impianti di trivellazione in Canada e negli Stati Uniti. Il conteggio delle piattaforme di perforazione è diminuito a metà marzo, quando le aziende hanno tagliato i loro bilanci. Ad aprile, la produzione statunitense ha iniziato a diminuire. In aprile, l’Arabia Saudita e la Russia, dove i governi sono sostenuti dalle vendite di petrolio, hanno riacceso la loro alleanza di mercato. Hanno convocato un gruppo di 23 nazioni produttrici di petrolio che hanno accettato di limitare ancora una volta la produzione e di sostenere i prezzi. Hanno accettato di ridurre la loro produzione collettiva di circa 10 milioni di barili al giorno. Finora il mercato non è rimasto impressionato. Gli analisti di Goldman Sachs l’hanno definito un taglio storico ma insufficiente. I prezzi del petrolio sono scesi al momento dell’apertura delle contrattazioni il giorno successivo.

(Jim Burkhard) Qual è una domanda davvero affascinante per l’industria energetica, per l’industria petrolifera, è se questo dialogo tra Arabia Saudita, Russia, Stati Uniti e altri, durerà oltre la crisi immediata? Potremmo entrare in una nuova era di dialogo internazionale sul mercato del petrolio come non abbiamo mai visto prima.

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