Hong Kong. L’impatto delle proteste per gli affari | CNBC

Hong Kong è caduta in una recessione tecnica per la prima volta dalla crisi finanziaria globale di un decennio fa. Uptin Saiidi della CNBC riferisce di come i disordini hanno influenzato l’economia del polo finanziario globale, sia su larga scala che su piccola scala, mentre la regione amministrativa speciale della Cina diventa sempre più divisa.

Sto camminando nella Causeway Bay di Hong Kong; è uno dei principali centri commerciali della città, e anche se ora le cose sono tranquille, non molto tempo fa questo era il cuore delle proteste a favore della democrazia, che da mesi paralizzano la città. Le manifestazioni sono state disseminate in tutta la città, dai parchi ai ponti, all’interno dei centri commerciali e persino un sit-in che ha portato alla chiusura dell’aeroporto. Le turbolenze hanno scosso l’economia di Hong Kong, che nel 2019 è entrata nella sua prima recessione tecnica dopo la crisi finanziaria. Questa è una delle città più ricche del mondo, ma mesi di disordini e incertezze stanno influenzando gli affari sia grandi che piccoli. E voglio vedere in prima persona come.

I manifestanti hanno spruzzato su questo muro dei graffiti che da allora sono stati ricoperti di vernice, ma non completamente rimossi. Ho appena scoperto altri graffiti dei manifestanti – questo qui dice: “Facciamo questo perché amiamo la nostra casa”.

“È stato davvero molto significativo e ha colpito soprattutto il commercio al dettaglio, l’intrattenimento, gli alberghi, questo tipo di attività. Ora assistiamo a una vera e propria riduzione dei turisti del continente e questo è stato il più grande colpo di tutti.”

L’economia di Hong Kong si è ridotta nel secondo e terzo trimestre del 2019, segnando una recessione tecnica. È stata la prima volta in un decennio che la sua economia si è indebolita per due trimestri consecutivi. Il governo prevede che l’economia si contrarrà dell’1,3% nel 2019, e la città è destinata a registrare il suo primo deficit di bilancio in 15 anni. La regione amministrativa speciale sta vedendo meno soldi da fuori dei suoi confini, e molti residenti di Hong Kong stanno cambiando anche le loro abitudini di spesa.

Questa è una di quelle imprese che si è fatta sentire pubblicamente per dire che si schiera con le proteste di Hong Kong. Sono apparse delle piattaforme che mostrano le mappe delle imprese che si ritiene sostengano le proteste, ma anche di quelle che non lo fanno. E la gente sostiene la propria parte con i propri dollari.

Basta guardare questo conto di Instagram che ha raccolto più di 180.000 seguaci da quando è stato lanciato a settembre. Il suo obiettivo: mostrare e promuovere le imprese che sono a sostegno delle proteste.

Decido di visitare alcune delle aziende sulla mappa. Una di queste è questa catena di ristoranti, che pubblicizza con orgoglio la sua posizione sulle sue vetrine. Si tratta di un movimento di base che si distingue per il colore giallo, che in sostanza dice di sostenere il movimento di Hong Kong, le proteste di Hong Kong. Il blu, invece, è utilizzato per le aziende percepite come sostenitori del governo e della polizia. Le persone possono utilizzare questo adesivo per scansionare un codice QR che li porterà su Google Maps. La mappa rivela quindi le presunte attività commerciali gialle e blu intorno alla città. All’interno del ristorante noto che anche il fondo delle ricevute è un cenno di sostegno ai manifestanti. Quindi, i clienti sono a conoscenza della politica? Uno mi dice che pensa che tutti all’interno siano consapevoli della posizione dei locali sulle proteste, e per lui è uno dei motivi per cui mangia lì.

“È la mia libertà, no? È la mia libertà su come spendere i miei soldi.”

Ma in questo momento è un momento di divisione. Molte delle aziende che visito o chiamo esitano a parlare davanti alle telecamere. Finalmente, trovo una libreria che vuole essere intervistata.

“Va bene se le faccio una domanda o due? Come parte della storia, sono della CNBC.”

Nel negozio ci sono opere d’arte e letteratura legate alle proteste.

“Non è preoccupato, come azienda, di prendere una posizione da una parte, che possa danneggiare gli affari?”

“Non proprio, perché ho sentito alcuni pro e contro di questo cosiddetto circolo economico giallo, ma poi lo vedo in modo più positivo, perché la gente sta diventando più solidale attraverso le vie economiche.”

Ma non fate errori; nonostante sia sul cosiddetto lato giallo, dice che non gli piace particolarmente che ci siano lati da cui partire.

“Alla fine vogliamo essere uniti. Non vogliamo separare le persone.”

Anche se questo negozio è uno dei pochi che trovo disposto a farsi coinvolgere nella politica, la maggior parte di loro vuole starne fuori ed è difficile biasimarli. Alcune aziende globali come Starbucks sono state prese di mira e vandalizzate per il loro percepito sostegno al governo, e molte hanno già subito colpi alle loro vendite a seguito delle proteste, compreso questo bar nel Central District di Hong Kong.

“Le implicazioni delle proteste durante la settimana hanno rallentato gli affari. Blocchi stradali, maggiore presenza della polizia, per cui la gente tende a tornare a casa dopo il lavoro in questi giorni invece di uscire a bere e a cenare. Sì, è stato frustrante.”

Le massicce interruzioni dei trasporti pubblici hanno suscitato preoccupazioni per la sicurezza che hanno portato all’annullamento di innumerevoli eventi e conferenze. I settori del turismo e del commercio al dettaglio di Hong Kong hanno risentito maggiormente del fatto che la posizione della città come centro finanziario stabile viene messa in discussione. Agosto è tipicamente una stagione di punta per il turismo a Hong Kong, ma nel 2019 il numero di visitatori durante il mese estivo è calato del 40%. Basta guardare questo grafico. I visitatori della Cina continentale rappresentano quasi l’80% dei turisti di Hong Kong. Questo dato è diminuito drasticamente durante tutto l’anno.

“I cinesi non sono molto contenti dei gruppi di turisti che arrivano a Hong Kong. Non vogliono vedere i turisti cinesi in questo tipo di opposizione e rivolta che si vede a Hong Kong: attacchi con la polizia, le notizie libere, questo genere di cose. Meno informazioni di questo tipo vengono divulgate alla gente in Cina, meglio piacciono ai cinesi.”

Non è solo il commercio al dettaglio a soffrire; molti alberghi hanno a che fare con un livello record tassi di occupazione.

“Con alcuni dei disordini politici di Hong Kong, gli arrivi dei turisti sono diminuiti qui. Com’è andata?”

“Non posso mentirvi – ha certamente avuto un impatto sugli affari, ma, sapete, far parte di una compagnia alberghiera così grande, e l’incanalamento che permette di portare, facciamo molto meglio della maggior parte degli hotel.”

Questa riduzione del turismo è in parte responsabile della chiusura di migliaia di ristoranti e danneggia anche i rivenditori globali come Prada e Louis Vuitton, che dovrebbero chiudere almeno una location ciascuno. I marchi del lusso stanno prendendo nota di queste chiusure. Hong Kong è una delle principali destinazioni per lo shopping di lusso nel mondo, con il 5-10% della spesa di lusso a livello globale e, nel complesso, le vendite al dettaglio sono costantemente diminuite nel corso dell’anno. Mentre le proteste erano originariamente motivate dalla politica, molti dicono che ora sono diventate una piattaforma per questioni più grandi.

“È così costoso, uno dei posti più costosi al mondo. È difficile per i laureati di Hong Kong ottenere buone posizioni in Cina. È difficile per le persone avere una casa propria. La gente vive a casa fino a 40 anni. Gli stipendi medi non sono molto più alti di quelli di 20 anni fa. Gli stipendi reali sono probabilmente gli stessi di 20 anni fa per gli studenti laureati. Quindi, è un posto difficile in cui vivere per molte, molte persone, non solo per i poveri, ma anche per gli aspiranti studenti, studenti della classe media, e questa è, credo, una delle chiavi del malcontento”.

Il governo di Hong Kong ha presentato diverse serie di misure volte a sostenere le imprese che si occupano delle conseguenze di una prolungata guerra commerciale e dei disordini sociali. Queste misure di soccorso valgono più di 3 miliardi di dollari, la maggior parte dei quali dovrebbe andare al settore del turismo e del commercio al dettaglio. Nonostante le difficoltà economiche di Hong Kong, l’anno scorso la borsa valori della città ha minimizzato l’impatto. Ha mantenuto la sua posizione di primo mercato per nuove quotazioni a livello globale, grazie soprattutto a due offerte pubbliche iniziali molto grosse: una quotazione secondaria da Alibaba e l’attività Asia-Pacifico di Budweiser.

Mentre le proteste continuano nel nuovo anno, molti si chiedono cosa succederà dopo. Le cose si sistemeranno o questo è solo l’inizio della crisi economica di Hong Kong?

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