Cosa significa veramente essere ‘Made in China’ | CNBC

Cosa significa essere “Made in China“? Poiché le catene di fornitura diventano sempre più globali, la risposta è raramente semplice. Uptin Saiidi della CNBC riferisce dalle due maggiori economie del mondo.

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Made in Cina. Ci siamo abituati a vedere l’etichetta sui prodotti fabbricati nella seconda economia mondiale. Ma comprare uno di questi prodotti in Cina invece che, diciamo, negli Stati Uniti, non garantisce un prezzo migliore. E perché? E cosa significa veramente essere Made in China?

Per iniziare a cercare delle risposte, ho visitato due centri commerciali: Los Angeles negli Stati Uniti e Pechino in Cina. I turisti cinesi si sono costruiti la reputazione di essere grandi spendaccioni all’estero, spendendo ben 277 miliardi di dollari nel 2018, molto più di qualsiasi altra nazionalità.

Molte volte la gente pensa che acquistare qualcosa in Cina sarà economico, ma non è sempre così. Quindi, di quanta differenza stiamo parlando? Ho cercato quattro prodotti di quattro popolari marchi occidentali per fare un confronto. Starbucks, H&M, Adidas, e Godiva.

Le marche americane sono ovunque io guardi in questa zona. Ho anche appena avvistato un Red Lobster. Per mantenere la coerenza, sto usando il tasso di cambio medio del 2019. I prodotti che sto confrontando sono: una t-shirt nera standard da H&M. Starbucks Grande Cappuccino. Cioccolatini Godiva. E un cappello Adidas.

Mi sento come se questa maglietta costasse la metà di quella degli Stati Uniti… Ma mi sbaglio, la maglietta di H&M ha lo stesso prezzo negli Stati Uniti e in Cina. Un cappuccino Grande Starbucks ti costerà 4,63 dollari a Pechino, ma a Los Angeles, California, 3,95 dollari. Questa confezione di cioccolatini Godiva, chiamata Pearls, ha un prezzo di 7,24 dollari a Pechino, ma solo 3,95 dollari a Los Angeles. E questo cappello Adidas vi costerà 42,27 dollari in Cina, quasi il doppio del prezzo di un cappello simile negli Stati Uniti. Il mio piccolo esperimento ha chiarito una cosa, il prezzo è complicato. Tanto che sono spuntati siti web come il Mac Index, un sito che confronta i prezzi dei prodotti Apple di tutto il mondo.

Secondo un’analisi fatta da Tech Insights, il costo per realizzare un Apple iPhone 11 Pro è di 490,50 dollari. Eppure, secondo il Mac Index, il prezzo per comprarne uno è di 1.318 dollari in Giappone, 1.477 dollari negli Stati Uniti, 1.658 dollari nella Cina continentale e più di 2.000 dollari in Turchia e Perù. I prezzi variano da un Paese all’altro a causa di fattori quali la domanda, le tariffe e i rimborsi fiscali. E poi c’è la supply chain: la rete di persone, organizzazioni, attività, informazioni e risorse coinvolte nella creazione di un prodotto.

L’attuale CEO di Apple, Tim Cook, è considerato da alcuni come un genio della supply chain. È entrato in Apple per la prima volta nel 1998 con il mandato di ripulire la produzione e la distribuzione dell’azienda. Nel corso del tempo ha chiuso fabbriche e magazzini, optando invece per i produttori a contratto. Molti di questi produttori a contratto sono in Cina. Questo è ottimo per i margini di profitto di Apple, ma non è certo elogiato dal presidente Trump, che ha chiesto ad Apple di realizzare i suoi prodotti negli Stati Uniti, ma può essere più facile a dirsi che a farsi.

Se, ad esempio, la produzione di iPhone fosse stata spostata negli Stati Uniti, invece che in Cina, diverse analisi mostrano che il prezzo per il consumatore potrebbe passare da 30 o 40 dollari a centinaia di dollari fino a 30.000-100.000 dollari in più. Questo è in parte il motivo per cui, nonostante Apple si sia impegnata a investire più soldi nella produzione americana, mantiene la Cina come centro di produzione dei suoi gadget.

Quando si dice “made in country x”, è davvero una semplificazione eccessiva di ciò che è realmente. Questo è Omar Slim, un senior portfolio manager presso l’asset manager globale PineBridge.

Quando si sente parlare di “made in this country” o di quel paese, è davvero relativo, ed è una semplificazione delle cose, perché molto probabilmente è fatto in diversi paesi. Ecco un esempio. Diciamo che vogliamo fare le lasagne per cena. Se Jeff cucina la carne macinata e prepara il formaggio, Sarah prepara la salsa di pomodoro e mette gli ingredienti a strati in una padella, e Blair, che ha comprato tutti gli ingredienti, li mette nel forno, a chi spetta il merito di aver fatto le lasagne?

Ora, applichiamolo all’iPhone di Apple. Mentre il telefono potrebbe essere “Made in China”, alcune delle sue parti provengono da altre parti dell’Asia, dall’Europa e persino dagli Stati Uniti. Anche se un iPhone può essere assemblato in Cina, è ancora tassato in Cina come prodotto americano, perché Apple è un’azienda americana. Il marchio lo chiarisce con la sua incisione: “Progettato da Apple in California”. Come sono trattati in termini doganali? Saranno trattati come un prodotto americano. Quindi, indipendentemente da dove vengono, è essenzialmente un prodotto americano. Lo stesso vale per i prodotti cinesi che entrano negli Stati Uniti e lo stesso vale, ad esempio, per le auto europee.

La Cina è diventata un centro di produzione popolare negli anni ’80, dopo aver iniziato ad aprirsi al mondo. È diventata nota per i suoi costi di manodopera a basso costo, per le norme lassiste e per l’ambiente favorevole alle imprese. Con la crescita del settore manifatturiero cinese, nel 2010 ha preso la corona dalla Germania come primo esportatore mondiale. Oggi è seguita direttamente dagli Stati Uniti e dalla Germania. Mentre Made in China è diventato sinonimo di prodotti economici e di bassa qualità, la Cina spera di cambiare questa situazione.

Nel 2015, ha lanciato l’iniziativa Made in China 2025, che mira a spostare la sua economia dalla produzione di bassa gamma a quella di alta gamma e ad alta tecnologia. E potrebbe essere già ben avviata. Nel 2017, Tim Cook ha detto che la Cina ha perso il suo posto come nazione manifatturiera a basso costo del lavoro molti anni fa. Quindi, se è così, perché la sua produzione viene realizzata in questo paese? Beh, per l’abilità e la mole di ingegneri, ha detto, dicendo che i prodotti Apple richiedono strumenti e ingegneri avanzati. Negli Stati Uniti si potrebbe fare una riunione di ingegneri attrezzisti e non sono sicuro che si possa riempire la stanza. In Cina si potrebbero riempire più campi da calcio.

La guerra commerciale tra Stati Uniti e Cina ha portato a un aumento delle tariffe su molti prodotti. Con l’aumento dei costi che si ripercuotono sui consumatori, molte aziende stanno cercando di diversificare la loro catena di approvvigionamento, invece di dipendere così tanto dalla Cina. Questo sentimento è solo cresciuto in seguito alla pandemia di coronavirus che ha colpito l’industria manifatturiera globale.

Lungo quella catena di fornitura, ci saranno alcune aziende che invece di produrla in Cina, se potessero, potrebbero cercare di sostituirla. Infatti, si dice che aziende come Apple, Microsoft e Google stiano cercando di spostare parte della loro produzione di hardware dalla Cina al Vietnam o alla Thailandia. Ma potrebbe essere più difficile di quanto sembri. Gli altri paesi avranno difficoltà a competere con il fatto che l’infrastruttura si è dimostrata essere abbastanza buona, insieme al fatto che alcuni paesi non vorrebbero compromettere il rapporto con la Cina.

La realtà oggi è che un prodotto probabilmente ha molti componenti che provengono da tutto il mondo. Un telefono può essere progettato negli Stati Uniti, ma il suo schermo proviene dalla Corea del Sud, i sensori e i microchip possono provenire da Taiwan o dalla Germania, con il suo assemblaggio in Cina. Quindi, la prossima volta che vedete un prodotto con le parole “Made in China”, ricordate che la storia completa è raramente pura, e mai semplice.

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