Piccole città, grandi sfide | The B1M

Dalla costruzione in una capitale affollata, minacciata dall’innalzamento del livello del mare, alla creazione di abitazioni moderne accanto a punti di riferimento storici, ecco come le piccole città di tutto il mondo stanno superando alcune sfide notevoli.

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Su un pianeta che sta cambiando più velocemente che mai, miliardi di persone stanno lasciando le zone rurali e scelgono di vivere in città.

Dal 1950 la popolazione urbana del nostro mondo è quasi sestuplicata ed entro il 2050 oltre il 68% di noi vivrà in un centro abitato.

Questo rapido tasso di urbanizzazione sta esercitando una forte pressione sulle città, con importanti conseguenze economiche, ambientali e sociali.

Ma al di là delle grandi metropoli che spesso vengono coperte sui media, molte piccole città sentono un impatto simile, se non maggiore, sia per l’aumento e il calo dell’industria, sia per la domanda di alloggi, sia per le implicazioni di un clima che cambia.

Dalla costruzione in una capitale affollata, minacciata dall’innalzamento del livello del mare, alla creazione di abitazioni moderne accanto a punti di riferimento storici, ecco come le piccole città di tutto il mondo stanno superando alcune sfide notevoli.

MALÉ, LE MALDIVE (POPOLAZIONE 105.000 ABITANTI)

Malé è una delle città più densamente popolate del mondo e la capitale delle Maldive – il paese più basso del mondo a livello del mare.

La crescita del turismo, unita alla popolazione locale che migra dalle isole e dagli atolli circostanti in cerca di lavoro, assistenza sanitaria e istruzione, ha visto crescere la popolazione della città.

In risposta, un’isola artificiale costruita adiacente alla capitale è ora in fase di riqualificazione, e una comunità di 240.000 persone è destinata a vivere in un nuovo distretto pianificato a regola d’arte che assorbirà gran parte della pressione della capitale.

Con i suoi due metri di altezza, Hulhumalé è anche progettata per resistere all’innalzamento del livello del mare, una minaccia enorme per la catena dell’isola.

Le Maldive spendono circa 10 milioni di dollari l’anno per la protezione delle coste, e una diga di 60 milioni di dollari – pagata dal Giappone – circonda ora la capitale.

Tuttavia, il boom edilizio maldiviano ha suscitato polemiche, con i critici che sostengono che l’edilizia rampante sta danneggiando le fragili scogliere intorno agli atolli e con i lavoratori locali spesso trascurati per molti dei nuovi posti di lavoro creati.

TALLINN, ESTONIA (435.000 ABITANTI)

Quando l’Estonia ha ottenuto l’indipendenza nel 1991, la proprietà delle automobili è raddoppiata e ha messo a dura prova la rete stradale – un problema che si è fatto molto sentire nella capitale del Paese, Tallinn.

La soluzione fu radicale. Nel gennaio 2013, Tallinn è diventata la prima capitale al mondo ad offrire il trasporto pubblico gratuito ai suoi residenti.

L’iniziativa ha portato a un’aria più pulita e a un miglioramento della mobilità e delle prospettive di lavoro dei disoccupati e dei residenti a basso reddito.

Tuttavia, la riduzione della dipendenza dagli spostamenti in auto ha spostato la pressione sulle infrastrutture di trasporto pubblico.

Gran parte della popolazione della città si affida ora al sistema tramviario, che per lo più è antecedente all’era sovietica e che ha urgente bisogno di essere migliorato.

Alcuni progressi sono già stati fatti, tra cui un nuovo percorso tra l’aeroporto e il principale terminal passeggeri per il futuro progetto Rail Baltica, che collegherà Helsinki e i principali stati baltici con la Polonia e la più ampia rete ferroviaria europea quando sarà completato nel 2026.

OXFORD, REGNO UNITO (165.000 ABITANTI)

Come a Malé, anche in molte città più piccole del Regno Unito la carenza di terreni adatti per costruire è un problema.

La storica Oxford ha faticato a rendere disponibile spazio sufficiente per le abitazioni, in gran parte a causa delle restrizioni di lunga data della cintura verde.

Ma mentre la disponibilità di terreni residenziali è stata una sfida per molti anni, diversi siti sono ora in fase di riqualificazione come le abitazioni moderne di cui c’è tanto bisogno.

Yurky Cross Architects ha ottenuto l’approvazione del progetto per due nuovi progetti: la sostituzione delle abitazioni esistenti a Gibbs Crescent con una struttura di sei piani che si affaccia sul Tamigi e un complesso di 30 case in Paradise Street, nel centro della città.

Mike Cross, amministratore delegato di Yurky Cross Architects, spiega come l’intenzione di Gibbs Crescent fosse quella di creare un mix sostenibile di case per soddisfare le esigenze della popolazione della città, motivo per cui oltre la metà di esse sono state rese accessibili e disponibili per l’affitto sociale.

Posizionata in un’area protetta ai margini della città – e con elementi del patrimonio industriale che dovevano essere mantenuti – la costruzione di un nuovo sviluppo più denso in questo sito è tutt’altro che facile.

Il nuovo Gibbs Crescent fonderà la storia con la creazione di luoghi del 21° secolo, prendendo ispirazione da un vecchio porto turistico nelle vicinanze, con uno stile da molo in mattoni e una struttura curva per incoraggiare l’interazione sociale tra i residenti.

Cross rivela come si è cercato di inserire l’edificio nel paesaggio e di mantenere l’architettura industriale della zona.

È una storia simile a quella di Paradise Street, un sito che presentava numerose sfide, confinante con il parco del Castello di Oxford.

Il progetto qui proposto rielabora la facciata storica della strada e i modelli abitativi, con numerosi ingressi sia per le singole abitazioni che per i due nuclei principali di circolazione.

Per entrambi questi progetti, Yurky Cross ha dovuto produrre materiale visivo di alta qualità per dare ai futuri residenti e al pubblico in generale una chiara indicazione dei risultati finali.

Per fare questo, il team ha scelto di utilizzare il software di progettazione e di modellazione delle informazioni sviluppato da Vectorworks.

Christiaan Briggs, Tecnico Architettonico Senior di Yurky Cross, sottolinea i vantaggi dell’utilizzo dei prodotti dell’azienda in lavori come questi, come la possibilità di costruire un modello che abbraccia tutta la durata del progetto, iterando e aggiungendo dettagli dalla fase di ideazione fino alla consegna al cliente.

In una città che ha faticato a soddisfare la domanda di nuove abitazioni a prezzi accessibili, questi progetti che hanno ottenuto l’approvazione sono una buona notizia.

FRISCO, STATI UNITI (190.000 ABITANTI)

Situata a 25 miglia a nord di Dallas, Frisco è stata una delle città in più rapida crescita negli Stati Uniti negli ultimi due decenni, con un aumento del 470% della popolazione dal 2000.

Qui, la sfida è stata la rapida crescita dell’industria.

Negli ultimi anni la città ha tratto profitto dalla copiosa delocalizzazione di aziende che si sono trasferite nell’area di Dallas-Fort Worth e molte di queste aziende hanno scelto di stabilirsi a Frisco e dintorni, portando in città fasce di lavoratori qualificati e le loro famiglie.

Di fronte a un tale afflusso, il comune del Texas ha intrapreso un vasto programma di costruzione, a un ritmo molto più rapido di quello che la maggior parte delle piccole città sarebbe in grado di realizzare.

Ma i leader della città sono stati finora all’altezza della sfida. Le infrastrutture di trasporto vengono regolarmente aggiornate, i nuovi sviluppi sono in gran parte a uso misto per tentare acquirenti professionali e il suo quartiere commerciale da “5 miliardi di dollari” sta vivendo un’esplosione di spazi per uffici aziendali.

Mentre altre piccole città vicine, in rapida crescita, hanno visto un successo simile solo per poi passare in secondo piano – la continua popolarità di Frisco è in parte dovuta a un’integrità estetica che ha costituito una parte critica della sua pianificazione dello sviluppo.

NOTTINGHAM, UK (330.000 ABITANTI)

Nell’East Midlands – ora sede di una delle economie del Regno Unito in più rapida crescita al di fuori di Londra e del Sud Est – il Nottingham College ha lavorato con le autorità cittadine per rigenerare un’area dismessa con un nuovo campus da 58 milioni di sterline.

Con il PIL nelle East Midlands in crescita di anno in anno e Nottingham che sta diventando sempre più attraente per le aziende di servizi professionali che si affidano a giovani talenti, il settore della formazione continua della città ha chiesto a gran voce una nuova struttura di punta per nutrire la prossima generazione.

Il College City Hub fungerà da centro per gli studenti, mentre aggiungerà alla comunità locale un centro commerciale per le start-up, i caffè e il teatro.

Anche se non si trova in una zona di conservazione, la struttura deve integrarsi con il patrimonio circostante e la sua vicinanza alle principali infrastrutture di trasporto e ad altri progetti di rigenerazione resi essenziali dalla pianificazione preliminare.

Gli architetti del paesaggio di Ares Landscape Architects hanno anche dovuto considerare il dominio pubblico all’interno e intorno al sito, con l’obiettivo di creare uno spazio aperto facilmente accessibile.

Il Landmark di Vectorworks ha contribuito ad abbreviare i tempi di redazione del progetto e di rendicontazione dei dati. Ares è stata in grado di snellire in modo significativo il suo flusso di lavoro con una soluzione unica e unica.

Sam Bailey, un architetto paesaggista senior di Ares, spiega come il software abbia dato loro tutto ciò di cui avevano bisogno per svolgere il loro ruolo nel progetto, gestendo modelli di sito complessi, livelli e caratteristiche topografiche, con funzioni utili per l’intero team da utilizzare.

Il Nottingham College City Hub sarà il primo grande progetto completato nell’ambito della rigenerazione del Southern Gateway da 250 milioni di sterline della città.

Piccole o grandi che siano, man mano che le nostre città si evolvono e si popolano sempre più, i settori dell’architettura e dell’edilizia continuano a concepire soluzioni innovative.

Sebbene molte delle sfide create dall’urbanizzazione non possano essere facilmente superate, la tecnologia si sta rivelando un importante fattore di abilitazione, consentendo ad architetti ed ingegneri di concentrare il loro tempo e le loro energie sulle parti del lavoro che contano veramente.

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