L’economia digitale beneficia l’1%. Ecco come cambiare le cose | Big think

Intenzionali o meno, alcune disuguaglianze sono insite in un’economia digitale strutturata e controllata da poche società che non rappresentano gli interessi o la demografia della maggioranza. Mentre la preoccupazione e la rabbia sono reazioni valide a queste disuguaglianze, il professore dell’UCLA Ramesh Srinivasan la vede anche come un’opportunità per agire. Srinivasan dice che l’economia digitale può essere rimodellata a beneficio del 99 per cento se proteggiamo i lavoratori nella gig economy, coinvolgiamo i giornalisti indipendenti nella progettazione di sistemi di notizie algoritmici, sosteniamo le piccole imprese e troviamo modi in cui gruppi storicamente discriminati possono essere parte di queste soluzioni.

Ramesh Srinivasan è professore di Scienze dell’Informazione e Design Media Arts all’UCLA. Appare regolarmente su NPR, The Young Turks, MSNBC e Public Radio International, e i suoi scritti sono stati pubblicati sul Washington Post, Quartz, Huffington Post, CNN e altrove. L’ultimo libro di Ramesh Srinivasan è Beyond the Valley: How Innovators around the World are Overcoming Inequality and Creating the Technologies of Tomorrow.

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Un’economia digitale e un mondo che lavora per il 99 per cento sono un mondo in cui le tecnologie non sostengono gli interessi di alcuni a scapito di altri. Sono una sorta di mentalità a somma zero che può finire per costare a tutti noi alla fine della giornata. Un’economia digitale produce prosperità e valore per tutti. Essa sostiene gli interessi commerciali. Supporta i grandi sviluppi per i consumatori che molte piattaforme digitali hanno fornito, ma non a costo della sicurezza economica, della sicurezza dei lavoratori, delle diverse opinioni, delle minoranze razziali, delle popolazioni indigene, delle donne. Il problema è che, in questo momento, il nostro mondo digitale, attraverso le tecnologie che si sono globalizzate nel mondo, è più o meno strutturato, influenzato e dominato da poche aziende tecnologiche che si trovano in una piccola fetta di mondo – nella Silicon Valley, a Seattle e anche in Cina. E hanno tutte risultati di tipo diverso. Ma le persone che sono alla guida di queste aziende non solo devono sviluppare tecnologie per il loro interesse privato, senza contare gli effetti sul resto di noi, ma tendono ad essere, in termini demografici, non rappresentative della stragrande maggioranza dei loro utenti. Non vediamo molte donne. Non vediamo molte minoranze razziali. Vediamo alcuni maschi asiatici e bianchi.

E così, di conseguenza, intenzionalmente o meno, stanno codificando nel mondo digitale risultati che generano una maggiore disuguaglianza. Ed è davvero importante collocare tutto questo al di sopra dell’aspetto del nostro mondo attuale, e anche del nostro Paese. Tre persone hanno circa una ricchezza equivalente a 195 milioni di persone in questo Paese. Nessuno l’avrebbe immaginato. E tutto questo è successo negli ultimi decenni. A livello globale, sette o otto persone, a seconda delle stime, hanno una ricchezza equivalente a 3,9-4 miliardi di persone circa. Ci sono stime diverse su questo. Questo fatto non è stato nemmeno creato da internet e dalla tecnologia digitale. Ma internet e la tecnologia digitale stanno amplificando questi problemi.

Allora, cosa possiamo fare per queste disuguaglianze che abbiamo di fronte in questo momento? Da un lato possiamo vedere queste disuguaglianze come motivi per essere turbati, preoccupati, ansiosi, nervosi e critici. E questo va bene. Capisco da dove deriva. Ma, per me, rappresentano delle alternative e delle opportunità per impegnarci effettivamente in un’azione produttiva, progressiva, pragmatica.

Quindi, prima di tutto, ogni singola persona che rischia di perdere il lavoro, di perdere la sicurezza economica, cosa che sta già accadendo, deve essere riconosciuta, affrontata e umanizzata non solo a parole, ma anche presentando opportunità economiche per quelle persone. Quindi, in altre parole, quello che sto ottenendo a livello economico sono posti di lavoro che si stanno spostando verso la gig economy, proprio come gli autisti Uber e così via, che molti tipi di studi stanno mostrando sono probabilmente la porta d’accesso a un mondo automatizzato. Queste persone hanno bisogno di essere protette. Hanno bisogno di essere presentate con nuovi tipi di lavoro che siano giusti, dignitosi, economicamente sicuri, oppure abbiamo bisogno di capire altri risultati. Immaginate se Uber fosse almeno parzialmente, se non completamente, posseduta, o un modello di tipo Uber, dai suoi autisti, dai suoi operai. L’intero modello delle corporazioni tecnologiche in questo momento è quello di fare del lavoro e dei costi in tutte le forme un ripensamento, di ignorare fondamentalmente questi tipi di costi per massimizzare il profitto e la valutazione. E questo è un modello molto tossico a livello sociale. Questo è un modello. Questo a livello economico.

Dal punto di vista politico, non c’è dubbio che ciò di cui abbiamo bisogno non sono solo revisori indipendenti – e non dobbiamo solo dire indipendenti. Dobbiamo rendere trasparente chi sono questi giornalisti che si occupano di questi sistemi algoritmici che la gente usa per accedere alle notizie. Per esempio, su Facebook, giusto. Quindi, dovremmo effettivamente portare giornalisti rispettabili in tutto lo spettro politico per progettare questi algoritmi, e verificare questi algoritmi con ingegneri. Quindi, ci devono essere delle partnership pubblico-privato. Questo è l’unico modo per evitare che si trasformi in una completa implosione per Facebook, ad esempio, che sta ricevendo così tante critiche in questo momento. Ma questo è sintomatico di un problema più grande, e un’opportunità per noi di sviluppare effettivamente soluzioni reali a questi problemi. Quindi, questo è un secondo problema a livello politico e democratico.

Penso che un terzo elemento, che è sia economico che politico, sia la questione di fare in modo di sostenere le piccole imprese nell’economia digitale, e anche le piattaforme tecnologiche alternative per creare un ambiente più competitivo. Questo permetterà ciò che vediamo ora, ovvero un’integrazione orizzontale a tutti i livelli. Un comportamento di tipo monopolistico da parte di Facebook, ma anche di Google, Amazon e così via, di essere in realtà un po’ stemperato. Non rivendicare il linguaggio di un mercato senza sostenere un mercato aperto. Ma un mercato aperto, proprio come la libertà di parola, non significa che sia solo presunto. Tutti devono avere pari opportunità di partecipare a questi cambiamenti.

E poi l’ultimo punto che voglio fare, che ritengo molto importante, è che le persone vulnerabili e le comunità vulnerabili del nostro mondo, che sono state storicamente discriminate, devono essere prima di tutto parte di queste soluzioni. Parte di dove andiamo e di ciò che consideriamo per andare avanti. I lavoratori dovrebbero avere il potere di progettare piattaforme che definiscano il futuro del lavoro. Le comunità nere, comprese le comunità del tipo Black Lives Matter, che sono vittime dei sistemi algoritmici di Intelligenza Artificiale che si stanno rivelando razzisti in generale, che si tratti di sistemi algoritmici di polizia predittiva o di tribunali, dovrebbero progettare tali sistemi o anche prendere decisioni sull’esistenza di tali sistemi. Quindi, quello che voglio dire è che dobbiamo aprire completamente la tavolozza socialmente, politicamente e culturalmente su chi ha potere e la governance sulle tecnologie. Questo può coesistere con la Silicon Valley. Questo può coesistere con Amazon, e questa non è cecità. Quello che è successo fondamentalmente è che siamo diventati tutti più o meno ciechi in questo gioco di ingegneria sociale che ora sta sconvolgendo in modo molto negativo tutta la nostra vita. Ed è per questo che dobbiamo fare qualcosa in questo momento.

 

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