Cosa dice l’inquinamento della Cina sul coronavirus e l’economia | WSJ

I dati satellitari della NASA mostrano un significativo calo dei livelli di inquinamento in Cina dopo che gran parte del paese è stata chiusa a causa del coronavirus. Il WSJ spiega come alcuni analisti stiano monitorando la qualità dell’aria per misurare l’impatto economico dell’epidemia.

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(Narratore) Questa è la Cina coperta dall’inquinamento dell’anno scorso. Ma quest’anno i cieli sono chiari, questo perché l’epidemia di coronavirus ha bloccato gran parte del paese per diverse settimane, causando un enorme calo di sostanze inquinanti come il biossido di azoto, un gas nocivo che viene emesso quando si brucia il combustibile fossile. Rispetto agli anni precedenti è al di sotto dei livelli tipici.

(Dr. Bryan Duncan) Se si chiudono le fabbriche o si riduce la quantità di auto in circolazione, si riducono i livelli di inquinamento. E da ciò si può dedurre che l’attività economica è stata ridotta.

(Narratore) All’inizio di febbraio, il presidente cinese Xi Jinping ha dichiarato pubblicamente la guerra del popolo contro il virus, e misure estreme come le chiusure hanno impedito alla gente di tornare al lavoro dove necessario. Ma ha anche messo in guardia che questi sforzi non devono mettere a repentaglio lo sviluppo economico. Ora, un drammatico cambiamento nell’inquinamento del Paese suggerisce che trovare quell’equilibrio potrebbe essere difficile.

Negli ultimi decenni la Cina è cresciuta fino a diventare il più grande consumatore di carbone del mondo. La sua grande economia manifatturiera brucia il 95% del carbone del paese, rendendolo il più grande emettitore di gas serra del mondo. Di solito, durante il Capodanno lunare, la maggior parte delle industrie si ferma per una settimana e le centrali elettriche bruciano molto meno carbone. Il consumo di carbone di solito rimbalza dopo la pausa di una settimana, il che significa che anche i livelli di inquinamento aumentano.

(Dr. Bryan Duncan) Poiché i livelli di biossido di azoto in Cina sono così alti, possiamo facilmente rilevarli dallo spazio.

(Narratore) Questo è l’aspetto che ha Wuhan, l’epicentro del coronavirus, di solito, dopo le vacanze. La città è un importante produttore di automobili, elettronica e macchinari pesanti. Ma quest’anno la domanda di carbone non si è immediatamente ripresa, dato che molti lavoratori sono rimasti bloccati a casa in città chiuse e sbarrate, e i livelli di biossido di azoto sono scesi.

Non si tratta solo di Wuhan, ma anche di altre centrali elettriche industriali in Cina. Questo è ciò che Shandong e Hebei di solito hanno come aspetto dopo le vacanze. Sono conosciuti per la produzione di qualsiasi cosa, dai tessuti e metalli ai prodotti petrolchimici. Ma quest’anno non sono stati risparmiati dall’impatto dell’epidemia.

Mentre i cieli erano limpidi in molte parti della Cina, alcune città come Pechino sono ancora avvolte dallo smog. La città ha registrato alti livelli di inquinanti atmosferici. Queste particelle fini si creano durante la reazione chimica dei gas generati dalla combustione del combustibile. I sistemi di riscaldamento nella geografia di Pechino possono influenzare questa lettura.

Ma c’è un’enorme fonte di inquinamento che non può essere trascurata, i principali produttori di acciaio della capitale non interrompono la produzione durante le vacanze perché andare offline è più costoso che restare aperti tutto l’anno. Così, durante la chiusura della città, alcune fabbriche continuano a produrre acciaio.

Li Hongmei è un analista che segue l’industria metallurgica cinese.

(Li Hongmei) A causa dell’epidemia, tutto il normale schema è stato interrotto, quindi i cantieri sono ancora in fase di ripresa dei lavori, ecco perché il loro consumo di acciaio è rallentato e ritardato.

(Narratore) Le scorte di acciaio sono ora a livelli record, perché gli acquirenti del settore edile chiedono meno in questo momento. Le vendite a domicilio si stavano già raffreddando prima del virus, ora sono al di sotto dei livelli dell’anno scorso.

(Li Hongmei) Ogni volta che non sei così sicuro della tua economia nazionale, non sei così sicuro della sicurezza del tuo lavoro, del tuo reddito. La gente sicuramente ridurrà la spesa in investimenti.

(Narratore) Nei giorni scorsi Xi ha sostenuto gli sforzi per raggiungere gli obiettivi economici e allo stesso tempo contenere il virus, come forti stimoli per sostenere le banche e tagli alle tasse per le piccole imprese. Ma gli analisti dicono che non è chiaro se queste misure possano aiutare a recuperare il terreno perduto. Alcune fabbriche stanno lentamente riprendendo la produzione.

(Dr. Bryan Duncan) Quindi, i livelli di inquinamento che stiamo osservando dallo spazio cominciano ad aumentare, il che potrebbe indicare che l’attività economica potrebbe riprendere.

(Narratore) Pechino ha recentemente pubblicato il primo mese completo di dati economici dopo che il virus ha colpito la Cina. L’indice traccia il sentiment del business tra i settori manifatturiero e dei servizi, ed è sceso al di sotto del livello più basso registrato durante la crisi finanziaria globale. Un aumento del numero di infezioni all’estero potrebbe anche mettere a rischio l’economia cinese, complicando gli sforzi per raggiungere gli obiettivi economici di Xi per quest’anno.

Per ora, uno degli indicatori più visibili per vedere come tutto si svolge potrebbe essere soltanto guardare il cielo.

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