Il futuro della mobilità urbana dopo la pandemia | CNBC

Mentre Londra e le principali città del mondo cercano di riaprire le loro economie, la pandemia ha cambiato alcune cose per sempre. Tom Chitty della CNBC riferisce di come le regole della distanza sociale possano significare che stiamo per assistere a una trasformazione  della mobilità e del nostro modo di viaggiare.

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La pandemia di Covid-19 probabilmente cambierà il nostro stile di vita, soprattutto nelle città. Mentre le aree urbane di tutto il mondo escono dall’isolamento, come faranno gli urbanisti a imporre l’allontanamento sociale permettendo la mobilità che lega le città?

Dalla peste di Atene del 430 a.C., che ha cambiato il corso della battaglia nella guerra di Atene contro Sparta, allo scoppio del colera a Londra negli anni Cinquanta del XIX secolo, le pandemie hanno sempre lasciato il segno nelle società.

Questo è il Victoria Embankment. Completato nel 1870, è un lungomare che si snoda per un miglio e un quarto lungo il Tamigi ed è uno dei punti di riferimento più popolari di Londra. Ma è stato costruito non come attrazione, ma per salvare vite umane attraverso un nuovo moderno sistema fognario per prevenire future epidemie di colera.

Avanti veloce 150 anni e questa volta l’attenzione per le città non è rivolta a sistemi fognari migliori, ma a modi per mantenere la distanza sociale. Durante la pandemia l’allontanamento sociale sui trasporti pubblici è impraticabile, mentre si ritorna all’uso dell’automobile non farà altro che aumentare l’inquinamento e le strade fortemente congestionate delle città. Quali altre soluzioni ci sono, allora?

“Pensiamo che a Londra ci siano milioni di persone in più che possono andare in bicicletta”.

Will Norman è il commissario di Londra per le passeggiate a piedi e in bicicletta. Il suo lavoro è quello di incoraggiare le persone a camminare e andare in bicicletta in città, creando piste ciclabili sicure e allargando marciapiedi e marciapiedi.

“Stiamo vedendo negozi di bici che vendono le bici. Vediamo le code dietro l’angolo per far riparare le biciclette. Qui c’è un enorme potenziale, ma questo si realizzerà solo se renderemo le strade sicure, e questo comporta tre cose: prima di tutto, piste ciclabili protette sulle strade principali, abbiamo marciapiedi più larghi, perché se sei stipato in spazi ristretti, la gente non sarà in grado di prendere socialmente le distanze. E il terzo pezzo sono i quartieri a basso traffico, ed è lì che abbiamo bambini che giocano per strada, abbiamo bambini che vanno in bicicletta. Ora questi tre aspetti permetteranno a più persone di camminare e a più persone di andare in bicicletta”.

Transport for London, l’autorità dei trasporti della città, ha già costruito più di 100 miglia di piste ciclabili, con piani di ulteriore espansione della rete. Quindi, mentre gli urbanisti recuperano le strade per le autostrade ciclabili, c’è una segnaletica che funziona?

“Quello che abbiamo visto era un sacco di gente a casa che stava vivendo una calda primavera, c’erano restrizioni di trasporto, la gente si annoiava, ed è diventato questo quasi panico comprare biciclette e mezzi di trasporto alternativi”.

Analog motion è un’azienda londinese che produce biciclette elettriche.

“Non sembra che questa tendenza sia destinata a diminuire da un momento all’altro, semmai continuerà anche l’anno prossimo”.

Deve essere emozionante anche vedere TfL assumere un ruolo di primo piano nel tentativo di incoraggiare l’uso della bicicletta in città.

“C’è una barriera mentale all’ingresso, il ciclismo a Londra, visto che è considerato un po’ pericoloso e un po’ spaventoso, e tutto ciò che aumenta la fiducia della gente, come le piste ciclabili separate, è davvero incoraggiante, e avrà effetti davvero positivi sul numero di ciclisti che vedrete sulla strada”.

Ma non sono solo le aziende di biciclette e di e-biciclette ad essere in pieno boom. L’obiettivo di ridurre il numero di passeggeri sui mezzi di trasporto pubblico ha aperto la porta ai veicoli per la micromobilità per colmare il vuoto e fornire diversi modi di viaggiare alle persone. I veicoli per la micromobilità sono piccoli e di solito funzionano a corrente elettrica, come gli scooter elettrici e gli skateboard elettrici. Nonostante la popolarità di queste forme di trasporto, molte grandi città di tutto il mondo le hanno vietate o hanno imposto leggi che ne regolano l’uso. Nel Regno Unito, la pandemia ha accelerato i piani per capitalizzare il settore in crescita.

La dimensione del mercato globale degli scooter elettrici è stata recentemente valutata a 20 miliardi di dollari, e si stima che entro il 2030 varrà 42 miliardi di dollari. Il numero di e-scooter condivisi in tutto il mondo è previsto un aumento da 774.000 nel 2019 a 4,6 milioni entro il 2024. Una delle principali società di condivisione di e-cooter al mondo è la californiana Bird.

“Penso che ci sia sempre un periodo di adozione quando sei il nuovo arrivato. Si distingue quindi la gente ha un sacco di domande. Quello che abbiamo visto è che gli scooter vanno a velocità simili a quelle di una persona in bicicletta, ed è in realtà una larghezza simile a quella di una bicicletta, quindi in realtà si inserisce perfettamente nelle infrastrutture delle piste ciclabili se le città hanno le piste ciclabili. Quindi le città che abbiamo visto che hanno già molte corsie per la micromobilità, lì abbiamo visto l’adozione andare molto più veloce”.

Recentemente, la società ha chiuso l’intera operazione in Medio Oriente e ha distrutto tra gli 8000 e i 10.000 e-scooter.

“Abbiamo fatto una fusione e abbiamo acquisito una società. Sai, ogni volta che si fondono due aziende ci sono molte cose da capire”.

È specifico della regione se gli e-scooter e la condivisione di e-scooter funzionano?

“No, personalmente sono molto entusiasta della regione. Sapete, ho parlato con molti dirigenti della città e anche loro vogliono rendere le loro città più efficienti e meno dipendenti dalle automobili.

Voi, una start-up svedese di e-scooter sharing e uno dei principali concorrenti di Bird, ha in programma di fare del Regno Unito uno dei suoi principali mercati. Hanno persino assunto l’ex capo del Regno Unito di Bird, Richard Corbett, per dirigere le loro operazioni nella regione.

“Credo che ora siamo in un periodo di transizione, in cui stiamo passando da un’assenza di micromobilità nel paesaggio cittadino a questa enorme crescita della micromobilità”.

Credete che gli stessi londinesi chiedano a gran voce gli e-scooter?

“Sì, Londra ha bisogno di muoversi. A Londra siamo più dipendenti dai trasporti pubblici di qualsiasi altra città del Regno Unito, semplicemente perché abbiamo un sistema di trasporto pubblico così grande. In questo ambiente post-Covid dove dobbiamo mantenere la distanza sociale, questa eccessiva dipendenza dai trasporti pubblici ha spinto per un bisogno più grande del normale di avere servizi come Voi operativi in città”.

Molte persone parlano di e-scooter, micromobilità, TfL sta seriamente considerando di mettere in atto dei piani per adattarli?

“Quindi, penso che la spinta principale sia camminare e andare in bicicletta, ma hai ragione, ci sono nuove tecnologie e nuove opzioni là fuori. L’ultima cosa che voglio sono tutti questi e-scooter di essere su tutto il marciapiede. Noi come città, e le città di tutto il Regno Unito, abbiamo bisogno del potere di regolare e di essere in grado di limitare il numero degli scooter. Diamo un’occhiata al ruolo che possono svolgere in città, ma assicuriamoci che sia fatto in modo sicuro e che funzioni per tutti”.

Con oltre la metà della popolazione mondiale che vive in città, la mobilità urbana deve evolvere in risposta alle preoccupazioni per il clima e la salute. È compito degli urbanisti, dei dirigenti d’azienda e degli imprenditori guidare questo cambiamento con l’aiuto delle nuove tecnologie e garantire che le città si riprendano meglio di prima.

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